世界末日的聊天机器人

  • 地球被玩坏了,怎么办?我们去火星吧,殖民是万能药已经由历史的验证  …… 高科技的寡头们在面对现实的危机中被证明一无是处,并且,他们是在以你我的生命作为燃料加速他们的奔腾。这点上中国并无区别

最近,一个人向外太空发射了一枚火箭:这是一个历史性的壮举,因为他的公司是第一家将人类送入太空的私人公司;这也是一个未来的象征,以(可能的)迈向商业太空旅行和火星的形式;它还是一个 “童年的梦想”。

对于像 Elon Musk 这样的人来说 —— 他的公司 SpaceX 是火箭的幕后推手 —— 太空旅行代表了未来主义进步的终极目标。

但这一努力也有不可否认的怀旧特质。登陆月球的模糊画面仍然是这个概念的主要文化关联:一艘宇宙飞船飞驰到平流层,这就是上世纪60年代关于未来的样子。

不过,尽管有复古色彩,马斯克还是设法足够有效地推销了他对未来的愿景。自2011年以来,美国宇航局已经向 SpaceX 授予了超过30亿美元的合同,以帮助火箭起飞。

不需要再解释火箭发射前几个月在地球上发生的事了:每个人都很清楚,我们仍然处于全球瘟疫大流行的危机之中,仅在美国就有10多万人死亡。公共卫生专家已经作出警告,再次发生大流行的可能性已经增加,但即使是大多数富裕国家也仍然没有为大流行做出什么准备。

这导致了有据可查的应对 Covid-19 所需的几乎所有物品的短缺:医务人员的防护服;先进的医疗设备,如呼吸机;基本的医疗设备,如棉签;口罩;制作检测包的材料;重症监护室的床位;医生;护士;当然,还有一个运作良好的社会安全网。

然而,在过去的十年中,至少有价值30亿美元的政府资金被用于 Elon Musk 的太空旅行梦想。

如今,硅谷炫目的技术发展往往与世界上正在发生的事完全不一致。在流行病危机中发射火箭和全国范围内反对警察暴行的起义可能是最近的例子,但是,这种不和谐的现象还有另一个版本一直在发生。

4月底,Facebook 发布的新聊天机器人 Blender。新闻稿将其描述为 “多年研究的结晶”,并表示 Blender 可以用比以前的聊天机器人更逼真的方式进行交流 —— 但仍不至于逼真到会被误认为是人类。

它可以保持一个相当令人信服的(虽然简单的)对话 —— 如果对话的过程不超过十四个回合的话。

Facebook 强调,它们距离实现人类级别的智能交流还有很长的路要走,但他希望 Blender 能成为向实现这一目标的聊天机器人迈出的新一步。

显然,如果聊天机器人能更好地工作,它们可以更广泛地应用于在线客服环境中。革命性的!

在这篇新闻稿发布后不久,我读到了一篇关于全球变暖的研究报告,预测在五十年内,将有超过十亿人生活在令人难以忍受的高温气候中,这意味着许多人将流离失所。

我在想,Facebook 还需要多长时间才能让他们的聊天机器人做好准备,成为类似人类的客服操作人员的稀有角色,到时候世界会是什么样子?

诚然,进步不一定是线性的,各种研究都可能带来意想不到的发现和发明,但还是有一个大方向的。而越来越多的人觉得,硅谷所走的方向与我们大多数人所期待的未来并不一致。

在不断有报道称自然界正在升温、融化或灭绝的背景下,阅读有关一款让洗衣服的过程更方便的新应用程序发布的文章(或一种对隐私有负面影响、对监视资本主义有积极影响的个人数据收集新形式),感觉就像看着两个在不同现实中运行的地球,在不可调和的道路上彼此远离。

4月,风险投资家、硅谷 “大师” Marc Andreessen 写了一篇博客文章,他在文章中哀叹自己的国家和行业的 “想象力失败”。

没有说,看到那些掌握着大部分用于技术开发的资金的一小撮人把钱浪费在设计另一个所谓 “智能家居” 品牌的玩意儿上,或者自动化如何挖空了另一个工人阶级的工作,他感到不安或愤怒;

也没有说他觉得这笔钱会更好地用在有意义的事上,比如说,解决全球变暖造成的日益频繁的自然灾害,不管用什么方式 ……

他没说。他当然不会说。

但他确实描述了 “每一个西方机构是如何对冠状病毒大流行毫无准备的,尽管事先已有警告”,并对未能 “建设” 任何能够应对当前形势的基础设施 —— 或者说未能建设最一般的东西 —— 而感到惋惜。

他问道:”是资本主义的问题吗?”却又否定了这种可能性。相反,Andreessen 将责任归咎于 “监管 “和 “惯性”,他写道:“问题是欲望。我们需要*想要的这些东西” —— 意味着更多的住房、学校、摩天大楼、无人机、飞行汽车 ……

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他认为可以 “通过建设来解决气候危机”。他规定,这可以从建造十个核反应堆开始 …… 呵呵。

他包括了对武器的呼吁。

他说,“每一步,对我们周围的每一个人, 我们应该问的问题就是, 你在建设什么?你直接参与建设什么,或者帮助别人建设什么,或者教别人建设什么,或者照顾正在建设的人吗?”

然后,正如《纽约时报》所报道的那样,Andreessen 把他的基金资本中的1000万美元(以及额外的200万美元从现有股东那里购买的股份)投资给了 Clubhouse —— 一个仅限邀请加入的网络应用。

Clubhouse 模拟现实生活中的人际交往,让人们与同时在该应用上的其他用户一起加入语音群聊,让他们在这个专属的环境中,从那些被审核为合适的参与者的数据库中认识陌生人。Andreessen 基金的投资对这家今年成立的、仅拥有两名员工的公司估值为1亿美元!

他在整篇博文中使用的 “我们” 这个词很有意思。因为,大多数人并没有可供支配的风险投资基金,他们对什么东西能被 “造” 出来、尤其是被私人公司 “造” 出来的发言权几乎不存在。

但是,自从冠状病毒引发大规模失业,迫使四千多万人申请失业救济金的危机开始以来,许多资源稀缺的人做出了反应,他们建立互助网络,帮助社区里的其他人。

护士们被迫用垃圾袋打造自己的个人防护装备。

当 Andreessen 决定要帮助建立又一个网络应用时,其他硅谷人并没有更好的尝试。除了火箭发射外,马斯克在公司电话会议上宣称,为阻止病毒传播而实施的封锁是 “法西斯主义” 的和 “不自由” 的;他重新开放了特斯拉的弗里蒙特制造工厂,该工厂雇用了一万多名员工,尽管当地政府命令不要这样做。

其他科技公司的行为已经表明,即使他们真的将精力放到公共卫生领域,也很可能会带来令人不快的后果。

在英国,为了协助联系人追踪和资源分配,Palantir、亚马逊和谷歌等公司已经与NHS建立了合作关系,这将使他们能够获得健康数据,这对隐私和监控的影响显而易见;

3月,有报道称,美国政府正在与 Facebook 和谷歌等科技公司商谈利用他们的位置数据达到类似目的。

Naomi Klein 描述了这些合作关系如何让科技公司将自己提升到一个比它们已经占据的位置更加机会主义和有利可图的位置 —— 在危机时刻接受公共资金,但公众对如何使用这些资金没有任何控制权。

同样,比尔-盖茨也试图说服他的富豪朋友通过他的基金会提供额外的冠状病毒捐款,从表面上看,这是值得称赞的;但是,这仍然是将大量的资金和决策责任交给了那些很可能并没有前线服务经验的人 —— 而这些人经常对仅仅支付更高的税款感到畏惧。

据 Recode 报道,盖茨基金会的建议之一是建立一个捐助者的 “市场”,让他们可以互相交流在大流行及其后期间如何最好地使用他们的集合资金的想法。

这批人的独占性和污秽的财富塑造了他们对公共利益的看法,这可能与医学专家或公立学校教师的意见完全相反。

已经有教育专家发表声明,反对州长 Andrew Cuomo 在冠状病毒事件后与盖茨基金会合作在纽约市 “重塑教育” 的计划(就是用在线替代教室),这句话充满了公私伙伴关系的味道,而这正是盖茨之前被抵制的教育实验的特点。

“比尔-盖茨和盖茨基金会推动了一个又一个失败的教育举措,在全州各区引起了巨大的不满。” 一封由倡导团体联盟签署的信中写道。信中继续反对扩大教育技术,联署信表示,教育技术不能作为教学的替代品,并建议解决更多的社会工作者、心理健康咨询师、学校护士的需求,并努力实现小班化的目标。

盖茨的哥们硅谷亿万富翁(也是世界首富) Jeff Bezos 在很大程度上避开了慈善事业,直到最近,他在2月份宣布了贝佐斯地球基金。

顾名思义,该基金应该致力于服务缓解气候变化的人和倡议,贝索斯在他的 Instagram 公告中把气候变化描述为 “对我们地球的最大威胁”。

他承诺从自己的资金中拿出100亿美元 “启动”,并表示将在今年夏天开始发放补助金。

受助者究竟是谁还没有公布 —— 如果真的会有受助者的话;因为他用的是自己的钱,所以他没有任何义务披露这些 —— 但是,别忘了,亚马逊是让地球持续升温的机器中的重要组成部分之一。2018年,该公司的碳排放量大约相当于整个挪威的全部碳排放量。

贝索斯已经拒绝了亚马逊员工气候正义组织的两项要求:停止与石油和天然气公司合作,优化化石燃料开采,以及到2030年实现零碳排放。

无论该基金最终的用途是什么,它都将塑造气候研究和行动主义的方向。这是我们这个不健全社会的一个可悲的怪癖,虽然100亿美元在贝佐斯1500亿美元的财富中只是一个小数目(约占6.5%),但在气候行动方面却是巨大的:是2018年一群慈善机构40亿美元投资的两倍多,这被称为同类基金中最大的投资。

在 Mark O’Connell 最近出版的《Notes From An Apocalypse》一书中,他通过探讨几个世界末日主题、会见末日预言家和访问具有某种世界末日意义的地方,来解决他对气候危机日益增长的焦虑。

其中一章中写到他参加了一个关于前往火星的大会;他描述了许多与会者,包括 Elon Musk —— 他是在这些火星圈子里被认为鼓舞人心的人物,原因显而易见 —— 将 “殖民” 火星视为解决气候变化的办法;这些有钱人计划逃离这个星球,在一个新的星球上重新开始。

把解决一个星球变得不适合居住的办法说成是搬到另一个可能更不适合居住的星球上,这种做法的荒谬性是显而易见的,但它符合关于 “如何取得进步” 的恶性历史叙事。

正如 O’Connel 所观察到的那样,搬到新的土地上并进行殖民,对某一阶级和种族的人的进步来说 “总是有利的”。这是对新问题的一个非常古老的解决方案;他将这个项目称为 “exercise in future-nostalgia”。

对私营科技公司在吞噬金钱和资源、同时侵占越来越多的公共和私人生活等方面的方式的批评,往往将其定格为有计划的反乌托邦。

这些公司的所有者可能被称为 “我们的科技霸主”;他们对未来的计划被描述为 “黑暗”。这当然是一种准确的表述,比如说,移民局与亚马逊和 Palantir 等公司之间不祥的但有利可图的关系,它们的数据处理能力为ICE的监控强度增加了一个新的维度;或者 Uber 坚持不懈地将其原子化劳动力的权利保持在最低限度。

但从这些角度来看整个局势,也有一种奇怪的乐观主义,这是一种为可能没有任何意义的决定赋予结构和意义的方式:毕竟,出于恶意目的所做的事仍是在可量化目的下而进行的。

不过,也许像行政人员网络应用程序、马斯克的火箭,或者聊天机器人 Blender 这样的 “创新”,只是有钱的自恋者毫无意义的虚荣项目。

也许这些东西看起来与现在世界上正在发生的事格格不入,因为决定要这些东西的人是在不久前决定的,当时的一切似乎都不一样 —— 或者是因为巨大的财富目前是一个有效的绝缘体,可以抵御几乎所有可以想象的灾难,而很难想象未来不会出现这种情况。

对于那些最有能力的人来说,为减轻灾害而努力的动力是微乎其微的。当然,这种情况也可以被定义为荒诞 —— 只是一个更加混乱的荒诞。⚪️

作者:Rachel Connolly 来自贝尔法斯特,现居伦敦。她撰写有关技术和文化趋势的文章。

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