中东君主制如何雇佣美国战士以杀死其政敌? —这大概就是战争未来的样子

  • “这是一个针对性的暗杀计划 …… 我们正在执行任务 ……任务完成“ — — 暗杀游戏:目标是谁不重要,耀眼的佣金已足够

这辆装甲 SUV 停在 Aden 黑暗的街道上,前美国绿色贝雷帽挎着 AK-47 吮吸着一根棒棒糖,站在旁边。执行任务的另外两名战士是前美国海豹突击队队员。作为精英美国特种作战战士,他们多年来一直受到美国军方的专门训练,当然那些训练是为了保护美国。但是,现在他们正在为一位完全不同的雇主工作:一家由阿联酋雇佣的美国私人公司,这是一个位于波斯湾沙漠的小君主制国家。

2015年12月29日那天晚上,他们的工作是进行暗杀。

两名参与者向 BuzzFeed News 描述了他们的武装攻击,并通过无人机监控镜头证实,令人震惊,这是该营利性暗杀企业的第一次行动。几个月来,在饱受战争蹂躏的也门,美国一些训练最为严格的士兵正在进行一项阴暗的雇佣军任务,以杀死杰出的神职人员和伊斯兰政治人物。

那天晚上他们的目标是:阿萨夫阿里梅奥 (Anssaf Ali Mayo),伊斯兰政党 Al-Islah 的当地领导人。阿联酋认为 Al-Islah 是全球穆斯林兄弟会的也门分支,阿联酋称之为”恐怖组织”。但是许多专家则坚持认为,其成员获得了诺贝尔和平奖的 Al-Islah 并不是恐怖组织。他们说,这是一个合法的政党,不是通过暴力威胁阿联酋的,而是反对其在也门的野心

雇佣军的计划是将一枚炸弹安放在 Al-Islah 总部的门口,该总部位于 Aden 中部的一个足球场附近,这是一个关键的也门港口城市。探险队的一位领导人解释说,这次爆炸应该“杀死那个办公室里的每个人”。

当他们晚上9点57分到达时,一切都显得很安静。男人们从 SUV 中爬出来,准备好了枪。一个人向建筑物射击。但正当他即将到达大门时,团队的另一名成员开火,沿着灯光昏暗的街道向后射击,他们精心设计的计划陷入了困境。在这里看到视频:

对 Mayo 的暗杀行动当时就被报道了,但直到现在还不知道该行动是由美国雇佣兵进行的 — — 它是也门战争的一个支点,残酷的冲突导致儿童陷入严重饥饿、村庄遭到轰炸袭击、流行病霍乱席卷了苦难的平民。这次轰炸是一系列未解决的暗杀计划中的第一次齐射,这次暗杀造成了该组织的二十多位领导人死亡。

雇佣兵们所在的公司是 Spear Operations Group,该公司在特拉华州注册成立,由居住在匹兹堡以外的富有魅力的匈牙利裔以色列安全承包商 Abraham Golan 创立。他领导了这支暗杀小组对 Mayo 的袭击。

“在也门有一个针对性的暗杀计划”,他告诉 BuzzFeed 新闻,“ 我正在运行它。我们做到了。它在联盟内被阿联酋批准。”

阿联酋和沙特阿拉伯领导了在也门九个国家的联盟,主要是对伊朗进行代理人战争美国正在通过提供武器、情报和其他支持来帮助沙特阿联酋

阿联酋美国大使馆的新闻办公室、以及美国公共事务公司 HarbourGroup 都没有回复记者的多个电话和电子邮件。

一个中东君主制国家雇佣美国人进行暗杀的消息曝光发生在世界专注于沙特阿拉伯 — — 这个与美国和阿联酋关系密切的专制政权据称谋杀了持不同政见的记者 Jamal Khashoggi 的热点时刻。(沙特驻美国大使馆没有回复评论请求。利雅得否认它杀死了 Khashoggi,尽管新闻报道显示它正在考虑将记者的死亡归咎于拙劣的审讯)

Golan 说,在他的公司长达几个月在也门期间,他的团队负责了一些高调的暗杀,尽管他拒绝具体说明是哪些。他认为美国需要一个类似于他所部署模式的暗杀计划。他说, “也许我是个怪物。也许我应该入狱。也许我是个坏人。但我是对的。”

Spear 行动小组的私人暗杀任务标志着改变全球战争方式的三个发展的汇合

  • 现代反恐战斗已经从传统的军事目标 — 例如摧毁机场、军事基地或营房 — 转移到了杀害特定个人,在很大程度上是为将战争重组的有组织暗杀。
  • 战争越来越私有化,许多国家将大多数军事支持服务外包给私人承包商,使前线作战几乎成为美国和其他许多军队没有向营利性企业外包的唯一功能。
  • 美国在阿富汗和伊拉克的长期战争严重依赖精锐的特种部队,产生了数万名训练有素的美国突击队员(杀人机器),他们可以根据国防合同要求私人部门的高额工资、或纯粹的雇佣军工作

随着 Spear 行动小组在也门的任务,上述这些趋势融合成了一种新的和煽动性的业务:由经验丰富的美国战斗人员进行的军事化合同杀戮

专家们表示,几乎不可思议的是,美国不会知道阿联酋 — 美国在几乎每个层面都训练过的军队 — 雇用了一支由美国退伍军人组成的公司,在一场密切监视的战争中进行暗杀计划。

据熟悉该行动的三位消息人士透露,其中一名雇佣兵曾与中央情报局的“地面分支”合作,该机构相当于军方的特种部队。另一位是马里兰州陆军国民警卫队的特种部队中士。据知道他的四个人说,另一个人仍然在海军预备役中作为海豹突击队员并且有一个绝密的许可。消息人士告诉 BuzzFeed News,他是 SEAL Team 6 或 DEVGRU 的资深人士,这是“纽约时报”曾描述过的以杀害奥萨马·本·拉登而闻名的精英部队,作为一个“部监督极为有限的全球追捕机器 ”。

“What vetting procedures are there to make sure the guy you just smoked is really a bad guy?”

美国中央情报局表示,它“没有”关于雇佣军暗杀计划的消息,海军的特种作战司令部拒绝发表评论。曾在阿联酋工作的前中央情报局官员最初告诉 BuzzFeed 新闻,美国人不可能被允许参加这样的行动。但是,经过检查后,他回电话说:“有些人基本上的确和你说的一样做了那些事”。他说,通过他所了解到的东西,他感到很惊讶:“你如何确保那个街边吸烟的人真的是一个坏人?“ 他说,雇佣兵 ”几乎就像一个谋杀小组”。

更令人惊讶的是,Spear 的雇佣兵行动是否违反美国法律都完全不清楚。一方面,美国法律规定在另一个国家“ 串谋杀害、绑架、伤害 ”某人是违法的;向外国提供军事服务的公司应该由国务院监管,国务院表示从未授权任何公司向另一个国家提供作战部队或雇佣军。

但是,另一方面,美国并没有禁止雇佣军。除了一些例外,在外国军队服役是完全合法的,无论是出于理想主义还是金钱。在没有法律后果的情况下,美国人曾在以色列国防军、法国外籍军团、甚至是在叙利亚与 ISIS 作战的民兵中服役。据三位消息人士称,Spear 行动小组安排阿联酋为参与执行任务的美国人提供军衔,这样就能为他们提供法律保障。

尽管 Golan 游走在法律和政治的灰色地带,但他预示他的有针对性的暗杀品牌将成为一种精确的“反恐战略”,自称“减少平民伤亡”。但对 Mayo 的暗杀行动表明,这种新形式的战争带来了许多同样的老问题:突击队的计划出了问题,情报证明是有缺陷的,他们的袭击远非外科手术级的:他们附着在门上的爆炸物旨在杀死一个人而不是办公室里的每个人

除了道德上必须反对之外,以营利为目标的暗杀事件也为现代战争增添了新的困境。私人雇佣兵在美国军方的指挥系统之外运作,所以如果他们犯错或犯下战争罪,就没有明确的制度让他们对此负责。如果雇佣军在街上杀死了一名平民,谁来调查?

暗杀 Mayo 的任务揭示了一个更为核心的问题:目标的选择。Golan 坚称,他只杀死了阿联酋政府确定的‘恐怖分子“,因为阿联酋是美国的盟友。但究竟谁是恐怖分子谁是政治家呢?什么是新的战争形式,什么是老式的谋杀?谁有权来决定谁死谁活? — 不仅是在像阿联酋这样的秘密君主制的战争中,还有在像美国这样的民主国家的战争中?

BuzzFeed News 将该公司袭击 Al-Islah 总部的内幕故事拼凑在一起,揭示了当今雇佣军战争的样子 — 以及它可能变成什么样。

从左到右:Isaac Gilmore,Mohammed Dahlan和Abraham Golan

这项将美国雇佣兵带到 Aden 街头的协议在阿布扎比的午餐时间里被敲定,这是阿联酋军事基地军官俱乐部的一家意大利餐馆。Golan 和一位棱角分明的专门从美国赶来的前美国海军海豹突击队员艾萨克·吉尔摩尔(Isaac Gilmore),正如 Gilmore 回忆的那样,开端不祥。

他们的东道主是 Mohammed Dahlan, 就是上图中间那位,此人是巴勒斯坦权力机构最可怕的前安防负责人。穿着一套精心剪裁的西装,他冷冷地看着他的雇佣兵客人,并告诉 Golan,在另一种情况下,他们会试图互相残杀。

事实上,他们不太可能配成一对。出生在匈牙利犹太家庭的 Golan 在以色列的安防业务方面保持着长期的联系,他说他在那里住了好几年。根据 2008 年他母亲的一篇文章,Golan 曾与前以色列政治家摩萨德的 Danny Yatom 在伦敦聚会,他的专长是“ 为非洲的能源客户提供安全保障。”根据三个消息来源,他的一份合同是保护钻探的船只。尼日利亚的海上油田曾遭到破坏和恐怖主义袭击。

Golan 留着胡子,抽着万宝路,浑身散发着热情。一位前中央情报局官员称 Golan 是一位优秀的推销员,并引用了小说家和哲学家安德烈·马尔罗(AndréMalraux)的话说:“一个人不是他所认为的那样,而是他试图隐藏的东西。”

Golan 说,他在法国接受教育,加入了法国外籍军团,并在世界各地旅行,经常打仗或执行安防合同。他说,在贝尔格莱德,他了解臭名昭著的准军事斗士和匪徒 ŽeljkoRažnatović,更为人所知的是 Arkan,他于2001年被暗杀。“我非常尊重 Arkan,”他告诉 BuzzFeed News。

BuzzFeed News 无法核实 Golan 的部分传记,包括他的军队服务经历,但 Gilmore 和另外一位与他一起在场的美国特种作战老兵说,很明显他有战斗经验。这位前中央情报局官员说,他被认为是能胜任的、无情的和精于算计的;另一位前中央情报局官员说,他举止“容易夸张”,但“正是因为那些疯狂的计划,他就是你要雇佣的那种人。”

Dahlan 没有回应评论请求,他们在加沙的同一个难民营长大,在20世纪80年代的起义期间,他成为了一名重要的政治角色。在90年代,他被任命为巴勒斯坦权力机构在加沙的安全负责人,负责监督1995年和1996年对哈马斯的严厉镇压。他后来与乔治·W·布什总统会面,并与中央情报局建立了牢固的关系,多次与该机构的主任乔治·特尼特(George Tenet)会面。Dahlan 曾被吹捧为巴勒斯坦权力机构的可能领导人,但在 2007 年,他在巴勒斯坦权力机构的腐败指控和哈马斯与中央情报局和以色列的合作中失败。

一个没有国籍的人,他逃往阿联酋。据报道,他在那里重新成为了王储穆罕默德·本·扎耶德·阿勒纳哈扬(即 被称为阿布扎比真正统治者的 MBZ)的重要顾问。了解 Dahlan 的前中央情报局官员说:“阿联酋把他当作了自己的斗牛犬。”

回到故事的场景。现在,在官员俱乐部的午餐时间,斗牛犬正在挑战他的访客,要求这些来自美国的战士告诉他,他们有什么特别之处,为什么他们比阿联酋士兵更好?

Golan 用虚张声势的腔调回答道,他可以比阿联酋军队中的任何人更好地射击、训练、奔跑和战斗,Golan 说:随便挑你认为最出色的人,我肯定能打败他。任何人。

巴勒斯坦人示意坐在附近的一位细心的年轻女助手,Dahlan 说,她就是我认为的最好的人。

这个笑话消解了紧张的局势,男人们安顿下来。开始品尝 Dahlan 推荐的意大利面。

左:Gilmore;右:Golan

阿联酋拥有丰富的财富,但只有大约 100 万公民,依靠来自世界各地的农民工做各种事,从清洁厕所到教大学生。它的军队也没有什么不同,向急切的美国国防公司和前将军支付了巨额资金。自 2009 年以来,美国国防部已批准向阿联酋提供至少 270 亿美元的军售和防务服务。

退役的美国陆军将军 Stanley McChrystal 曾签约参加阿联酋军事公司的董事会。前海军海豹突击队队员和海军少将 Robert Harward 负责管理著名军火商洛克希德马丁的阿联酋分部。安全执行官 Erik Prince(现在牵涉到特别律师罗伯特·穆勒对俄罗斯选举干涉的调查)在那里做了一段时间的生意,帮助阿联酋雇佣哥伦比亚的雇佣兵。

正如 BuzzFeed News 今年早些时候报道的那样,该国将外国人纳入其军队,并将一般的少将军衔给了美国中校 Stephen Toumajan,让他担任武装部队的一个分支的领导人。

阿联酋在使用国防承包商方面并不孤单; 事实上,正是美国帮助开创了全球军事私有化的举措。五角大楼支付公司执行许多传统功能,从喂养士兵到维护武器再到守卫车队。

美国在战斗中划了一条线; 它不雇用雇佣兵进行攻击或直接参与战争,但这条线正在变得模糊。私营公司提供全副武装的安保细节,以保护战区外交官或外地情报人员。这些承包商可以像在利比亚班加西那样进行交火,当时有两名承包商在2012年因保护 CIA 而死。但是,正式来说,任务是保护,而不是战争!

在美国以外,雇用雇佣兵进行战斗任务的情况很少见,尽管已经发生了。据报道,在尼日利亚,一支长期由南非雇佣军 Eeben Barlow 领导的攻击部队于 2015 年成功地对抗了伊斯兰激进组织 Boko Haram(博科圣地)。Barlow 又成立了一家名为 Executive Outcomes 的公司,在惨遭战争蹂躏的塞拉利昂镇压了血腥的 RUF 反叛力量在20世纪90年代。

但是对于 Dahlan 来说,Golan 和 Gilmore 的意大利面餐会提供了一种特殊形式的雇佣兵服务。这不是提供安全细节,也不是传统的军事斗争或反叛乱战争。Golan 和 Gilmore 都承认,这是有针对性的杀戮

Gilmore 说他不记得有人特意使用“暗杀”这个词。但是,从第一次会面中可以清楚地看出,这不是关于夺取或拘留 Al-Islah 的领导权,“目标是特定的,” Gilmore 说。Golan 说他被明确告知,帮助“扰乱和毁灭” Al-Islah,它被称之为“恐怖组织的政治分支”。

他和 Gilmore 承诺,他们可以迅速将具有合适技能的团队拉到一起。

在午餐后的几个星期里,他们敲定了合同。Golan 和 Gilmore 告诉 BuzzFeed News,该团队每月将获得150万美元。他们还为成功的杀戮赚取了奖金 — Golan 和 Gilmore 拒绝透露奖金有多少 — 但他们会以半价开展他们的第一次行动以证明他们的能力。后来,Spear 还训练阿联酋士兵采用突击队战术。

Golan 和 Gilmore 还有另一个条件:他们希望被纳入阿联酋武装部队。他们希望他们的武器 — 以及他们的目标清单 — 来自穿制服的军官。这是“出于司法原因,” Golan 说,“因为一旦栽了,阿联酋的制服和徽章会标志着“雇佣兵和军人之间的区别”。

Dahlan 和阿联酋政府签署了协议,Spear 暗杀集团开始工作了。

Standing in front of a UAE military plane are Gilmore (middle left), Golan (middle right), and two soldiers on their mercenary team.

回到美国后,Golan 和 Gilmore 开始招募。Spear Operations Group 是一家小公司 — 没有像加尔达世界安保或 Constellis 这样的大块头 — 但它有大量的人才可供选择。

所谓“反恐战争”的一个鲜为人知的后果,特别是美国在伊拉克和阿富汗战争的 17 年,是特种作战部队的数量自 9/11 以来增加了一倍以上,从 33,000 增加到 70,000。这是由美国军方最精锐部队挑选、训练和战斗测试的高精尖士兵,如海军海豹突击队和陆军游骑兵队。一位不愿透露姓名的海豹突击队高级官员表示,一些特种作战预备役人员当雇佣兵的事几乎是公开的秘密,“我知道有很多人做过这类事,”他说,如果士兵没有现役,他们就没有义务报告他们正在做什么。

但特种作战退伍军人和预备役军人的选择并不像伊拉克战争初期那样。私人保安工作主要是在敌对环境中保护美国政府官员,缺乏实战的兴奋,也没有付出过去的代价。承包商说,虽然负责高端安保工作的精英退伍军人的起薪率通常为每天 700 美元或 800 美元,但现在这些费率已降至每天 500 美元左右。Golan 和 Gilmore 说,他们每月向美国战士提供 25,000 美元 — 每天约 830 美元 — 加上奖金,几乎是任何最慷慨的市场的总和

尽管如此,也门的参战仍然进入了未知的领域,一些最优秀的士兵拒绝了。“也有钱解决不了的事”,Gilmore 说。

Gilmore 自己说他的记录也不完美。在海军时代他执行的实弹射击训练任务期间,他说他不小心击中了另一个海豹突击队员。Gilmore 说,这就是促使他在 2011 年离开海军的原因。他在加入 Spear 之前的最后一项重要工作是作为手工龙舌兰酒公司的高管

他说,他的军事生涯中的那种污点也促使他加入 Spear 的冒险:他是一个局外人,他不在储备中,而且没有养老金问题需要担心。

到 2015 年底,领导这项行动的 Golan 和 Gilmore 拼凑了一支由十几名男子组成的团队。其中三位是美国特种部队退伍军人,其余大部分都是前法国外籍退伍军人,他们更便宜:每月只有大约1万美元,正如 Gilmore 记得的那样,这些人的薪水不到他和 Golan 为美国同行预算的一半。

这些人聚集在新泽西州泰特波罗机场附近的一家酒店。他们穿着各式各样的军装,有些穿着迷彩服,也有些穿着全黑。有些人留着胡须、肌肉丰满,有些人带着纹身,看着就很壮实。

Gilmore 说,他们说服酒店的工作人员把外面挂着的美国国旗借给他们用一下。在一个临时的仪式上,他们将国旗折叠成一个小三角形并佩戴在身上。

他们还包装了几个星期用的军事“即食餐”、防弹衣、通讯装备和医疗设备。肯定还有威士忌 — 三个 Basil Hayden,因为在也门不可能喝酒,更不用说别的好东西了。

12月15日,他们登上了包租的湾流 G550。快要降落前,Gilmore 就走到驾驶舱,告诉飞行员他们的飞行计划略有变化。在苏格兰加油后,他们不会飞往阿布扎比的主要商业机场,而是飞往阿联酋的沙漠军事基地。

左:Spear Operations Group 的名片; 右:Gilmore 的狗牌

在那个基地,雇佣军被一架阿联酋空军运输机送往厄立特里亚阿萨布的另一个基地。Gilmore 回忆说,在那次飞行中,一名穿着制服的阿联酋官员向他们作了简报,并对他们交代了一份暗杀目标的名单 — — 23张卡片上有23个名字和23张面孔。每张卡片都有基本的情报:例如,这个人在也门政治中的角色,或者一个或两个住宅的网格坐标。

Gilmore 说其中有些人是 Al-Islah 的成员,有些人是神职人员,有些人是彻头彻尾的恐怖分子 — — 但他承认,他根本无法确定谁是什么样的人

BuzzFeed News 已经获得了一张“暗杀目标卡”,上面有一个男人姓名、照片、电话号码和其他信息。右上角是阿联酋总统卫队的徽章。

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显而易见的问题是,为什么有人想要他死,甚至是他与之相关的团体。无法联系到该男子发表评论,目前尚不清楚他是活着还是死了

从历史上看,暗杀在美国战争和外交政策中起到了有限的作用。1945 年,中央情报局前任机构 OSS 的负责人、号称“狂野比尔”多的诺万提交了一份最终计划,在整个欧洲部署杀戮部队,以攻击纳粹领导人,如希特勒、希姆莱和戈林,以及党卫队官员,根据 Douglas Waller 的多诺万传记记载。但 OSS 负责人对“批量暗杀”项目感到不安并取消了它。

在冷战期间,中央情报局在暗杀外国领导人的阴谋中发挥了重要作用,如刚果民主共和国的帕特里斯卢蒙巴、多米尼加共和国的拉斐尔特鲁希略、和南越的 Ngo Dinh Diem。在越南战争的后期,美国启动了凤凰计划,其中中央情报局经常与美国军方联手“废止” — 或者干脆直说,暗杀 — 越共领导人。即便如此,有针对性的杀戮也并不是美国在越南的军事战略的核心支柱。在国会20世纪70年代揭露中央情报局的秘密活动之后,美国开始禁止暗杀外国领导人。

然后就是反恐战争了。

在乔治·W·布什总统的领导下,中央情报局和军方使用无人机杀死恐怖分子,中央情报局更加发展了秘密的暗杀能力。到了巴拉克•奥巴马(Barack Obama)时代停止了该机构的秘密暗杀计划,但大幅增加了对巴基斯坦、也门、阿富汗和索马里的无人机袭击的使用。很快,中央情报局和军方就开始使用飞机 — 远程视频监视器 — 通过仅基于目标协会和活动的 “signature strikes” 来杀死美国自己甚至都不知道是谁的人。特朗普政府则进一步放松了无人机袭击的监管规则。

但是,虽然私人承包商经常负责维护无人机,有时甚至会亲自操作它们,但据报道,他们无法采取行动:只有穿制服的军官才能按下发射无人机导弹的按钮,并杀死目标

由于有组织的暗杀已经成为该地区战争的常规部分,阿联酋发展了自己的防御。该国已开始增加军事力量,到 2015 年它已成为也门战争的主要参与者。它还迅速瞄准了 Al-Islah,这是一个伊斯兰政党,在 2003 年举行的也门议会选举中赢得了超过 20% 的选票

牛津大学也门专家 Elisabeth Kendall 指出,与基地组织或试图通过暴力夺取政权的其他恐怖组织不同,Al-Islah 参与了政治进程。但是,她说,正是美国无人机袭击的理由使其他国家对自己暗杀事件的追求完全合法化了:“反恐战争的概念整体严重掺水,含糊的概念让任何一个政权都可以大言不惭地说:’这就是纯粹的反恐战争!”

Golan 和 Gilmore 说,他们从阿联酋获得的首要目标就是 Al-Islah 在 Aden 的领导人 Mayo。Mayo 的头发简短,戴着金属丝眼镜,还有一缕山羊胡子。他在也门发表了反对美国无人机袭击的观点,并在 2012 年告诉华盛顿邮报美国的无人机不是在阻止基地组织,反而推动了基地组织规模的增长。

当被问及杀害手无寸铁的 Al-Islah 政治领导人的道德和合法性,而不是武装恐怖分子问题时,Golan 回答说:“我认为这种二分法纯属知识分子的二分法”。

Golan 把自己的暗杀生意与以色列有针对性的杀戮计划做对比,该计划自以色列建国以来一直在进行,尽管有一些引人注目的错误和尴尬,但 Golan 声称自己已经做得很好了。他认为,有一些恐怖主义敌人如此危险和无情 — 并且如此难以逮捕 — 暗杀是最好的解决办法。

他坚持认为他的团队不是谋杀小组。作为证据,Golan 讲述了阿联酋如何继续提供与 Al-Islah 或任何团体、恐怖分子或其他组织完全没有任何关系的暗杀目标名字。Golan 说他拒绝执行这些人,但这是一个无法核实的说法。

他和 Gilmore 说,Spear 的目标是合法的,因为他们是由阿联酋政府选出的,阿联酋是美国的一个盟友,参与了美国支持的军事行动。Gilmore 说,他和 Golan 告诉阿联酋,他们永远不会违背美国的利益。Golan 声称,根据他的军事经验,他可以在进行一周或两周的监视后判断目标是否是恐怖分子。

尽管如此,Gilmore 还承认,其中一些目标可能只是那些仅仅被统治家族不再喜欢的人,当权者的政敌。在谈到该国的王储穆罕默德·本·扎耶德时,Gilmore 说:“目标有可能仅仅是扎耶德自己不喜欢的人。”

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当他们到达 Aden 时,雇佣军被发放了武器。根据 Gilmore 和 Golan 的说法,他们对质量低劣的中国产突击步枪和角色扮演游戏深感惊讶。

在某些时候,他们也在阿联酋军队中获得官方称号。Golan 被任命为上校,Gilmore 是一名中校,对于这个从美国海军被淘汰的前士兵来说,这是一个令人兴奋的“晋升”。

Gilmore 仍然有他的阿联酋狗牌,一个印有他的血型“AB 阴性”的矩形牌牌。他的名字用英文和阿拉伯语两种语言写成。

Gilmore 说,使用阿联酋情报网络传递给他们的消息,该团队建立了目标人 Mayo 的日常生活模式 — 他住的地方、他祈祷的清真寺、他经常光顾的企业等等。

圣诞节快过去了,雇佣兵们分享着他们的威士忌并策划他们应该如何杀死 Mayo。突袭、炸弹、狙击手?Gilmore 说:“我们有五到六个行动计划。”

在对 Al-Islah 总部进行的一些快速监视之后,他们决定使用爆炸物。Gilmore 说他在帐篷里制定了详细的任务计划,显示了接近角度、攻击角度、以及最重要的逃生路线。

在向同事们详细介绍情况后,Gilmore 烧掉了任务计划。他说:“我不希望手写的任何东西漂浮在周围。”

Gilmore 回忆说,两天后他们就得知 Mayo 将在他的办公室举行大型会议。

Golan 与另一位前海豹突击队员、以及前三角洲部队士兵一起为此任务聚集。他们留下了自己的钱包和所有识别性信息,他们穿着各式各样的杂色制服 — Gilmore 说他戴着棒球帽穿萨洛蒙Speedcross 越野跑鞋,带上了一个装满备用弹药的胸部装备。所有人都持有 AK-47,其中一个装满了弹片。

Gilmore 和 Golan 还有另外两人爬上了一辆装甲 SUV,车上有一名便衣阿联酋士兵。法国外籍军团的士兵在另一辆 SUV 上,这辆 SUV 会在距离袭击地点很近的地方停下来,如果美国人陷入困境,他们就会准备冲进去。

Golan 与他的雇佣兵团队成员

目前还不清楚究竟出了什么问题。

在雇佣兵到达前门之前,携带爆炸装置意味着应该杀死 Mayo,在 SUV 后面的一名战士忽然开火,沿着后街射击。

有一架无人机高空盘旋,而 BuzzFeed News 获得的视频显示了枪声,但不是美国人正在射击。无人机视频没有显示任何人向雇佣兵回击。

Gilmore 说他自己向街上的某个人开枪,但他的枪被卡住了。他说他不确定是谁向他们射击。视频显示,无论如何,尽管周围有骚动,雇佣军们仍携带爆炸物进入了建筑物 — 整整20秒。

为了逃脱,雇佣兵们跑进了阿联酋的军车。然后突然发生了爆炸 — 门上的炸弹 — 接着是第二个更大的炸弹。第二次爆炸是雇佣兵们的 SUV。Gilmore 和 Golan 说,他们陷入困境,掩盖了炸弹的来源,搅乱了 Al-Islah,并加剧了破坏。

团队返回基地时没有带上证据之类的东西。就是美国特种部队称其为正面识别或“PID”的玩意 — 以证明 Mayo 死了,例如照片或 DNA。

“这引起了达赫兰的一些疑问,” Gilmore 回忆道。

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尽管如此,Mayo 似乎已经消失了。他不再在 Facebook 页面上发布,有一段时间里,Gilmore 和 Golan 说,他没有公开露面。

然而,Al-Islah 并没有宣布他的死亡,其实其他成员被暗杀后也会这样秘而不宣。Al-Islah 的发言人在接受电话采访时说,原因是 Mayo 还活着 — 他在袭击发生前10分钟离开了大楼,截至7月份一直住在沙特阿拉伯。发言人说,没有人在雇佣军的袭击中丧生。

后来,Mayo 似乎再次出现在了也门的政治中。根据马里兰州陶森大学中东和也门专家 Charles Schmitz 的说法,他于5月被提名为也门总统 阿卜杜拉布·曼苏尔·哈迪 赋予的一个职位。Schmitz 说,他最近发现了 Mayo 与联合国驻也门特使的团体合影照

Golan 坚持认为,至少,Mayo 已经被消停了一段时间。“对我而言,这就是成功的,”他说,“只要这个家伙消失了。”

2015年8月12日,阿联酋机场,从阿联酋军用飞机上卸下军用设备,阿联酋士兵站岗

虽然此次的暗杀行动未能杀死 Mayo,但雇佣军的炸弹袭击似乎已经开启了阿联酋与 Al-Islah 战争的新阶段。Schmitz 说:“正是雇佣军确定了 Al-Islah 现在将成为目标。”

与 BuzzFeed News 谈话的 Al-Islah 发言人通过记忆陈述了具体日期是:2015年12月29日。“这是第一次袭击,”他说。

随着 2016 年的进展,围观也门局势恶化的人们开始注意到,Al-Islah 的成员和 Aden 的其他神职人员正以惊人的速度堕落。“它似乎确实是一项有针对性的运动,”阿拉伯基金会的 Gregory Johnsen 说,他在 2016 年担任调查也门战争的联合国小组成员。“已经有25到30次暗杀,”他说,虽然其中有一些似乎是 ISIS 的工作(Johnsen 曾经为 BuzzFeed News 撰稿

“人们普遍认为,”牛津大学的专家 Kendall 说,“阿联酋支持暗杀 Al-Islah 的官员和活动家。”

当 BuzzFeed News 向 Gilmore 展示一些死者的名字时,他对其中两人表示熟悉 — “我也许能认出他们的脸” — 并说他们是暗杀团队的目标之一。但他说他没有参与杀死他们。

Golan 说,他的团队杀死了几个人,但拒绝透露确切的数字或目标人的名字。在他们第一次半拙劣的任务结束之后,雇佣兵又重新启动了。

他们摆脱了法国外籍军团,取而代之的是美国人。Gilmore 和 Golan 说,阿联酋还为他们提供了更好的武器和更好的装备:C4 炸药,装有消音器的手枪,以及美国制造的高端 M4 步枪。他们还配备了摩托车,他们可以用它来穿越 Aden 拥挤的交通,并将带磁化贴的炸弹贴在汽车上。他们说,所有的设备都来自阿联酋军队。

Gilmore 只呆了很短的时间。他说他在 2016 年4月离开了 Spear 暗杀小组。他和 Golan 拒绝透露原因,但 Gilmore 表示他希望他在也门更加积极。他说:“如果我能再做一遍,那么我们的风险就会减少。” “我们本可以做一些令人惊奇的事 — 虽然我们也可以做一些惊人的事,但最终都被关进了监狱。”

根据三位消息来源并通过照片证实,该团队的一名新成员于2016年初被聘用,是海豹突击队6队的老将 Daniel Corbett。Corbett 是一位出色的士兵,据那些了解他的人说,他曾在阿富汗和伊拉克进行过多次战斗之旅。他还在储备中,所以美军随时都可以部署他; 他领取了政府发放的工资; 并且他应该报告每月的演习。然而,他在也门签订了一份为外国军队工作的私人合同。目前还不清楚他自己是否参与暗杀任何人的任务。

在一个神秘的事件中,Corbett 目前正在塞尔维亚的监狱里,在那里他因非法持有手枪罪名而被调查。自2018年2月以来,这位美国退伍军人一直被关押在那里。无法联系到 Corbett,他的律师没有回复寻求评论的电话。

当他们在也门工作时,雇佣兵们呆在小屋里,睡在狭窄的小床上。有些人携带着独特的武器来进行近距离战斗。根据照片,其中一个人在他的腰带上绑了两把刀,另一个带着一把小战斧。

该团队开始开发 Gilmore 称之为 “esprit de corps”的东西。他们带着一个临时旗帜,上面有一个骷髅头骨和两把交叉的剑 — 一种黑色背景上的 Jolly Roger — 并将这个徽章涂在他们的军用车辆上和他们的生活区里。

关于 Spear 雇佣军团队的许多事仍然不得而知,一些参与者明确表示他们不想琢磨失败的事。当被问及是否已被部署在也门任务中时,其中一位美国人回答说:“如果我是被部署的人,你知道,我无法讨论这个问题。”在暗杀任务期间吮吸棒棒糖的前绿色贝雷帽给 BuzzFeed News 发了消息:“对你来说,一个重要的故事可能是一个人物角色的悲惨故事; 特别是如果他们是做正确的但不一定合法的事的好人。“

Gilmore 表示,“他本来希望暗杀行动不会受到关注。”但他决定与 BuzzFeed News 交谈,因为 “一旦出现这种情况,我就无法避开它了,所以,”我宁愿迎面接受。而且我不打算回避我做过的事。“

“暗杀仍然存在”,他说,“战争的未来有各种各样。”

Gilmore 已经不在雇佣军生意中了。从那以后,他发现自己处于另一个灰色地带的工作线上,尽管这个工作的危险性要小得多。他说他和一家加利福尼亚公司合作,计划为蒸发器生产大麻油。

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