中国面部识别巨人崛起的背后

  • 他们从全球受益;他们引以为荣

北京公租房项目不欢迎陌生的面孔。

据国家新闻社新华社报道,为防止非法转租,许多公租房社区都配有面部识别系统,只允许居民和某些运送人员进入。到去年底,该市的59个公租房小区中的每一个都拥有该技术。

人工智能初创公司 Megvii 去年9月在一个未指定的中国城市提到了类似的公租房保障合同,该公司已经申请在香港进行首次公开​​募股。

这家以面部识别而闻名的中国公司吹捧其与政府的交易,包括监视公租房以遏制转租,以此作为向潜在投资者宣传的卖点。

Megvii 的文件显示了中国在人工智能领域的雄心壮志,以及它们如何影响全球面部识别等监控技术的使用。

该公司是四家专注于面部识别的中国AI初创公司之一,价值超过10亿美元,用硅谷的话说就是独角兽。现在,这些公司正在寻求在公共市场的帮助下向海外扩张。

“这些公司受益于中国政府将监视技术列为国家优先事项的政策,使这些公司成为AI的世界领导者,” 即将出版的《中国技术巨人》和前两本关于中国技术领域的著作的作者 Rebecca Fannin 说。

她说,这种支持导致签订了更多的合同并获得了更多来自政府和私人的资金。“现在人们开始看到这些公司走向全球。”

由美国政府支持的非营利组织自由之家在去年10月的一份报告中警告说,中国的监视交易也可以输出该国对隐私的态度,并可能鼓励公司和政府更多收集和暴露敏感数据。

Megvii 的文件说,它已经筹集了超过13亿美元的资金,主要来自中国投资基金和包括电子商务巨头阿里巴巴在内的公司。中国的一家国有风投基金也有股份,并在这家初创公司的董事会中占有一席之地。

⚠️请注意,其他支持者包括美国风险投资公司GGV、以及阿布扎比和科威特的主权财富基金。

CB Insights 表示,该公司今年初的估值为40亿美元。据路透社报道,其公开上市将筹集至少5亿美元,但该数字已从该公司的备案文件中删除。

Fannin 表示,规模更大的竞争对手 SenseTime(估值为45亿美元,并且也在向海外扩展),预计将很快上市。美国投资高通和银湖资本可以帮助其实现国际野心。

对 Megvii 的计算机视觉系统的需求正在迅速增长。

该公司报告2018年收入为人民币14亿元(合2亿美元),是去年同期的四倍多。该公司亏损34亿元人民币(4.69亿美元)。

该公司业务中的 “城市物联网” 部分提供监视和维稳系统,例如公租房访问控制,占其收入的近四分之三,而且,⚠️在中国以外的15个“国家和地区”拥有客户。

该项业务还提供可以发现交通违法行为或捕获交通流视频的软件。

Megvii 说,在今年的前六个月中,其收入的4.9%来自中国境外,而去年全年则为2.7%。

现在,该公司计划在日本、新加坡、泰国和中东建立合资企业或办事处

Megvii 由尹琦和来自北京清华大学的两个朋友于2011年创立。该公司的名称是 “mega vision”的缩写,也是其中文名称“旷视”的粗略翻译。由于2012年出现了一种名为“深度学习”的技术,该公司发展的时机正好赶上了人们对AI的兴趣。

从那时起,Megvii 和竞争对手AI独角兽 SenseTime、CloudWalk 和 Yitu 在中国已经成为人脸识别技术的垄断者,为警察在公共场所扫描嫌疑人、市民在商店刷脸付款等所有项目提供技术。

最近,中国的初创企业以及一些来自俄罗斯的初创企业已经在美国国家标准技术研究院的人脸识别准确性排名中名列前茅

Megvii 的早期成功之一是在2015年,当时阿里巴巴子公司蚂蚁金服使用其技术推出了名为“微笑付款”的功能。

Megvii 现在为中国的政府监控项目提供面部识别,并为银行和智能手机制造商提供面部认证,包括 Oppo,Counterpoint Research 称 Oppo 是全球出货量排名第五的手机制造商。

Megvii 的研究人员经常赢得有关计算机视觉算法的学术竞赛,并击败了 Google 和 Microsoft 的竞争对手。

面部识别是 Megvii 最闻名的且提供最长的技术,而基于AI的安全性和监视功能似乎是该公司的主要业务。

中国的警察使用面部识别技术从音乐会人群中查找感兴趣的人,甚至使用可穿戴式 Google Glass 风格的设备,使警察可以扫描正在看到的任何人的脸。

该技术是为监视中国西北部新疆地区而设计的戒备森严监视系统的一部分,据估计,该地区已将100万维吾尔族穆斯林扫入拘留营。

《纽约时报》 去年4月报道称,Megvii、SenseTime 和 CloudWalk 已帮助创建了针对维吾尔居民的人脸识别监视软件。

Megvii 的文件提到警察使用其技术,但没有提及新疆监视或试图检测种族的算法。它提供了一些案例研究,只为使其监视产品听起来更加可爱。

其中一个案例描述了2018年的一起事件,中国北方的警察使用 Megvii 的技术来识别一位忘记了自己姓名和住址的老人,然后护送他回家。该文件还提到了 Megvii 的专利技术,该技术可通过狗的鼻子识别出狗,北京当局将其用于管理流浪狗。

尽管这家初创公司在西雅图郊区也设有微软的研究实验室,但美国当局不太可能从 Megvii 手中购买技术。Megvii 的文件警告说,特朗普政府对中国的关税或因怀疑电信公司华为而产生的连锁反应会损害这一利益。

Fannin 说,该公司在亚洲、南美、中东和非洲的其他地区将拥有更轻松的发展。所有这些地区都已成为中国科技公司的重要市场,其中包括全球最大的监视摄像机供应商海康威视

Megvii 监视技术已在泰国使用,其竞争对手也开始在中国以外地区获得成功。

Yitu 为马来西亚的警察提供面部识别,CloudWalk 赢得了通过中国国际基础设施一带一路计划为津巴布韦构建国家面部识别系统的合同。

Megvii 的文件包括该公司的AI道德操守准则,并说客户合同禁止使用其技术侵犯人权。Megvii 还列出了一个AI伦理委员会,向其董事会报告,包括公司高管以及一些外部人士。

名单中的一位成员,法国施耐德电气首席创新官 Emmanuel Lagarrigue 将该委员会描述为 “正在进行中的工作”。他说,其成员身份尚未确定,但 Megvii “值得称赞”。Lagarrigue 说:“这表明该公司愿意在其想要如何运作以及如何部署其技术方面采取积极主动和透明的态度。”

在牛津的人类未来研究所研究中国AI发展的 Jeffrey Ding 表示,从表面上看,Megvii 的道德结构似乎强于某些美国大公司。虽然谷歌和微软也发布了关于AI原则的声明,但是它们仅通过内部审核流程来实现。

但是,中国公司并不能完全控制自己的命运。Ding 说:“经济方面是一个相对自由的市场,但政党和国家可以随时完全控制任何一家公司。来自中国公司的道德义务的分量因此而下降”。⚪️

Behind the Rise of China’s Facial-Recognition Giants

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