中美谍战(二):北京洗劫数据,美国消息来源在中国被封锁

  • “在某种程度上,这就是该游戏的玩法”。”间谍活动就是如此”。情报官员不会同意一项他们自己都不愿意遵守的协议。

如果您错过了第一集,在这里看到《中美谍战(一):中情局特工是如何被北京发现的?》。

2013年初,当共产党总书记习近平准备担任中国国家主席时,西方很少有人知道他是个什么样的领导人。同年1月,《纽约时报》经验丰富的中国记者尼克·克里斯托夫(Nick Kristof)写道,习近平 “将带头恢复经济改革,可能还会有一些政治上的放松”。

现在你知道了,他完全说反了。

纽约时报做出的是一个完全错误的评估。但即使在美国政府内部,那时候对中国及其意图的了解也处于一个低点。在2000年代,美国的情报部门对北京的运作相对自信。但在中国数十年来最大的政治转型期间,美国官员正透过一个越来越不透明的玻璃看问题。

据一位前美国国家安全官员说,人事管理办公室(OPM)的黑客攻击(曾帮助中国人识别美国情报官员的卧底)和中情局中国情报资产网络的消失这两场灾难大大 “影响了” 美国对中国事件的了解的质量。这位消息人士回忆说,向高级政策制定者渗透的高质量情报报告明显减少,“情况不一样了”。

当美国官员努力尝试掌握太平洋另一边发生的事时,中国正在加倍地进行黑客攻击,接下来就是前所未有的大量数据被盗,并被输入一个日益复杂的情报机构。

奥巴马时期的一位高级官员说,当时,试图制定新中国政策的白宫官员对习近平的性格和意图进行了辩论。政府官员在对习近平的看法上存在分歧。这位前官员回忆说,有一套 “分析” 导致一些人认为习近平是一个可能的改革者:是的,他是中国共产党的产物,但他是一个能够改善中国制度中一些过度行为的领导人。然而,其他人则认为习近平是一个 “新毛泽东主义者”:也就是说,是一个危险的强硬派。这位官员回忆说,双方的观点差异 “非常明显”。

其他曾在美国总统奥巴马手下任职的官员回忆说,他们对这位新任中国国家主席有更多共识。这位前国家安全官员说:“对习近平从来没有任何幻想”。但最终,这位消息人士说,“没有人能够预见到他将成为什么样的领导人”。这位官员还回忆说,正如习近平领导的大清洗很快显示的那样,“共产党的领导层也没有看到这一点”。

一位前中情局高级官员回忆说,在中情局内部,高级官员对习近平的崛起也存在分歧,甚至可能比白宫的官员更怀疑。这位消息人士说:“有些人一厢情愿地认为,习近平会来推动某种持续的改革”;“但绝大多数人(在机构内部)认为该党正朝着政治强人模式发展。这在当时是一场大辩论”。但是,这位消息人士回忆说:“中情局获得的消息表明,北京政党要重新集中力量来维持权力”。

前中情局中国问题分析员盖尔·赫特说:“华盛顿对习近平将要追求的东西感到担忧,包括在国内自由方面,也包括他对美国的态度。中国共产党是腐败的,说得客气一点,但最初有迹象表明,他将清理腐败,有一丝希望。然后很明显,他要进行清洗,创造一个个人崇拜”。

情报方面的一些差距是由于美国官员变得更加谨慎。这位前国家安全官员回忆说:“鉴于我们的保护罩被刺破[指OPM漏洞],对把我们的官员派往外地存在着不情愿、担忧或焦虑。我们并不完全知道他们对我们的了解究竟有多少”。据大卫·桑格(David Sanger)在2018年出版的《完美武器》(The Perfect Weapon)一书中说,随后,中情局官员计划在中国执行任务的 “几十个职位” 被取消。一位前高级情报分析员说:“多年来,中情局不愿意在中国进行前瞻性行动”,因为它的信心被情报资产的流失和其他破坏行为所动摇。

先前的泄密事件加剧了美国官员与中国同行进行日常沟通的难度。

这位前分析师说,2012–2014年期间,中国也在加强对美国间谍活动的数字防御。这是 “一两年内的渐进式变化,因为中国领导人开始将洞察力融入到增加他们对自己的互联网空间的控制中”。美国网络间谍的情报收集工作因此而受到影响。前官员说,中国以国内为重点的数字监控网的收紧,如其越来越多地使用生物识别技术和闭路电视监视器,也使美国在那里收集情报更加困难。

之前的泄密事件凸显了美国官员与中国同行进行常规沟通的难度。2010年和2011年,维基解密发布了大量的美国外交电报,使一些中国官员在国内危险地暴露了他们与美国同行的相对坦率的讨论,这些电报中都有记录。(例如,电报中提到的两名中国政府或国家媒体人士在泄密后事业受阻)。在过去,这种相对开放的外交交往在帮助美国官员了解中国方面发挥了重要作用。一位在中国有丰富经验的现任国务院官员回忆说:“在泄漏之后,中国官员变得更不愿意交谈,因为他们不相信我们能保守秘密”。

2013 年 9 月 2 日,薄熙来在北京被判刑的画面。这位前中国政治家因受贿、挪用公款和滥用职权被判处无期徒刑。

尽管美国对中国保持着大量的窃听和网络间谍能力,但中国官员在许多渠道上变得更加不愿意说话。据一位前国防情报局官员称,这不仅仅是出于爱德华·斯诺登吹哨和其他披露的知识,即 美国方面一直在全球拦截通信;并且,也是出于对他们被中国自己的安全部门监视的担心。2012年薄熙来事件后  — — 习近平对党内的第一次清洗,使政府高层官员和军队官员都被清洗 — — 中国官员变得更加致力于为任何敏感事项进行面对面的会谈。“泄露国家机密”,不管是有意还是无意,都是对习近平的目标人物提出的最常见指控之一。

随着习近平开始全面清洗党内和重组国家,关于他的性格和意图的答案变得更加清晰了 — — 至少是对奥巴马政府的一些成员而言。“关于习近平将成为什么样的领导人的争论,对我们中的一些人来说很早就有了答案”,这位奥巴马时代的官员回忆说,“只是有些人并没有那么快看到这一点”。

对这位官员来说,2013年习近平和奥巴马在南加州的会晤是一个直接的启示。此人说,习近平将以越来越多的专制主义进行统治,这 “甚至不再是一个公开的问题”。在接下来的几年里,习近平的强硬政策将扩展到中国生活的几乎每一个领域,从估计有100万维吾尔人在新疆被拘留、监视和酷刑;到大规模压制言论自由;以及所谓的反腐清洗,席卷了数十万中国官员。这位奥巴马时代的官员说,但美国政府往往仍然不愿意采取行动。

与此同时,黑客活动继续进行。北京的间谍正在以几乎是奥林匹克的规模洗劫美国人的数据。除了策划OPM的漏洞外,与中国情报部门有关的黑客在2014年对酒店巨头万豪的大规模入侵中窃取了超过3.83亿人的私人信息,包括护照和信用卡数据;在2014年对主要医疗保险供应商 Anthem 的入侵中窃取了超过7800万美国人的个人信息;入侵美国航空公司、联合航空公司和顶级旅游预订供应商 Sabre(中国旅行情报计划的主要目标)的网络;以及钻入属于美国海军的计算机系统,窃取了与10万多名海军人员有关的敏感数据。 侵入属于美国海军部的计算机系统,窃取了与10万多名海军人员有关的敏感数据,以及其他对美国私营和公共部门的渗透。一位前国家安全局高级官员回忆说,中国人 “总是像胡佛一样,吸食成山的数据,超过世界上任何其他东西”。

尤其是美国的情报和国家安全官员,对中国的行动越来越愤怒。奥巴马政府开始对中国的网络间谍活动采取更积极的措施,在2014年起诉了五名中国军事黑客,指控他们针对美国公司的大规模间谍活动,这是美国有史以来第一次公开起诉民族国家黑客,并威胁要对中国政府进行制裁。但是,奥巴马领导下的美国高级官员仍然认为,有一些关键的领域可以与中国的同行进行相互合作,尽管范围很窄。

一个重点是放宽签证程序。2014年,奥巴马在访问北京时宣布,美国和中国已达成互惠协议,将签证期限从目前的一年延长至10年,商务和旅游签证延长至5年 — — 这对旅游和教育交流有很大的潜在推动作用。

一些美国情报官员对此感到震惊。在中国方面,延长签证的赌注是 “国家安全部领导的努力”,一位现任美国高级情报官员说,他指的是中国的主要民间情报组织  — — 国家安全部。“这是一个以情报为基础的过程,他们想达到一个地方,在那里他们可以获得为期10年的美国签证,在美国政府不知情的情况下即时进出美国”,这位官员回忆说,就这个问题在白宫举行了 “数百次会议”。奥巴马一心想要通过谈判达成一些协议。而政府方面,尽管我们与之争论不休,但并不觉得有什么大不了的。他们认为这是对贸易和学术界的促进  — — 所有事都是真的,但整个[情报界]和联邦调查局都在说,“啊啊啊,这样一来他们[北京]将增加他们已经过度的非传统情报收集活动”。

第二个尝试合作的领域是网络空间。2015年9月,在另一次公共外交活动中,恰逢习近平对华盛顿的首次国事访问,奥巴马和习近平宣布了一项新的重大双边协议,禁止任何国家通过黑客手段窃取商业机密。该协议设立了一个正式的双边对话机制,由两国的高级官员领导,其中一方可以对另一方的所谓违规行为提出投诉。

然而,即使是这些讨论,也因美国高级官员对中国的行动和美国自身利益的冲突或矛盾的观点,而陷入困境。前国家安全官员回忆说,在内部,奥巴马官员曾就谈判的适当范围和政府的红线进行了辩论 — — “我们将坚持什么,以便可以让我们的脚离开他们的脖子”。

政府内部的一些人曾梦想着有一个更大的交易。例如,四名前官员说,在2015年协议的筹备过程中,奥巴马时代的高级官员提出了扩大潜在协议的想法,以包括针对个人信息的网络间谍活动,如在万豪和安泰保险的漏洞中挖出的数据。

这是8月22日的消息。如这类数据泄露是非常危险的,在“国内反恐”的热潮下,这种危险会越来越多

但是,来自情报局内部的大部分阻力是源于美国自己的网络间谍也在国外从事广泛的个人数据黑客攻击活动。

美国情报机构对此表示反对。这位前国家安全官员回忆说,他们 “坚决认为讨论窃取个人身份信息的问题不在谈判范围内”。“在过去的几个月里,我们一直对中国人偷窃我们的东西感到非常生气。我意识到我们的情报界并没有像我想象的那样得到锻炼”。情报界的反应是 “强调和毫不含糊” 的:其他类型的黑客攻击必须排除在交易之外。一些反击是由于情报官员根本不相信中国会遵守该协议。前国防情报局副局长道格拉斯·怀斯说:“我们认为这是政策制定者的自慰,因为没有对不遵守的行为进行惩罚。我们采取了一种非常愤世嫉俗的观点”。(到2018年,美国官员公开表示,中国普遍违反了该协议)。

但是,来自情报局内部的大部分阻力是因为美国的网络间谍也在国外广泛地从事个人数据的黑客攻击。奥巴马政府的网络安全沙皇迈克尔·丹尼尔说:“在某种程度上,这就是该游戏的玩法”。“间谍活动就是如此”。

事实上,这位前高级情报分析员说,“我们没有在OPM上大动干戈的原因是我们不想开创这样的先例,即 你不能使用网络操作[情报]” — — 也就是黑客 — — “从一个国家的公民那里获取个人身份信息”。情报官员不会同意一项他们自己都不愿意遵守的协议。

从根本上说,当时,美国官员希望对中国政府的内部运作有更多的了解。他们已经知道的事情已经足够令人不安。据三位前官员说,到2010年代中期,美国情报机构已经秘密地钻进了由中国国家安全部控制的在线网络 — — 这些网络中储存着被黑出来的美国公司和美国政府实体的数据。

一位前情报官员说,在某些情况下,美国情报人员眼看着 “[这些数据]的碎片随着时间不断被使用”。前官员说,但信息本身是零散的,美国的访问是不平衡的,所以美国官员不清楚这些信息到底来自哪里 — — 直到像针对OPM和万豪这样的大型黑客事件被发现。然而,根据前高级情报分析师的说法,美国官员偶尔能够确定由中国黑客控制的网络上的数据的起源,而这些网络正被美国间谍秘密监视着,并悄悄地提醒公司注意这些漏洞,从而防止更大规模的敏感个人信息的黑客攻击发生。

美国的网络间谍们已经热衷于关注中国的数据存储和处理能力。在美国间谍机构内部,“对[中国]数据中心、进入与情报或军事有关的设施的技术和硬件有很大的兴趣”,这位前情报官员回忆说:“如果阿里巴巴正在运行一个云,而且他们在中国境内有数据中心,那么,我们长期以来一直针对这些中心”。

但美国间谍机构的知识仍有差距。据一位了解情报问题的前国家安全委员会高级官员回忆,在奥巴马政府末期,官员们要求情报机构 “将中国的反情报威胁与其他国家收集的优先事项相提并论”,也就是说,要在 “各种收集” 方面投入更多的资源,对中国进行监视。这个消息来源说,这种推动 “在很大程度上是由他们[北京]日益增长的网络能力和他们日益积极的反情报活动所驱动的”。

据三位前官员回忆,这种更广泛的努力源于这样一种共识:即使考虑到俄罗斯2016年的选举干预活动,也可以说是中国 —— 而不是俄罗斯 —— 已经成为美国最大的长期反情报威胁。前国家安全委员会高级官员回忆说,到奥巴马政府结束时,很明显,在中国 “技术收集方面,在他们非常积极地招募美国特工方面,[北京]已经超过了俄罗斯”。

从根本上说,北京的间谍部门只是比莫斯科和华盛顿的间谍部门规模大得多。

从根本上说,北京的间谍机构只是在比莫斯科和华盛顿的间谍机构大得多的规模上运作。“在这个领域,中国比几乎所有的人都有优势,其中之一就是:如果你有几乎取之不尽用之不竭的人力资本,那么也许你就可以尽可能多地抓取[数据]”,美国国安局威胁行动中心前副主任史蒂夫·瑞安说,“所以他们[北京]那边的模式是不同的”。

前官员说,俄罗斯在2016年的成功迫使奥巴马时代的高级国家安全官员讨论该国更广泛的脆弱性。据前国家安全委员会高级官员称,他们担心的是,“中国人会不会将他们多年来积累的这些数据武器化?”

“如果他们这样做,就会产生深远的影响,而且可能比俄罗斯人所做的破坏性更大。因为他们拥有的数据量比俄罗斯大得多”,这位前官员说。

尽管如此,一些对华鹰派人士仍然对他们认为的对北京缺乏关注感到沮丧,特别是其工业政策。“我一直在与人斗争,希望能完成这项工作,对中国进行更多的收集”,罗伯特·斯波尔丁说,他在奥巴马政府后期曾担任参谋长联席会议主席的最高中国战略家。在斯波尔丁的要求下,2015年,参谋长联席会议围绕这些问题组织了与一系列高级情报官员以及来自商务部、财政部和国务院的代表的会议。斯帕尔丁说:“[情报界]拒绝参与”。他后来在特朗普政府期间担任国家安全委员会成员。

但其他前国家安全官员强调,在高层对不同情报目标进行的战略性调整和实地结果之间存在时间差,他们说,在这段时间内,对中国的关注有所加强,包括对中国情报机构和中国私营公司之间的关系有了更深入的了解。一位前国家安全官员回忆说,到2016年,美国高级国家安全官员已经 “责成[情报界]制定答案,启动了关于私营[中国]公司和国家安全部之间的共享” 的车轮。他们说,我们 “正在研究法证线索”。

这位消息人士说,奥巴马政府加强了对中国电信巨头中兴通讯的审查有助于促进这一进程:“该调查中获得的部分材料为华为在伊朗和其他地方的做法提供了一条线索。但情况仍在不断变化中”。

在唐纳德·特朗普总统于2017年初上任后,这幅日益完善的图景刺激了美国情报官员和特朗普政府的高级官员,瞄准中国的情报机构和该国私营企业之间的共生关系。⚪️

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