为什么年轻的巴基斯坦人努力学习中文?而不是英语……

  • 通过在巴基斯坦和其他几十个国家投资数十亿美元,中国正在全球范围内获得文化扩张

7月的一个早晨,26 岁的萨克兰阿巴斯站在学生前面,手中拿着一本普通话教科书,而一名巴基斯坦士兵静静地坐在教室后面,手里握着枪。

挂在墙上的是一系列田园诗般的中国风景 —— 甘肃的红橙色山脉、新疆湖泊的平静水域。在喀喇昆仑国际大学,一个偏远的、崎岖的地形之间,仍然是印度和巴基斯坦之间的争夺地代,就是这里,巴基斯坦军方一直在为贫困学生提供免费的普通话教学课程。

“以前,学生们更倾向于学习英语的,” 该大学专业发展研究所所长 Muhammad Ilyas 告诉我。今天,情况正在发生变化,因为年轻的巴基斯坦人越来越倾向于使用中文而且是普通话来寻找工作和获得学位。

作为 2013 年与巴基斯坦签署的基础设施发展计划的一部分,中国已承诺投资 600 亿美元建设中 – 巴经济走廊(CPEC) – 一个公路、管道、发电厂、工业园区和港口的网络。旨在增加两国之间的区域连通性和贸易。CPEC 是北京的价值万亿美元的一带一路倡议(BRI)的一部分。BRI 旨在创建陆地和海上贸易路线,整合亚洲、非洲和欧洲的 70 多个 国家,包括巴基斯坦、阿富汗和伊拉克等政治动荡的国家。

在许多方面,CPEC 是这一更广泛的全球倡议的领头羊。在伊姆兰汗总理本月访问中国之前,中国驻巴基斯坦大使姚静吹嘘该计划已为巴基斯坦人创造了 75,000 个工作岗位。

总部位于卡拉奇的应用经济研究中心和巴基斯坦计划委员会表示,在未来 15 年内,CPEC 下可能创造 70 万至 80 万个就业岗位,主要集中在基础设施、能源和运输部门。这个国家迫切希望能够实现这一目标:解决多达 40% 的青年失业问题, Khan 的北京之行取决于希望中国人可以向巴基斯坦遭受重创的经济注入更多现金。这个南亚国家目前正在寻求国际货币基金组织(IMF)的救助方案,该组织此前表示将审查巴基斯坦对北京债务的程度。

社会上,年轻的巴基斯坦人已经广泛投入了对语言技能的补习,以利用汉语获得未来的就业机会。“中文变得和英语一样重要,”Gilgit 的学生 Sherullah Baig 告诉我。军方为他提供免费住宿和学费,以参加三级普通话课程。似乎每个人都加入了,Baig 的同学是工程师、教师、退役军官和新毕业生的混合体。

Saqlain Abbas 去年夏天在 KIU 教授普通话(Sabrina Toppa)

在过去,英语才是巴基斯坦人向上流动的唯一语言,既是英国殖民统治的遗留物,也是进入西方市场、教育机构和就业机会的手段。但是现在,普通话已成为“热门新趋势”,吉尔吉特的普通话讲师阿巴斯说。

在 BRI 沿线的许多国家,中国日益增长的经济影响力为其提供了通过传播中国语言和文化来实现其所谓“软实力”的机会。在泰国,普通话教育已经渗透到大学、职业学院、皇宫秘书处,甚至移民局;在巴基斯坦,中国和巴基斯坦政府的直接资助推动了普通话学习的增长,以及私人教师和研究所声称提供的“中国优势”家庭产业的迅猛增长。

在巴基斯坦,CPEC 建立在两国历史高度密切的伙伴关系之上。无论巴基斯坦还是中国的官员,都把中巴关系称作为“全天候友谊”,“比蜜更甜、比喜马拉雅山还高,比海还深”。 2014 年,皮尤研究中心的调查发现,近 80% 的巴基斯坦受访者对中国持赞赏态度 -——这是全世界范围内对中国作出的最高评价。虽然文化和语言交流传统上并不是这种关系的核心,但许多年轻的巴基斯坦人现在越来越多地向中国寻求教育和就业发展,因此需要学习普通话。

今年5月,巴基斯坦在旁遮普大学位于该国第二大城市拉合尔的庞大校园举办了第一届 CPEC中国招聘会。30 多家中国企业采访了学生,应聘的岗位是口译员、税务助理等工作。“CPEC 创造了巨大的就业机会”,25 岁的工程师 Aisha Noor 说,他正在排队等候向一家建筑公司提交简历。Noor 完成了由旁遮普政府赞助的免费普通话课程,在她面前,另外几名巴基斯坦人正在接受采访。“我会把这份工作交给能说我的母语的人”,她说。就在此刻,另一名巴基斯坦学生正在用普通话向公司介绍自己。

拉纳艾哈迈德,旁遮普大学孔子学院的主任(Sabrina Toppa)

巴基斯坦人早就意识到基于语言的人有着不同的机会。在英国的统治下,殖民地政府严重依赖本土人力资源,英语教会的学校变得令人惊讶地受欢迎 —— 尽管他们的管理人员对普遍缺乏基督教皈依者感到失望。

今天,该国的教育系统分为两个平行的语言轨道:英语和乌尔都语。这些语言带来了截然不同的经济机会,许多乌尔都语学校的学生都有这种感觉,他们在就业市场上遭到冷遇。

由于担心中国在全球经济中占据主导地位可能会发生什么,许多巴基斯坦人正在接受普通话教育,期望能在所谓的“中国世纪”中占据先机,旁遮普大学孔子学院的主任拉纳艾哈迈德说。

尽管如此,巴基斯坦从中国借来的钱也引起了一些担忧。中国对巴基斯坦的经济承诺并非总能实现。根据负责跟踪中国对外援助的兰德公司的兼职政策研究员 Eric Warner 的说法,2001年至2014年间,中国向巴基斯坦认捐了 1350 亿美元,但其中只有 4% 实现了落实。今天,中国占巴基斯坦贸易逆差的近一半,巴基斯坦是中国新丝绸之路上最容易遭受债务困扰的国家之一。

对于 CPEC 的贷款和投资条款缺乏透明度的问题仍然令许多巴基斯坦人感到担忧,并且一些人对看涨的创造就业数据持怀疑态度。“工作是一种幻想”,艾哈迈德说,“人们相信他们可以找到工作,所以也许他们应该学习中文。我总是问他们,’如果是这样的话,为什么还有失业的中国人呢?中国人必须首先给自己找工作,然后他们才能把富余的工作给你。’“

同样令人担忧的是,马来西亚最近退出了中国项目,理由是担心偿还贷款可能会使马来西亚陷入破产局面,负债累累。汉班托塔港的债务教训更是令人揪心。8月,美国国防部在向国会提交的年度报告中警告说,BRI 可能只是变成了推进中国政治或军事议程的工具:“参与 BRI 的国家可能会对中国资本产生经济依赖,中国可以利用其来实现自己的利益。“

尽管如此,艾哈迈德仍然乐观地认为,中国与巴基斯坦的交易将在总理伊姆兰汗的任期内获得更多的透明度和审查,伊姆兰汗此前曾呼吁将 CPEC 的财务细节置于议会之前。他的政党选举宣言说,国内产业和劳动者必须像中国企业一样受益于 CPEC,甚至说中国应该致力于知识转移,让巴基斯坦企业在自己的土地上茁壮成长。艾哈迈德告诉我,“如果中国人认为他们可以在 CPEC 方面向巴基斯坦发号施令,那么他们就是生活在愚人的天堂里。”

今天,超过 3 万名中国人在巴基斯坦工作,中国公司不得不应对在新环境中运营的文化挑战,包括巴基斯坦的宗教住宿要求。

一些巴基斯坦人还质疑为什么学习新语言的责任要落在他们身上,而不是中国人。然而,孔子学院的艾哈迈德了解为什么中国人不急于学习当地语言。“他们不需要我们,”他说。“不论你在市场上找到任何东西,上面都写着’中国制造’。这意味着我们的市场需要中国商品,而不是他们的市场需要巴基斯坦商品。“

然而,交换也并非完全是单方面的; 中国还向年轻的巴基斯坦人提供奖学金和其他福利。阿巴斯说:“学生们可以轻松地接受教育,抓住经济机会。” 虽然美国和欧洲可能会成为有吸引力的目的地,但即使学会了这种语言,获得签证也很困难。另一方面,中国也通过提供奖学金和就业机会向年轻的巴基斯坦人开放。

2016 年,阿巴斯获得了奖学金,在中国北京语言大学学习两年。在北京的街头,他对这座城市的发展和学生的多样性感到震惊,其中一些学生也获得了奖学金。随着他的普通话的改善,阿巴斯很高兴与当地人交谈。然而,当他告诉年轻的北京人他来自哪里时,他继而又对中国人对巴基斯坦知之甚少的现状感到吃惊。

他告诉我,从他们的童年时代起,巴基斯坦人就被告知他们与中国的铁定友谊。“友谊非常强烈”;而另一方面,他说,北京的年轻人对中国在巴基斯坦的角色只是有着朦胧的认识。“他们甚至不知道有一个名为巴基斯坦的国家”……◾️

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