也门的另一场战争: 控制该国互联网

今年 6 月,一家新的互联网服务提供商在也门悄然上线。该服务由阿联酋和中国的设备资助,被称为 AdenNet。随着它的推出,也门的 Abed Rabbo Mansour Hadi 政府开启了一个针对其 Houthi 对手的小型新阵线。

虽然对也门战争的报道集中在物理性的破坏上 — — 成千上万人的死亡和陷入迫在眉睫的饥荒 — — 而另一场冲突一直在这一背景之后展开:一场控制国家互联网的战争。

它始于 2014 年胡塞武装席卷也门首都萨那。他们不仅占领了权力所在地,而且还占领了该国主要的互联网基础设施,使该组织能够过滤互联网内容、对网络流量进行监控,甚至还包括加密货币,根据网络安全公司 Recorded Future 的一份新报告

“在也门战争期间,不同派系也在争夺对互联网接入的控制权,” Recorded Future 的威胁情报分析师 Greg Lesnewich 表示。虽然冲突地区对互联网的控制可能曾经需要先进军队的能力,但随着监视技术的激增以及人们越来越多地将互联网作为战争工具的意识,也使得激进组织甚至在最贫困的国家也意识到网络是一种可以利用的武器。

为了控制也门的互联网接入,Houthis 转向了寻求加拿大公司 Netsweeper 的一个简单的商业解决方案,该公司销售用于过滤和阻止网页的技术。自从掌权以来,Houthis 有时会阻止 WhatsApp,Facebook,Twitter 和 Telegram 以及其他网站,包括一些报道 Houthi 部队行动的网站。

可以肯定的是,互联网审查对也门来说并不新鲜,也不是 Houthis 独有的。许多反对派网站在前任总统阿里·阿卜杜拉·萨利赫的统治下被封锁,而这些网站在 Houthis 政权下仍难以访问。

这些对内容限制和审查广泛反映了中东其他地方的互联网控制状况。埃及已经封锁了许多新闻网站,黎巴嫩根据 1963 年的法令禁止访问11个以色列网站,沙特阿拉伯禁止用户进入被认为“具有攻击性”的各种网站。

但有时候,Houthis 已走向极端。在 2017 年十二月,他们对整个国家断网了30分钟,只为阻止揭露该部队犯下暴行的视频证据在互联网上传播。7月份,该组织切断了对其控制的互联网服务提供商 YemenNet 的 80% 用户的访问权限。

通过监视 Sanaa 的互联网基础设施,Houthis 还有能力拦截流量并窥探该国许多互联网用户的隐私。

Houthis 部署这种监控技术的程度尚不清楚,但研究人员表示,Sanaa 的居民非常担心 Houthis 的窥探能力。

记者和研究员 Liska 表示,他还收集了美国和俄罗斯正在也门部署自己的数字监控工具的证据,并且他观察到了恶意软件签名 — 一种数字指纹 — 用于在也门网络上的与这两个国家相关的监视工具。

Houthis 似乎还涉足更多与异国情调相关的技术。在检查也门互联网时,Recorded Future 的研究人员观察到一个小型加密货币挖掘操作在属于 Houthis’OmenNet 的路由器上运行。虽然根据 Recorded Future 的说法,挖矿业务不能与 Houthis 政府明确挂钩。但该报告的另一位作者 Winnona DeSombre 表示,探索使用此类技术的可能性将与增长趋势保持一致:“他们可以利用加密货币作为一种保持其政权获得货币支持的方式。朝鲜过去也曾使用加密货币采矿作为解决其受到国际制裁之问题的手段”。

The Other War in Yemen — for Control of the Country’s Internet: Opponents in the civil war use the web to block access, gather intelligence, and even mine cryptocurrency.“This is another government isolated by the international community catching on that they can mine cryptocurrencies as a way to keep their regime propped up monetarily,” DeSombre said. “North Korea has also used cryptocurrency mining in the past as a means to work around international sanctions.”

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