互联网上究竟有多少东西是假的?

  • 互联网上究竟有多少是假的?也许超乎想象;
    曾经看似确定无疑真实的所有东西现在似乎都是假的; 曾经看起来有点假的所有东西现在都具有真实的力量和存在… 为什么会这样?

11月下旬,美国司法部开始起诉八名被指控在两起有史以来最大的数字广告欺诈行为中向广告商诈取3600万美元的人。数字广告商倾向于想要两样东西:要让人们看到他们的广告、并且要出现在“高级”网站上 — 就是那些合法的出版物。

本案中涉及的两个方案,两个分别被称为 Methbot 和 3ve 的人伪造了这两者。Hucksters 用恶意软件感染了170万台计算机,这些恶意软件将流量远程定向到“欺骗性”网站 — “ 专为机器人流量设计的假网站“,”用来糊弄广告商认为他们的广告印象是在高级网站上提供的“,就像 Vogue 或 The Economist 那样。与此同时,被恶意软件感染的计算机伪装成可模仿人类的奇妙技巧:机器人“ 伪造的点击、伪造的鼠标移动和社交网络登录信息、伪装成人类消费者的参与“…… 一切,完全就像人类访问者通过做的那样。其中唯一真实的东西就是广告

互联网上究竟有多少是假的?也许事实出乎你的意料。

研究表明,只有不到 60% 的网络流量是人类提供的;根据一些研究人员的说法,有些年份里,大多数都是机器人提供的流量。据 the Times 报道,在 2013 年的一段时间内,YouTube 全部流量中的一半都是“伪装成人的机器人”,虚假占比如此之高,以至于员工担心会出现拐点,之后 YouTube 检测欺诈性流量的系统开始被强调。他们称这个造假时代为“倒置”。

2018年就是互联网倒置的最典型一年。这不是由于机器人更多了,而是它已经深刻地侵入了人们的感知层面。黑暗现在遍及其各个方面:曾经看似确定无疑真实的所有东西现在似乎都是假的; 曾经看起来有点假的所有东西现在都具有真实的力量和存在

后倒置互联网的“虚假性”不是一种可以计算的错误,而是一种特殊的体验质 — — 你在网上遇到的不是“真实”的但也说不清究竟是不是“虚假”的那种不可思议的感觉。

Metrics 是假的

拿一些看似简单的东西来衡量网络流量。Metrics 应该是互联网上最真实的东西吧:它们是可数的,可追踪的,可验证的,它们的存在巩固了推动我们最大的社交和搜索平台的广告业务。然而,即使是世界上最大的数据采集组织 Facebook,也似乎无法提供真正的数据。

10月份,一家小型广告商向这家社交媒体巨头提起了诉讼,指责它在一年内夸大了用户在平台上观看视频的时间(夸大了多少?Facebook 表示,60%~80%; 原告说,150%~900%)。根据 MarketingLand 的详尽清单,在过去的两年里,Facebook 承认误报了数据(以两种不同的方式),观众浏览广告视频的速度、阅读“即时文章”的平均时间、以及从 Facebook 到外部网站的引流、通过 Facebook 移动网站收到的视频数量,以及 Instant Articles 中的视频数量等,全是掺水的。

我们还能相信这些数据吗?倒置之后,重点是什么?即使我们相信它们的准确性,也有一些不太真实的东西:今年最有趣的统计数据是 Facebook 声称每天有 7500 万人观看至少一分钟的Facebook 视频 — — 不过,正如 Facebook 承认的那样,这一分钟内的60秒并不需要连续观看 ……好吧,真实的视频,真实的人,假的分钟。

人是假的

我们不应该认为人是真实的。在 YouTube 上,购买和销售视频观看的业务正在“蓬勃发展”,“纽约时报”在8月进行了调查。该公司表示,其流量中只有“一小部分”是虚假的 …… 如今,“纽约时报”终于醒悟了,发现你可以购买 5,000 个 YouTube 视频评论价格低至15美元;通常情况下,客户会相信他们购买的观点来自真实的人类。

更有可能的是,这些评论都是来自机器人。在某些平台上,视频观看和应用下载可以在利润丰厚的工业假冒操作中形成。如果您想要了解 Inversion 的“景观”,可参见下面的视频:数百个单独的智能手机,在专业办公室的架子上排成一排,每个都处在相同的视频或应用程序页面上。


这显然不是真正的人类流量。但真实的流量会是什么样子?倒置引起了一些奇怪的哲学困境:如果一个俄罗斯 troll 使用巴西男子的照片伪装成美国特朗普的支持者在 Facebook 上观看视频,那么这种流量还是“真实的”吗?

我们不仅用机器人伪装成人类,而且,有时人类还伪装成机器人,假装是“人工智能个人助理”,如 Facebook 的“M”,以帮助科技公司假装似乎拥有尖端的 AI。我们甚至还有著名的网红就如 Lil Miquela 那种:一个真实的身体、假的脸、以及真正的影响力的假人;即使是没有伪装的人也被通过逐渐减少的现实扭曲了: The Atlantic 报道非 CGI 人类影响者正在发布假的赞助内容 — 也就是说,内容看起来像是真实免费的 — 以吸引品牌代表的注意力,让他们掏真钱。

企业都是假的

钱通常是真实的。但是,如果钱是真的,那为什么还需要其他的假东西呢?今年早些时候,作家兼艺术家 Jenny Odell 开始调查一家亚马逊的经销商,该经销商从其他亚马逊经销商处购买商品,并再次在亚马逊上以更高的价格转售……由此, Odell 发现了一个精心制作的假冒价格欺诈和盗版行为的企业网络,这些企业类似邪教一般,其追随者在 2013 年被新闻周刊揭露,作为僵尸搜索引擎优化的垃圾邮件农场。

Odell 参观了旧金山经销商经营的一家奇怪的店铺,发现了她在亚马逊上遇到的令人眼花缭乱的假冒玩意的混乱再现,随意排列的畅销书籍、塑料小摆件,以及显然是从批发商处购买的美容产品地摊货。“在某些时候,我开始觉得自己在梦中,”她写道,“或者说我是半醒的,无法区分虚拟与真实,本地与全球,Photoshop 的结果,真正的虚伪。”

内容是假的

在2018年1月,一个匿名的 Redditor 创建了一个相对容易使用的桌面应用程序实现“deepfakes”,这是一种现在臭名昭著的技术,它使用人工智能图像处理来替换视频中的一个面部 — — 例如,一个政治家和一个色情明星上床。

Nvidia 的研究人员最近发表的一篇学术论文展示了一种类似的技术,用于创建计算机生成的“人”面部图像,这些图像看起来非常像真实人物的照片,其实是假的。 (下一次俄罗斯人完全可以在 Facebook 上凭空发明一群美国人,他们甚至不需要窃取真实人物的照片。)

我们在这篇报告中详细分析了这类造假技术:《当恶意者掌握技术,信息战的未来有多可怕

⚠️ 请注意,与你所期望的可能相反,一个充满了深度造假和其他人工生成的图像的世界里,人们很可能不会把假的看成是真的,正相反,真的通常被认为是假的 — — 仅仅因为,一切被颠倒了,谁能分辨出来? — — 并且,造假都是有特定目的的,迎合目标受众心理欲求的,于是非常容易欺骗他们想要欺骗的人。

我们的政治是假的

如此失去任何锚定的“现实”只会让我们更加松懈。我们的政治与其他一切一样都被颠倒过来了,充满了诺斯替教的感觉,我们被欺骗了,但一个“真实的真相”仍然潜伏在某个地方。

如今的政治争论涉及交易“美德信号”的指控 — 自由主义者为了社会报酬而伪装他们的政治 — 反对俄罗斯机器人的指控。任何人都可以同意的唯一的事就是:网上的每个人都在说谎和假装。

连我们自己都是假的

那个,好吧。我今年上网的每个地方都被要求证明我“是一个人类”。你能重新输入这个被扭曲了的单词吗?你能写出这个门牌号吗?你能挑出包含摩托车的图片吗?……我发现自己每天都在机器人保镖的脚下匍匐前进,疯狂地炫耀我高度发达的模式匹配技能 — Vespa 算是摩托车吗?……我被多巴胺反馈循环操纵着,被情绪激动的头条新闻和帖子操纵着,不停地点击着我自己完全不关心的事,

我不确定解决方案是什么,如何让自己重新回到“现实”中。毕竟,从互联网上消失的不是“真相”,是信任、是感觉、是我们遇到的人和事究竟特么的代表了什么。

多年来以 metrics 为导向的增长、有利可图的操纵系统、和不受监管的平台市场,就创造了这么一个环境,让人变得虚伪和愤世嫉俗、撒谎和欺骗、歪曲和被歪曲。

要修复这种局面需要在硅谷和世界各地进行文化和政治改革,这是我们唯一的选择。否则,我们最终都会在虚假人、虚假点击、虚假网站和假电脑的僵尸网络上结束一生,其中唯一真实的是:广告。

How Much of the Internet Is Fake? Turns Out, a Lot of It, Actually.Fixing that would require cultural and political reform in Silicon Valley and around the world, but it’s our only choice. Otherwise we’ll all end up on the bot internet of fake people, fake clicks, fake sites, and fake computers, where the only real thing is the ads.

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