互联网色情产业简史

  • 人类历史上是什么一直站在推动新媒介的前沿?是色情。互联网色情业究竟有多赚钱?或许超乎你的想象……

人类历史上是什么站在推动新媒介的前沿?是色情。互联网色情业究竟有多赚钱?或许超乎你的想象……这篇文章来自一本新书的节选 The Players Ball: A Genius, a Con Man, and the Secret History of the Internet’s Rise, by David Kushner。

“万能的上帝,万物之主,我们赞美你在我们这个时代享受的计算机化通信的进步。然而,令人遗憾的是,有些人在淫乱、不雅和破坏性的色情内容中污染了这条信息高速公路“……

1995年6月14日,在华盛顿特区的参议院内,来自内布拉斯加州的74岁的民主党人吉姆·埃克森(Jim Exon)带着银色的头发和眼镜,向他的同事们开始了演讲,并为此次活动写下了一个祷告就是上面这样。

他在那里敦促参议员们通过他和印第安纳州参议员 Dan Coats 对“通信规范法案”(CDA)的修正案,该法案将现有的猥亵和反猥亵法扩展到了新兴互联网时代的“交互式计算机服务”领域。 他在祈祷中说,“考虑控制计算机通信污染的方法以及如何保护我们最大的资源之一:我们孩子的思想以及我们国家的未来和道德力量。阿门“。

Exon 举起了一个蓝色的活页夹,他警告说,这里面充满了“变态色情”,在网上“只需点击几下”。“我不能也不会向参议院展示这些照片,”他说,但是“我希望所有同事,如果他们感兴趣的话,都会来我这里拿走看看这种令人作呕的材料。“

他们的确很感兴趣。

他们一个接一个地翻阅了这些“怪诞的东西”,就像 Coats 所说的那样,创新得到了培养。他引用了一项数据 — 虽然很可疑 — 来自一项研究,该研究发现在线的色情图像超过450,000,去年的访问量约为640万次。主要来源是免费的 newsgroups-alt.sex,alt.bestiality 等等,都是肉体和污秽的狂野西部。

“使用旧的互联网技术,在家中的PC上检索和查看任何图形图像都可能很费力,”Coats 解释说, “但新的互联网技术,就像网络浏览器那样,使这一切变得更加容易。”

然而,对色情和新兴技术的这种关注远非新鲜。研究技术文化影响的哥伦比亚大学研究员约翰·蒂尔尼(John Tierney)追溯他称之为“色情技术冲动”的东西到了至少27000年前 — — 从那个时代发现的第一批粘土烧制的人物形象中,就存在大乳房和大屁股的性感女性。

“有时色情一直是推动技术创新的力量,”Tierney 于1994年在“纽约时报”上写道,“几乎总是这样,从石器时代的雕塑到电脑公告栏,色情一直是新媒体的首批用途之一。”

可以预见,这种描述随着每一种新技术的出现而出现。在洞穴艺术中,公元前15000年在 La Magdelaine 洞穴的墙壁上出现了斜倚女性裸体的草图。当苏美尔人发现如何在粘土片上写楔形文字时,他们用十四行诗赞美外阴。在古腾堡出版社出版的早期书籍中,有一个16世纪的集子,基于被认为是第一个色情作品创作者的十四行诗,Aretino,这是一本被教皇禁止的书。

每一种新媒体都遵循类似的创新模式,色情和愤怒的模式。商业上展出的第一部电影是由 Thomas Edison 发行于1900年的“亲吻”(The Kiss),描述了不可描述的东东。史上第一部情色电影,一部名为 Le Coucher delaMariée 的脱衣舞片子,于1896年发行,也让观众热情高涨。

到20世纪50年代末,8毫米电影的出现将色情的力量赋予了任何人 — — 并由此启动了现代色情行业。20年后,当老式录像机进入家庭时,超过75%的录像带都是色情录像带。人们普遍认为,索尼决定禁止 Betamax 格式的色情内容注定失败。

1984年贝尔电话系统的兴起一下引发了900个电话性交的爆炸。因此,互联网的曙光引发相同的创新、需求和愤怒也就不足为奇了。

互联网色情内容的出现始于“乔治城法律杂志”上发表的一项名为“信息高速公路营销色情”的研究。由卡内基梅隆大学本科生 Marty Rimm 撰写的权威研究声称是“对四十个国家、省和地区超过2000个城市的消费者的917,410图像、描述、短篇小说和动画的调查,这些内容被下载了850万次。 Rimm 声称80%的图像都是色情内容。

这个令人震惊的数字吸引了时代杂志的注意,该杂志于1995年7月3日发布了封面故事,宣布即将发布的调查结果。封面照片显示一个小男孩在电脑键盘上,沐浴在蓝色的灯光下,眼睛睁得大大的,嘴巴惊恐地张开。旁边写着 “我们可以同时保护我们的孩子和言论自由吗?”

尽管有公民自由主义者和怀疑论者的强烈抗议,Rimm 的研究最终依旧成为了“沟通规范法”提案的基础。(Rimm 自己也暗示他能够确定“任何特定日期在 Usenet 上可用的所有图像的色情内容百分比”是纯粹的幻想)

而且,正如 Exon 在参议院聚会期间所说的那样,他们的责任很明确。尽管对言论自由的限制提出了异议,但 CDA 将针对新兴的色情网络传播者,他们现在会因发布可能被18岁以下的任何人访问的淫秽内容而面临最高两年的监禁。投票率是压倒性的:参议院和后来众议院都批准了 CDA。

然而,到了那年的夏天,该法律的基础已经彻底失去了信誉。 Rimm 的论文受到评论家的抨击,被发现是在没有同行评议的情况下发表的,评论家们认为这是反色情活动家的阴谋。“纽约时报”将这项研究视为“扼杀者”,充斥着“误导性的分析、含糊不清的定义和不受支持的结论”。在互联网 trolls 的攻击下,Rimm 躲了起来。但他和参议员们的工作“已经完成了“。

1996年2月8日,比尔克林顿总统将“通信规范法”签署为法律。 他说,“今天,我们的法律将迎合未来。” 但对于 Exon 和其他人来说,未来不可能很快到来。“但如果现在什么都不做,色情作家可能很快成为信息革命的主要受益者”,他在听证会上敦促他的同事时说。

1996年5月在佛罗里达州博卡拉顿的一天,AIS Marketing 的老板 Jordan Levinson 接到了一个想要从信息革命的新兴黑社会中受益的人的电话:Stephen Cohen。

Levinson 曾与父亲一起经营一家电话性爱公司,当时他遇到了大量色情作家,他感觉到,正如他后来所说的那样,Cohen “对这个行业似乎并不太了解”。但 Cohen 有一些更有价值的东西:任何拥有计算机和调制解调器的人都会在他们寻找色情片时输入的那个域名,www.sex.com。因此,他很快就达成了协议,购买、出售和收集广告,因为 Cohen 承诺将成为在线“sucking and fucking”最大的目的地。

尽管有联邦法规,但根本没有办法阻止色情网络的蓬勃发展,更不用说确定或执行消费者的年龄限制了。而且现在有更多的人在线了。根据美国人口普查局的统计,拥有电脑的家庭数量激增 — — 达到接近36%的美国家庭,高于1993年的22.8%,而1984年仅为8%。五分之一的美国人现在正在使用互联网。

人口普查局说大多数人将互联网用于电子邮件,或者“查找政府、商业、健康或教育信息”,尽管当时在线的任何人都知道他们真正想要的是什么 — — 就像前几代人在面对每一个新媒体时所做的那样。

更好的是,正如 Cohen 所了解的那样,人们愿意为获得色情内容支付费用。1996年春天,当他将Sex.com作为一家公司推出时,一个不法分子、创新者和企业家的黑社会正在出现。但首先他们必须做以前没人能做过的事:弄清楚如何在网上赚钱。

虽然 Cohen 可能会出售会员资格订阅他的网站,每月向访问者收取费用以访问照片、视频等等 — — 正如 Levinson 解释的那样,诀窍是让冲浪者点击横幅广告,即信息高速公路的互动广告牌,以及访问网站。

点击一个页面上的横幅广告会将访问者带到另一个页面。广告客户的价值有两种方式:“展示次数”表示横幅广告可供访问者查看的次数,以及“点击次数”,即 用户点击广告的次数。“他们支付广告费用,”Levinson 说,他将成为广告人 — — 购买、出售和收钱,所有这些都是为了优惠15%。Cohen 得到多少钱?Levinson 认为,像Sex.com这样的网站每张广告上涨30,000美元。

他意识到,Cohen 甚至不需要制作色情片来赚钱。他只需要通过在他的网站上销售广告并兑现他发送给他人的流量就可以赚钱。Cohen 知道自己该做什么了:尽可能多地卖广告,他需要做的就是向网上新生的色情作家宣传他是开放的。他选择的地点是拉斯维加斯。

新兴的大亨和互联网色情粉丝聚集在那里举行年度大会 AdultDex,恰逢 Comdex(计算机经销商博览会),这是一年一度的计算机贸易展,吸引了20万名技术爱好者前往该城镇。

自从20世纪80年代推动VCR热潮以来,Porn 长期受到电子产品展览会的欢迎。但时代在发生变化。两年前,AdultDex 参展商被禁止参加 Comdex,因为他们在展位上展示了太多裸露的光盘,包括 CD-ROM 和色情明星。“他们的东西是淫秽的,我们不需要这些,”Comdex 发言人在1995年大会结束后告诉拉斯维加斯太阳报,如果这意味着减少50万美元的展位租金收入的话,那就这样吧。

但 AdultDex 拒绝继续保持良好状态。 1996年11月,他们只是简单地将他们的计算机和主干线移到了 Sahara 的街对面,这是摩洛哥主题的酒店赌场,在20世纪50年代很著名。在黄色圆顶尖塔闪烁的灯光下,Cohen 在入口和出口中穿梭。

在烟雾缭绕的赌场中,他的目标包括以下这些人:语速很快的大人物、带着鼓鼓的钱包和厚重的手机,穿紧身衣的成人女演员、来自爱荷华州的天真的 Comdex 参与者,他们巧妙地隐藏自己的名字。

在小型展厅脏兮兮的屏幕上展示着标题:The Dollhouse,Men in Motion,Virgins 2。在另一个展位上,一家公司正在展示 Showgirls Live,就是直播的,虽然速度很慢,但显示屏幕上有一个脱衣舞娘 — — 这种体验可以每分钟收5美元。

对于 Cohen 来说,这是他称王的机会。他决定将成为这一切的王者,因为他拥有最受欢迎的俱乐部会所。Cohen 总是很健谈,而且很亲密,朋友从来没有看到他心情不好过。

“我不知道,”Cohen 模糊地回答道。

Hibari 无法理解为什么他如此谨慎。 “一切都不清楚,”他后来回忆道。但是,他了解到,这是 Cohen 的方式,这是一种能让人保持优势并保持杠杆作用的策略,无论多么奇怪。几个星期后,Cohen 心软了指示 Hibari 与 Levinson 联系,以便在他的网站上购买宝贵的横幅广告 — 一张价值5万美元的横幅。

“这是天才,”他说。成人网站的营销主管 Kevin Blatt 认为,Cohen 是一个有远见的人:有人看到了流量的价值,并意识到最好的兑现方式是尽可能多地在他的网站上塞满这些广告。没多久他就红了。他以色情表演而闻名,他的 polo 衫上绣有Sex.com的标志。

但即使在 Wild Porn West 的在线统治者中,他也很快获得了不体面的声誉。他起诉任何人,以及在域名中带有“性”一词的所有人。Sexia.com的所有者 Serge Birbair 就像他所说的那样“受到 Stephen Cohen 的骚扰”。当被 Cohen 起诉时,他没有钱反击这位流量之王 — — 而是选择放手,将Sexia.com移交给了 Cohen。

“我花了很多钱为自己辩护,这让我感到非常痛苦,”正如一位色情专家在放弃自己的利益后所说的那样。“最终,我认为不值得继续这场斗争了。”Cohen 沉浸在巨大的权力中。没有人可以阻止他与 Sex.com的垄断。

整个世界都注意到了在线色情爆炸的现象。虽然许多其他同类网站都在疯狂地发布,但成人网站每月收入依旧高达数百万美元。

色情创新者做的不仅仅是在线张贴图片。色情作家已经在互联网营销中找到了极好的创新,创造了在网页前“弹出”广告的模式;他们还创建了新的交付机制,安全的信用卡支付和实时视频。正如报道所说的,“互联网色情制品创作者采用了主流网站可以很好地模仿的精明策略”。

代表旧媒体性帝国的出版商鲍勃·古奇奥尼(Bob Guccione)简明扼要地向“华尔街日报”杂志解释了这件事:“有很多计算机爱好者成为了色情王。”

而且,准确说是,色情女王。女性是该行业中最具创新性和成功的企业家之一。Beth Mansfield 是一名来自阿拉巴马州的单身女人和纳斯卡球迷,当她听说人们在网上色情很赚钱时刚好失去了会计师的工作,穷得住在一个移动房里。

然而,Mansfield 不想自己制作色情片,于是她开始精心策划与其他网站链接的页面。她拒绝在她的页面上使用亵渎词汇,并用星号代替比如 sh * t和f * ck。

但也许她最伟大的创新就是品牌化 — — 她命名网站为 Persian Kitty。这个名字带来了神秘感,一个女人在网站背后的想法变成了病毒式传播的热门话题 — — 甚至更多,因为 Mansfield 一直在保持匿名。不久之后,她就开始高价销售网站广告。第一年她就赚了350万美元。

距离曼斯菲尔德在西雅图的豪宅几英里,一位名叫 Danni Ashe 的雄心勃勃的年轻脱衣舞娘在海滩度假期间读了一本关于 HTML 编程的书。她于1995年在网上推出了自己的粉丝网站 Danni’s Hard Drive,作为展示自己宣传照片的地方。然后,Ashe 就找到了一个更有利可图的想法 — — 收取会员费,那在当时仍然是一个新想法。

她雇佣模特,张贴图片,采访的音频和视频,然后以每月15美元的价格收费 — — 成为了互联网上首批订阅网站之一,另一家是“华尔街日报”。不久之后,Ashe 每年都能赚到250万美元,据报道其使用的带宽比整个中美洲都多。

随着色情大亨成为了互联网上令人羡慕的赢家,联邦政府很合时宜地改变了态度。1997年6月26日,经过一年多的关于审查互联网的激烈辩论,美国最高法院以违反第一修正案为由废除了“通信规范法”。这是一项具有里程碑意义的决定,保护年轻媒介免受政府监管。

正如滑稽演员 Dave Barry 在参观了当年的 AdultDex 大会之后所说的,“这个快速增长的数十亿美元的行业无疑将提出更新更好的方式搏得头筹。”无论好坏,在线色情就此延续下来了。

A BRIEF HISTORY OF PORN ON THE INTERNET. A stripper named Danni Ashe read a book on HTML programming and launched her own fan site. She started charging $15 a month for access, and before long, Ashe was making $2.5 million a year and reportedly using more bandwidth than all of Central America.

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