人工智能新冷战 - - AI和5G如何变成一场噩梦

  • WIRED对中美新冷战提出了一些不同的想法。我们对这篇文章的思路完全可以理解,虽然似乎有可能违反中国读者的直觉 - - 但这正是高堡奇人的两条路中的一条。可是它不通。为什么?…

2016年的春天,一个名为 AlphaGo 的人工智能系统在首尔四季酒店的一场比赛中击败了世界冠军围棋选手。这个重大新闻在美国几乎没什么反响。大多数美国人都不熟悉围棋,这是一种古老的亚洲游戏;对令其获得胜利的技术更加陌生:一种称为机器学习的人工智能,它使用大型数据集来训练计算机识别模式并做出自己的战略选择。

尽管如此,这个故事的要点还是比较熟悉的 — — 计算机已经掌握了跳棋和国际象棋;现在他们已经学会了统治一个更复杂的游戏。极客们很关心这件事,虽然大多数人都没有关心。在白宫,奥巴马的科技政策顾问之一 Terah Lyons 记得她的团队在艾森豪威尔行政大楼的四楼欢呼的场景。“我们认为这是技术的胜利,“她说。 “第二天,白宫的其余部分都忘了这件事。”

相比之下,在中国,有2.8亿人观看了 AlphaGo 的胜利。在中国,这个消息真正重要的部分是加利福尼亚公司 Alphabet 所拥有的机器,谷歌的母公司,已经征服了2500多年前在亚洲发明的游戏。美国人自己甚至都不玩围棋。然而美国人却如何战胜它的?

在北京,机器的胜利像一个警告一样打破了平静。在接下来的几个月里,奥巴马政府发布了一系列有关人工智能的利益和风险的报告,这种印象得到了加强。这些文件为政府行动提出了一系列建议,既可以避免自动化造成的潜在失业,也可以投资于机器学习的发展。

中国科技官僚机构内部的一群高级政策人员也已经开始制定他们自己的人工智能计划,他们相信他们看到了一个有针对性的新兴美国战略的迹象 — — 他们需要快速行动。

2017年5月,AlphaGo 再次获胜,这次输掉的人是中国围棋大师柯洁,排名世界第一的九段选手。两个月后,中国公布了其下一代人工智能发展计划,这份文件阐述了该国在2030年将“成为人工智能全球领导者”的战略。

有了这个来自北京的明确信号,就好像一个巨大的工业国家机器轴心开始旋转。其他中国政府部门很快就根据北京规划者勾勒出的战略发布了自己的计划。专家咨询小组和行业联盟开始出现,中国各地的地方政府开始资助AI企业。

毫无疑问中国的科技巨头也入伍了。大型在线零售商阿里巴巴(Alibaba)为一个新的经济特区开发了“City Brain”,计划在北京西南部约60英里处进行。

在杭州市,该公司已经从数千台街道摄像机中获取数据,并利用它来控制人工智能交通信号灯、“优化”交通流量,就像 AlphaGo 优化了围棋棋盘上的行动一样;现在,阿里巴巴将帮助人工智能从头开始设计成一个新的大都市的整个基础设施。

2017年10月18日,中国国家主席习近平站在2,300名党员面前,两侧是巨大的红色窗帘和巨大的镰刀和斧头。习近平在近三个半小时的讲话内制定了党的未来计划,他将人工智能、大数据和互联网命名为核心技术,有助于在未来几十年将中国转变为“先进的工业经济”国家。这是这些技术首次明确出现在共产党代表大会上的演讲中。

在几个月的决定性跨度中,中国政府已经给其公民描画了对未来的新视野,并明确表示它将会快速发展。

与此同时,随着北京开始加快速度,美国政府正在放慢步伐。在特朗普总统就职后,奥巴马时代关于人工智能的报道被降级为一个存档的网站。2017年3月,美国财政部长史蒂芬·姆努钦(Steven Mnuchin)表示,人类因人工智能而失去工作的想法“甚至不在我们的雷达屏幕上”。他补充说,这可能是一个威胁,“但是在50到100年之内。”而同年,中国承诺到2030年要建立一个价值1500亿美元的人工智能产业。

只有主要由五角大楼推动的缓慢工程,特朗普政府才开始谈论和资助国家人工智能倡议。今年五月,国防部长詹姆斯·马蒂斯(James Mattis)在大西洋月刊读到了一篇由亨利·基辛格(Henry Kissinger)撰写的文章,他警告人工智能正在迅速发展,很快就会破坏人类的智慧和创造力。他警告说,结果可能是启蒙运动的终结;他呼吁政府研究这个问题。

许多人工智能专家贬低了基辛格的文章,该文章基于该领域的狭隘成就进行了过于宽泛和黑暗的推断。然而,Mattis 把这篇文章写入了特朗普的总统备忘录。那个月,特朗普的技术高级顾问迈克尔·克拉西奥斯(Michael Kratsios)组织了关于人工智能主题的峰会。

今年夏天,Kratsios 在接受WIRED采访时表示,白宫完全致力于人工智能研究,并希望弄清楚“政府可以做些什么,以及如何做得更多”。今年6月,伊万卡·特朗普在推特上发布了与基辛格文章的链接,称赞其提醒了“正在进行的技术革命,其后果我们未能完全考虑”。

但如果特朗普的白宫对于掌握人工智能的重要性和潜力的理解相对较慢,那么竞争局面相比下就显得很快了。在仲夏,关于人工智能的“新冷战军备竞赛”的谈论在美国媒体中普遍存在。

在数字革命的新阶段即将来临之际,世界上两个最强大的国家正迅速退回彼此竞争孤立的阵地,就像围棋玩家一样。而利害攸关的不仅仅是美国的技术优势正在下降。在对现代自由民主状态极为焦虑的时刻,中国的人工智能似乎是威权统治的强大推动者。数字革命的弧线是否朝着暴政倾斜?有没有办法阻止它?

在冷战结束之后,西方的传统智慧开始受到两个信条的指导:自由民主注定要在全球传播,数字技术将成为其推动力。

在互联网时代,支持苏联时代的独裁统治的传统审查、媒体整合和政治宣传将无法运作。万维网将为人们提供免费,无中介的全球信息的访问。理论上它将有可能使公民能够组织起来,让政府承担责任,并规避国家的掠夺。

没有人比技术公司本身对技术的自由化影响更有信心了:用一位高管的话说,推特是“言论自由党的党羽”; Facebook 说它希望让世界更加开放和连接; 由前苏联难民共同创办的谷歌希望组织世界各地的信息,并让所有人都可以访问。

随着社交媒体时代的到来,最初,技术乐观主义者的双重信条看起来无懈可击。 2009年,在伊朗革命期间,局外人惊叹于 Twitter 上的抗议组织者如何规避了该国的媒体封锁。一年后,阿拉伯之春推翻了突尼斯和埃及的政权,并引发了整个中东地区的抗议活动,随着社交媒体热点的传播而得到了蔓延。“如果你想解放一个社会,你所需要的只是互联网,”埃及谷歌高管 Wael Ghonim 说,他建立了主要的 Facebook 小组,帮助动员了开罗的持不同政见者。

然而,没过多久,阿拉伯之春就变成了冬天 — — 这种方式在几年内会成为西方国家所熟悉的常态。在胡斯尼·穆巴拉克总统离职后的几周内,Ghonim 看到活动人士开始相互打开。社交媒体正在放大每个人最糟糕的直觉。

你可以很容易地看到理性的声音变得越来越无关紧要,极端的声音变得越来越多,”他回忆道。庸俗的言论、或攻击其他团体、或愤怒回应的积极分子获得了更多的点赞和分享。这给了其他人更大的带动力,让温和的人也不得不去模仿极端偏激。显然,如果 Facebook 上没有人会阅读你发布的东西,那发布和解的内容有什么意义呢?相反,发布数百万人能看到的充满了讽刺的东西,你才会成为吸引力的源头。 Ghonim 开始变得沮丧。他说,当初把抗议者聚集在一起的工具现在正在撕裂他们。

最终,埃及选出了一个由穆斯林兄弟会(Muslim Brotherhood)经营的政府,这是一个传统的政治机器,在最初的解放广场(Tahrir Square)抗议中只起了很小的作用。然后在2013年,军方发动了一场成功的政变。

此后不久,Ghonim 搬到加利福尼亚州,在那里他试图建立一个有利于理性而不是愤怒的社交媒体平台。但是,想要奉劝用户远离 Twitter 和 Facebook 实在太难了,结果该项目并没有持续多久。与此同时,埃及的军政府最近通过了一项法律,允许它从社交媒体上彻底抹去批评者。

当然,情况恶化不仅在埃及和中东。在极短的时间内,围绕自由主义和技术传播的繁荣已经变成了这两者的信仰危机。

总的来说,世界上自由民主国家的数量在近十年来一直在稳步下降。根据自由之家的说法,去年有71个国家的政治权利和自由度明显下降;只有35个国家看到了改进。

虽然造成民主危机的原因有很多,但社交媒体平台似乎成了罪魁祸首。从美国到英国、德国、意大利等等,最近出现的一波反政府政治家和本土政治运动不仅揭示了对西方民主的全球规则和制度的深刻触动,而且还揭示了一种通过点击量来奖励蛊惑人心的自动化媒体宣传的格局。

政治观点变得更加两极化,人口变得更加部落化,公民民族主义正在瓦解。

这让我们处于现在的状态:我们正在忙于评估社会平台传播民主的程度,而不是为社会平台传播民主的方式而欢呼。

在中国,政府官员注意到了阿拉伯之春带来的关注。北京已经拥有世界上最先进的互联网控制系统,动态地阻止了包括谷歌在内的大量外国网络域名。现在该国正在采用更多的带刺铁丝网打造防火墙。中国开发了一种新的方式来关闭城市内的区域互联网接入,包括北京市中心的一个主要区域,该国政权担心示威游行。

在通过互联网传播的暴力抗议活动之后,政府还在新疆省内进行了全新的数字封锁。北京甚至可能涉足创建一个全国性的互联网“杀戮开关”。

这种的互联网版本根本不像万维网的原始梦想,但它仍然蓬勃发展。到目前为止,中国大约有8亿人在互联网上冲浪,交换聊天消息和在线购物,几乎是美欧人口综合。对于许多中国人来说,中产阶级的繁荣使得在线审查变得更加容易:要自由还是要钱,只能选一个。

中国的专制主义在习近平的领导下翻了一番,当然并没有阻碍中国的科技产业。在过去的十年中,中国领先的科技公司已经主导了本土市场并在全球范围内展开竞争。他们通过在东南亚的收购扩大了规模。百度和腾讯已在美国设立研发中心,华为在欧洲销售其先进的网络设备。旧丝绸之路正在与中国的光缆和网络设备串联成新的BRI。

中国比任何其他国家都更多地表明,通过一些调整,专制制度可以与互联网时代完全协调一致。但这些调整已经导致互联网本身开始分裂,就像两个大陆裂开一样。

今天,中国不只是通过封锁审查来防范异议;更有政府正在积极运用技术作为控制工具。在中国各城市,包括新疆,当局正在尝试使用面部识别软件和其他人工智能技术来保障政权稳固。5月,浙江嘉兴体育中心体育场的面部识别摄像头导致一名正在参加音乐会的逃犯被捕。自2015年以来,他因涉嫌盗窃价值超过17,000美元的土豆而被通缉。中国的警察云系统旨在监控七类人,包括那些“破坏稳定”的人。

该国还希望建立一个系统,为每个公民和每个公司提供所谓的社会信用评分:想象一下您的FICO 评分经过调整,以反映您的购物习惯、您的驾驶记录、以及政治立场。

推动这一变革的根本力量 — — 从防御到进攻的这一枢纽 — — 是权力在技术流中转变的方式。一开始,通信革命旨在使计算机能够让大众负担得起。它将设备连接在一个巨大的全球网络中,并将它们缩小到您手掌的大小。这是一场革命,个人赋权。

而今天的数字革命阶段是不同的。你口袋里的超级计算机也是一个随身监视器,它会跟踪你的每一个“点赞”,记录你与之交谈的每个人,你购买的一切,你读过的一切,以及你去过的每一个地方。您的冰箱,恒温器,智能手表和汽车也越来越多地变成了监视器,它们随时随地记录你的一举一动,并将数据发回总部。在未来,监视摄像头将跟踪我们的眼睛扩张的方式,墙上的传感器将跟踪我们的体温。

在当今的数字世界中,无论是在中国的还是西方的,权力更多是来自于控制数据、理解数据,并用它来影响人们的行为方式。随着下一代移动网络的上线,这种能力将会飞速增长。还记得能够在第二代 iPhone 上浏览网页的感觉吗?

那只是3G,这种移动标准在2000年代中期开始普及。现代4G网络的速度要快几倍。而 5G还会快得多,完全可以武器化城市。当能够更快地完成任务时,我们就会做得更多,这意味着数据会加速堆积起来。

对于大多数人来说,很难理解,更不用说控制所收集的有关他们的所有信息了。随着我们进入人工智能时代,数据聚合器的杠杆将会加倍增强。

普京在网络战和虚假信息方面是技术先驱。他对 AI 接下来会发生什么有一个明确的看法:“成为这个领域领导者的人将成为整个世界的统治者。”

在某种程度上,普京的路线有点过分。人工智能不是一个国家可以征服的山丘,也不是一个国家将首先开发的氢弹。人工智能越来越像计算机的工作方式; 它是一个广义的术语,描述了从示例中学习或遵循规则来制定独立决策的系统。不过,它很容易成为一代人中计算机科学最重要的进步。谷歌首席执行官桑达皮采(Sundar Pichai)将其必做电力或火的发现。

一个战略性和智能地在整个劳动力中实施 AI 技术的国家可能会增长得更快,即使它需要处理人工智能可能造成的破坏。随着无人驾驶汽车和智能基础设施减少了拥堵,其城市将更有效率地运行。同时,其最大的企业将拥有最全面的消费者行为地图。当人工智能彻底改变疾病的诊断和治疗时,其人口将活得更长久。随着自动武器取代战场上的士兵和天空中的飞行员,以及随着数字战争的不断激化,其军队将被投射更多的力量。

这些好处可能会引起人们的兴趣。到目前为止,至少,人工智能只是寡头公司之间和国家政权之间的集权力量 — — 您收集的数据越多,您构建的系统就越好;更好的系统允许您收集更多的数据。

中国在建立强大的人工智能基础设施方面比美国有两个基本优势,而且这也算一般意义上的威权国家优于民主国家的优势。

首先是中国科技巨头所获取的数据范围。想想 Facebook 从其用户收集的数据量以及该数据如何为公司的算法提供支持;现在考虑腾讯的流行应用程序微信,基本上就像 Facebook,Twitter 和你的网上银行账户完全结合起来一样。

中国的手机用户数量大约是美国的三倍,这些手机用户通过移动支付的支出几乎是美国的50倍。数据隐私保护的意识在中国正在兴起,但它们仍然比美国弱,并且比欧洲弱得更多,使中国的和任何进入中国的数据聚合器都可以更自由地处理他们收集的内容政府可以出于所谓的“公共或国家安全”的原因随意访问个人数据,而不会受到民主国家所面临的法律限制。

当然,数据并非一切:任何技术系统都依赖于一整套工具,从软件到处理器,再到策划噪声输入和分析结果的工作人员。人工智能的潜在子领域,如强化学习,使用大量的计算能力从头开始生成自己的数据。

当我们进入人工智能时代时,中国还有第二大优势,那就是其最大公司与国家之间的关系。在中国,处于人工智能创新前沿的私营企业感到有必要牢记习近平的优先事项。去年11月,中国将百度,阿里巴巴、腾讯和中国语音识别软件公司 iFlytek 作为其“AI 国家队”的首批成员。信息很清楚:前进,投资,政府将确保您的突破不仅在中国市场,而且在外国市场。

在最初的冷战期间,美国依靠像洛克希德、诺斯罗普和雷神这样的公司来开发尖端的战略技术。从技术上讲,这些公司是私人所有的。而在实践中,他们的重要防御任务使他们成为准公共实体(事实上​​,早在“因太大而不能倒”这个短语被用于描述银行之前,它就已经被用于描述洛克希德了)

快进到今天,处于AI 最前沿的 Google,Facebook,亚马逊,苹果和微软,也没闲着。今年春天,谷歌的员工要求公司退出五角大楼合作项目 Maven。这个想法是在国防部的任务中使用 AI 进行图像识别。最终,谷歌的管理层陷入了困境。国防部官员们非常失望,特别是考虑到谷歌与中国科技公司有多种合作关系。

冷战在1945年并非不可避免。美国和苏联在第二次世界大战期间一直是盟友,但随后五年期间的一系列选择和情况将冲突置于其自我延续的轨道上。

同样,正如我们现在可以看到的那样,事后看来,数字革命不利于民主这绝不是不可避免的。人工智能今天也不可避免地会支持全球专制主义对自由主义的永久劣势。如果这种情况成真,那将是因为一系列选择和情况促成了它。

在最初的冷战中,两个意识形态的敌人创造了竞争对手的地缘政治集团,这些集团实际上是不可互操作的。美国被排除在苏联集团之外,反之亦然。同样的事可能很容易再次发生,造成灾难性后果。一场新的冷战逐渐使中国和美国的科技部门相互隔离,这将使美国匮乏于其现在的创新所依赖的大部分燃料:美国公司在很大程度上依赖中国市场的利润以及工程和软件人才。

与此同时,它实际上可能造成鹰派现在所警告的各种危险:它会增加一方可能在AI或量子计算方面取得的决定性战略突破、而使另一方感到惊讶的风险。

对抗不仅仅是贸易上的。特朗普政府已经制定了美国的官方政策,以防止来自中国和其他外国经济掠夺者对美国领先技术和人才的垂涎 — — 白宫写道。

今年1月,Axios 发布了一份泄漏的白宫演讲,建议美国与其盟国合作建立一个排除中国的5G网络,以防止北京攫取“信息领域的制高点”。该演讲将21世纪的数据优势斗争比作二战时期构建的原子弹。

对于美国鹰派来说,中国可能主宰5G和AI的前景是一场噩梦。与此同时,华盛顿对中国科技野心的不断升级使得习近平更加坚定地要将自己的国家从西方技术中脱离出来。

这是一个与30年来引领技术行业的理念截然不同的理念,这种理念深深植根于硬件和软件供应链。在特朗普就职典礼前不久,阿里巴巴董事长马云承诺将在美国创造100万个工作岗位。到2018年9月,他被迫承认这项要约已经不在考虑范围内。

人工智能的全球工作长期以来发生在三个领域:研究部门,企业和军队。第一个领域始终以开放与合作为标志;在较小程度上,第二个领域也是如此。学者们可以自由地分享他们的工作。微软培训了许多中国最优秀的人工智能研究人员,并帮助培养了许多有前途的人工智能创业公司,阿里巴巴、百度和腾讯在硅谷和西雅图的研究中心聘请了美国工程师。

但是,国家安全问题有可能超越商业考虑。目前,政治势头似乎正在推动两国的科技产业彻底分开,甚至可以扼杀研究人员与企业之间的合作。分裂可以很好地定义民主与威权主义之间的斗争。

想象一下,2022年:美国的对抗性经济政策仍在继续,中国拒绝屈服。华为和中兴通讯已被禁止进入美国和西方主要盟国的网络。通过投资和盗窃,北京减少了对美国半导体的依赖。竞争对手的科技超级大国未能制定共同标准。美国和中国的学者越来越多地将他们的尖端人工智能研究存放在政府保险柜中,而不是在国际会议上分享。其他国家 — 如法国和俄罗斯 — 试图建立以人工智能为中心的本土技术产业,但它们远远落后。

世界各国都可以致力于美国的技术:购买苹果手机,使用谷歌搜索,驾驶特斯拉,以及管理由西雅图一家初创公司制造的一系列个人机器人。或者他们可以向中国承诺:使用阿里巴巴和腾讯建立的等价物,通过华为和中兴建设的5G网络连接,以及驾驶百度建造的自动驾驶汽车。

这是一个充满挑战的选择。如果你是一个贫穷的国家,缺乏建立自己的数据网络的能力,你会对那些以低成本帮助铺设基础设施的人感到有必要表达的忠诚。对于定义冷战的武器和安全条约来说,这一切似乎都令人不安。

我们可能会看到第一个证据。 2018年5月,津巴布韦最终摆脱暴君罗伯特穆加贝后的约六个月,新政府宣布与一家名为 CloudWalk 的中国公司合作建立人工智能和面部识别系统。津巴布韦扩大了其监控状态。

中国获得了资金、影响力和数据。今年7月,来自中国和巴基斯坦的近700名贵宾齐聚伊斯兰堡庆祝中国光纤电缆的建成,这条500英里长的数据线通过喀喇昆仑山脉连接两国,由华为建造,资金来源于来自中国进出口银行的贷款。

巴基斯坦黎明报获得的文件显示,未来的高速光纤计划将帮助连接巴基斯坦各城市的监控摄像头和车辆监控系统,这是2016年在中国的华为和其他中国公司的帮助下启动的所谓“安全城市”计划的一部分。中国已经有效地建立了自己的马歇尔计划,在某些情况下,可能建立的是监视国家,而不是民主国家

不难看出世界上许多国家已经将未来与中国联系起来。今天,随着西方工资增长停滞,核心机构信任度下降,同时更多的中国人生活在城市,从事中产阶级工作,开车、度假比以往任何时候都多。中国对科技驱动,侵犯隐私的社会信用体系的计划可能会让西方人听到反乌托邦的质疑声,但并没有引起太多的抗议。

在公关咨询公司 Edelman 最近的一项调查中,84%的中国受访者表示他们信任政府。在美国,只有三分之一的人有这种感觉。

没人能确定接下来会发生什么。在美国,在围绕2016年大选和用户隐私的争议之后,越来越多的共和党人和民主党人想要管制美国的科技巨头并控制他们。与此同时,中国加强了成为人工智能超级大国并出口其技术专制的决心 — — 这意味着美国在确保其技术公司保持世界领先地位方面具有重要的国家利益。就目前而言,关于如何解决这一困境的问题没有什么可以接受的严肃辩论。

至于中国,目前尚不清楚有多少数字入侵者会以效率和社会凝聚力的名义被容忍 — — 更不用说其他受北京模式诱惑的国家了。要求人们为了所谓的稳定而交出自由的政权往往会引发不同意见。但中国没有。

中国的增长正在放缓。在过去的一个世纪里,民主国家已经证明了比独裁政权更具弹性和成功,即使民主国家,特别是在算法时代,已经做出了一些愚蠢的决定。

至少可以想象,特朗普的激进政策可能违反直觉,导致与北京的和解。如果特朗普威胁要采取中国真正承受不起的损失,那可能会迫使北京撤回其全球技术雄心并向美国公司开放其国内市场。但还有另一种影响中国的方式,一种更有可能成功的方式:美国可以试图将北京纳入“技术拥抱”。与中国合作制定人工智能发展规则和规范。建立国际标准,确保管理人们生活和生计的算法是透明的和负责任的。正如 Tim Hwang 所建议的那样,两国都可以致力于为研究人员开发更多共享的开放数据库。

但至少就目前而言,基本不可能,相互冲突的目标、相互猜疑、以及人们越来越相信人工智能和其他先进技术是赢家通吃的游戏,正在推动两国的科技行业进一步分化。永久性的分裂将付出沉重的代价,只会让技术专制主义有更大的发展空间。

注:我们对这篇文章的思路完全可以理解,虽然似乎有可能违反中国读者的直觉 — — 但这正是高堡奇人的两条路中的一条,即 指望其中一个相对优秀的国家能够通过合作的开放将另一个国家带动为优秀。显然这是非常理想主义的,但它的确有可能,做一个非常不恰当的比喻似乎可以说是期待作为华人民主典范的台湾能带动中国实现民主。之所以不恰当是因为我们不信任让狼不吃肉的变革。更多解释详见《为什么技术有利于暴政? — — 一场你必须参与的政治斗争》我想作者可以说,这毕竟不是真正的高堡奇人,毕竟这个地球没有“另一个现实”,没错,但基于地缘政治的思考方式和基于民主的思考方式本身就是两个完全不同的现实,我们的立场依旧是:只有当技术是民主的时,才能解决这个问题,而不是被任何一个庞大的政权所拥有,并期待它善良。

THE AI COLD WAR THAT THREATENS US ALL. A permanent cleavage will come at a steep cost and will only give techno-authoritarianism more room to grow.

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