什么是民主?

  • 柏拉图认为,由富人统治的城市无法持久。富人将根据他们扩大财富的兴趣来统治,在此过程中使其他所有人都变得贫穷。穷人不会容忍,他们会反抗;
    如果引用柏拉图会看起来陈腐,那可能是因为我们没有提出正确的问题。

柏拉图认为,由富人统治的城市无法持久。富人将根据他们扩大财富的兴趣来统治,在此过程中使其他所有人都变得贫穷。穷人不会容忍,他们会反抗。

这样的事就发生在我长大的城市。 2014年,一群领先的经济学家发布了一份报告,显示北卡罗来纳州夏洛特的阶层固化问题在美国所有主要城市中排名最后。两年后,发生了起义 — 数百人涌入街道,包括该市的主要高速公路,以示抗议。催化剂是黑人驾驶员凯斯·斯科特(Keith Scott)被警察射杀的案件,但其根本原因是数十年来的阶层隔离、权利剥夺和不确定性已被深深嵌入了城市治理的结构中。

如果引用柏拉图会看起来陈腐,那可能是因为我们没有提出正确的问题。古老的哲学家是否可以教会我们一些关于当代政治的东西?问题在于,生存的斗争如何能够阐明政治理论的最基本问题?

由 Astra Taylor 执导的新电影“什么是民主?” 不是在讨论古老的哲学家的想法,而是要求今天活着的人们去改进这些想法。作为一个参与日常经济正义运动的组织者和一个利用媒介探索更多抽象问题的电影制作人,泰勒完全有能力将哲学建立在现实世界的基础之上。

她以前的电影《被审视的生活》(2008年)中,哲学家们解释了他们的思想在世俗背景下的适用性:Judith Butler 走过旧金山的使命区; Cornel West 骑行穿过曼哈顿; 而 Slavoj Zizek 则穿过伦敦的垃圾场。

《被审视的生活》的标语 — “哲学在街头” — 可以很容易地附加在《什么是民主》上,但这一次,泰勒不仅向著名的思想家提出了一个切实的问题,而且还提出了各种民主主体:活动家、前政治家、大学共和党人、叙利亚难民、移民工人合作社,黑人学童和迈阿密海滩游客等等。

泰勒最近写道:“我试图接近我遇到的所有人,像对待理论家那样。”哲学是与日常生活相媲美的 — 两者都以惊人的方式协调。在这里看她的视频:

最引人入胜的场景发生在迈阿密理发店,理发师传达了他对自己被监禁九年的反思,同时耐心地帮助一位顾客理发。理发师和顾客之间的轻松、亲密和信任,与对监狱的卑鄙残忍的描述形成鲜明对比,在这种描述中,身体不再是自己的身体。

自由与身体安全之间的紧张关系是一个著名的政治哲学问题,但泰勒的探索并不阐明两者实际上是否存在冲突。

例如,她与一群迈阿密小学生的圆桌会议起步缓慢。孩子们被问到他们对民主的看法,他们最初看起来很迷惑。然后谈话转向学校午餐。学生们积极并明确地谴责学校当局限制获取热食的暴虐方式,而先前茫然的面孔会因为表情和姿态的丰富而变得生气勃勃。民主突然成为了相互理解和关怀的即兴运动。

政治理论家 Wendy Brown 认为让 — 雅克·卢梭是现代哲学家,他最远离托马斯·霍布斯这样的思想家所持有的个人主义观点,他最重要的是将身体安全放在首位。卢梭认为,人类可以通过我们现在认同的成功民主运动的集体自决来超越个人需求并蓬勃发展。

然而,卢梭认为这种繁荣并不是自然而然的。现代生活的太多方面削弱了集体思考和行动的倾向,鼓励我们将自己视为雾化的个体

因此,一个悖论:只有具有民主取向的人才能产生民主,但民主取向只能来自真正的民主经验。 “你如何能用不民主的人来制造民主呢?” Brown 问道。 “这就是我们今天的问题。

观众可能不会得知“什么是民主?”,难以轻率回答其标题的问题,但这部电影确实让我们对卢梭的悖论有所了解。在观看了泰勒与各种各样的对话者之间苏格拉底式的精心交流后,很难感觉到其中存在任何悖论。缺乏民主制度的证据可能会被她的许多主题所支持 — 以前被监禁的人、来自贫困家庭的孩子、难民 — 但她并不觉得缺乏民主文化。

几乎在每次谈话中,坚持公民意识和对一些更大的、包容性的不同群体 — 可能被称为社会团体 — 的认可最终会脱颖而出。如果这些不是民主文化的种子,那么我不知道什么才是能。在泰勒手中,展现这种文化是为了让人们感受到他们需要的时间、空间和舒适感。

最后,问一个正确的问题。⚪️

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