你要安稳还是要自由?

  • 民主分为很多种,其中一种越来越多成为主流的”民主”叫做:没有自由的民主。它是什么样的?公民应该如何警惕被欺骗?

当人们眺望全球舞台时,民主社会的前景似乎越来越惨淡(我将在这里避免对“民主”的定义进行复杂的讨论,只是注意到存在的各种民主国家,每种民主国家都有自己缺陷)然而,几个关键因素导致几乎所有国家 — — 在监视状态的方向和收紧国内控制方面 — — 都足以使整体轨迹看起来令人不安。

这一趋势之所以如此疯狂发展的第一个主要原因是它操作起来太容易了。

技术是促进和推动专制政权延寿的主导力量。窃听电话的能力当然只是你爷爷那代人的技术,近年来,互联网已经提供了大量可监控的数据财富,其中个人 — 大多数是完全自愿地 — 提供出任何可能是老大哥或专制国家所梦寐以求的深度情报。我们主动提供自己的面孔、各种个人数据、亲密的照片、性取向、政治观点、社交圈子、阅读和观看的内容、内心所想、日常活动的方方面面、购买记录、所有的财务数据、我们的朋友、联系人甚至是敌人。

在中国,执政党为了自己的政治目的而拼命地收集这些数据;在西方,Facebook、谷歌和其他社交媒体同样精心收集一切数据。但无论意图如何,所有这些都为政治操纵提供了充足的工具,并为国家的潜在镇压行动提供了无数的理由。

“我们的政治在任何时候都受到国内外势力的操纵“,这种想法多么天真 — 也许只能是自我安慰。实际上,操纵美国政治的主要罪犯来自金钱、私人网络和政治行动,特别是来自以色列和沙特阿拉伯等国家,它们对我们的政治产生巨大影响,通过他们对友好“智囊团”的慷慨支持。

国外的众多私营公司,如 Cambridge Analytica 和 Psy-Group,一家专门在全球范围内雇佣以操纵选举的以色列公司,目前正在接受调查。在一个我们几乎无法辨别出什么是“真实”的世界中,我们正成为不幸的受害者。

简而言之,技术监视和政治操纵正在实现十年前无法预见的发展和渗透速度。几年前我写了一篇讽刺博客,暗示间谍机构现在已经到了可以在所有私人住宅的所有房间里放置电视摄像机的时候了 — “只有那些政治上最愚蠢的人不会害怕。 ”

政治和社会监视肆虐的第二个主要原因是现代高科技世界日益复杂和微妙。人类社会创造了更加复杂的机构和基础设施,因此越来越容易受到破坏。骇客攻击、恶意软件和网络战都使得电网、水利系统、医疗保健系统和航空运输等复杂技术系统的功能变得前所未有地脆弱。国家将被迫更加警惕这种类型的潜在破坏或攻击,首先来自外国敌人,但越来越多地来自激进的国内力量甚至个人 — — 并且“敌人”的概念正在扩大。

人们经常能注意到政治如何变得两极分化、沮丧和愤怒。社交话语变得更加暴力 — 再次受到技术和个人郁闷向甚至不完全了解的观众发泄的能力的推动。复杂的社会不能以这种方式运作。

当代国家不能容忍这种脆弱性,这种脆弱性可能导致毁灭性的经济和社会崩溃,即使是通过少数人的行为。英国目前是使用公共监视器的全球领先者。实际上,大多数人甚至欢迎这种监视,因为它被认为可以帮助阻止暴力、恐怖主义或犯罪,并加速逮捕罪犯。

恐怖主义当然是在压制和自由社会中建立监视国家的主要动力。很少有政客敢于声称需要监视的威胁正在退缩;越来越多的机构,无论是国家的还是私人机构,都在努力将“威胁”保持在前沿和中心位置以得利,特别是在军事/安全驱动的美国。

最令人不寒而栗的想法是,“民主”的未来很可能存在于国家维持、控制和塑造“民主实践”作为另一种社会监控机制的意图中。这就是非自由民主 — — 这是一种日益增长的现象。更多的“选举”只是令公众更多地分散注意力,越来越无法实践民主权利,对社会和政治的弊病难以认清。

如今的选举活动在选举结束后的第二天才真正开始 — — 关于谁将成为下一个挑战者。政治秩序现在以永久的选举模式运作,政治赛马每周7天,每天24小时,他们提供个人兴趣故事、统计数据、丑闻、猜测谁将获胜、以及对哪些候选人获得竞选资金的激动人心的分析机会(实际上,这仅仅是公众对政治贿赂所涉及的机制和技能的痴迷。并且记住,“根据最高法院的说法,钱现在是言论自由” — 当然是奥威尔式的。

民主变成了越来越昂贵和笨拙的奢侈品。对于国家来说,只要保持民主的某些特征,让它成为一种分心,并确保真正的直觉问题被忽略 — 通过诉诸情感和不稳定的社会问题,如害怕外国人和穷人,政治、社会、种族和性少数群体的“侵略性”社会议程。

最终,什么才是民主最重要的力量?也许最重要的是最终“把混蛋扔出办公室”的能力 — 也许是民主军火库中最重要的政治工具。然而,即便如此,往往也没有真正改变。

也许这一切都只是反映了人类政治动物的本质和未来技术的本质:将选择限制在嘈杂和不稳定的问题上而难以真正挑战基本系统或权力结构。争论变性人使用厕所的问题、镇压公共宗教象征、内战纪念碑、富人和名人的生活、长达一年的弹劾调查、更好的娱乐和电视连续剧。只是避免硬核问题。

在某种程度上,我们大多数人最终会选择能够提供秩序、平静、宜居的经济体系,压制犯罪和恐怖主义的治理,如果仅仅是这样,开放自由政权的未来似乎是暗淡的。因为只有当政权和政府在提供这些基本要素或遏制广泛的暴行方面完全无能为力时,才能重新出现大规模的政治行动 — — 但是,为国家监视服务的技术总是比为大众政治行动和组织动员服务的技术更有效。

令人不安的是,它可能是一种制度化专制 — — 中国是这方面的榜样。过去,中国被毛泽东的“个人统治”所摧毁,但如今中国的权威秩序似乎更加制度化了,像中国共产党这样根深蒂固的政治组织,它原则上可以通过提供基本的社会需求满足而过滤掉所有对基本政治议程的辩论、社会不满和麻烦制造者。

一个令人沮丧的前景:如果您只重视秩序、安全以及为绝大多数人口提供最小程度的社会和经济需求,那就可以不用谈民主了。在世界上许多国家你都能找到这些玩意。

作者格雷厄姆·富勒(Graham E. Fuller)是前中央情报局高级官员,本文来自他的博客

Our Global Repressive Political Future: “Illiberal democracy” is a growing phenomenon.The more “elections” can be used as a distraction — bread and circuses — the more the public can essentially be distracted away from more searching and radical examination of social and political ills.

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