剥削压迫、血汗工厂、强迫劳动、生态破坏 …… 高科技背后的现代奴隶制

  • 不论是近期被成为热点的新疆 “强迫劳动”、曾经引起全球关注的富士康跳楼、还是数不清的全球奴役压迫、剥削和污染,反抗和暴力镇压,它们背后都有着一个共同的根本性原因。
  • “云” 的背后是什么?
  • 哪里是强迫劳动的根源?
  • 所谓的“自动化”究竟是个什么东西?
  • 如何更清楚地理解殖民主义、资本主义和全球化?
  • 中国的电动汽车开发公司风头正劲,每次融资新闻都是几十亿的计数,这些汽车的背后究竟是什么?
  • 什么才是全球性的专制和不平等加剧的凶手?
  • 工人运动、环境正义运动、人权运动,为什么必需必然紧密结合在一起?……

我们在此前的《工作是个什么东西》中指出过这点,所谓的科技进步并没有解放人类,全球工人的平均工时反而更长了,人们甚至相信996是“福音”,因为至少证明你有工作,有活儿干,如果你失业了,那就是没顶之灾,没有人能帮你。

科技发达到卫星满天飞,有钱人准备着移居火星,酒店前台是机器人服务员,而我们这些工人为什么依旧活得如此苦逼?

这是有原因的。也是当下最重要的反抗项目。

此前我们发布了另一本今年出版的新书《行星矿》,本文推荐的新书和一系列相关研究则从每个人最基本的生活入手,帮助人们切身体验到所谓的高科技背后的暴行。这并不是一个新问题,而是未能被解决而愈演愈烈的状况。

不论是近期被成为热点的新疆 “强迫劳动”、曾经引起全球关注的富士康跳楼、还是数不清的全球奴役压迫、剥削和污染,反抗和暴力镇压,它们背后都有着一个共同的根本性原因。

本文中涉及的书目您可以在这里下载https://www.patreon.com/posts/bo-xue-ya-po-xie-51253006

在阿根廷广阔的盐碱地下,有一些世界上最大的锂储量 — — 至少目前是这样。盐水以每天200万加仑的速度被泵入一系列太阳能蒸发池,其长方形的形状与不对称的六边形山脊交相辉映。

锂是智能手机、笔记本电脑和电动汽车中的可充电锂离子电池的基石,但它从南美阿塔卡马地区到我们的电子设备的旅程细节却非常模糊。追踪它需要不懈的决心  — — 搜寻公司文件和公共登记册,从公司代表那里哄骗信息,并慢慢建立一个连接生产商、加工商、制造商和零售商的地图。

在过去的几年里,越来越多的研究试图追踪那些为我们的数字生活提供动力的巨大的人类劳动、数据和自然资源网络。从 Kate Crawford 和 Vladan Joler 的 “解剖人工智能系统” 到 David Abraham 的 “权力元素”,这些调查对全球供应链惊人的复杂性所掩盖的剥削行为进行了新的揭示。

学术界和记者长期以来一直对记录从糖到T恤衫等各种商品的漫长而曲折的旅行感兴趣。但是,技术的供应链甚至更加令人目不暇接。苹果公司公布了其前200名供应商的名单,他们在总共1000多个设施中工作。三星表示,它与世界各地约2200家供应商合作。这些供应商有自己的网络,包括数百甚至数千家供应商。

这种对供应链的关注 — — 或一些人称之为供应研究 — — 植根于这样一种认识,即:我们与技术的关系不能单纯地从我们如何利用它的角度来理解;相反,这种方法的前提是调查金属、炼油厂、工厂、航运集装箱和仓库,它们不仅制造和交付我们所有人使用的电子产品,而且,还形成了组织我们社会的基础设施。供应研究试图提炼出这些全球网络并使其清晰可见,这些网络的复杂性掩盖了它们造成的伤害。它为理解我们每个人使用的设备的真正来源和真正影响,提供了一个关键的镜头。

物流和供应链管理这两个相互关联的领域起源于军事背景,在16世纪末变得更加重要,当时欧洲军队的扩张使得部队在敌方领土上难以获得食物和物资。在20世纪,物流开始认真地支配战略,工业战争的大量弹药需求需要可靠的运输网络和系统。

军队的组织要求和公司的组织要求之间的相似之处并没有被忽视。从20世纪60年代到80年代,供应链管理成为公司业绩的一个关键考虑因素 — — 部分原因是更多的生产被外包,但也是由于电子数据收集和分析的巨大改进,使得预测和调度更加精确。今天,物流和供应链管理被视为商学院的重点专业领域。其目标是优化货物的流动和转化,从原材料到用户手中的最终产品。

通常情况下,供应链是从那些管理供应链的人的角度来讨论的,其框架是提高效率和最小化破坏。然而,最近,地理学、信息研究和媒体研究等学科的学者已经从一个批判性的 — — 而不是 “如何做” — — 的角度开始研究全球供应链。如果企业的目标是建立一个无缝的供应链,以至于消费者几乎不知道它的存在,那么这些研究人员试图把这个过程翻出来,揭露被华而不实的设计和包装,或者像 “云” 这样模糊的概念所掩盖的人类和环境成本。

媒体历史学家 Matthew Hockenberry 的供应研究网站包括一个广泛的大纲,展示了该领域的广泛工作,包括学术出版物(Deborah Cowen 的《物流的致命生活》)、调查性新闻(Tim Maughan 的 “世界小工具工厂 — 深圳的变化”)、倡导工作(The Enough Project)、纪录片(Frank Piasecki Poulsen 的 Blood in the Mobile)和模拟游戏(Molleindustria 的 Phone Story)。

全球商品生产和流通的民族志研究确实有广泛的历史,特别是在人类学中(见 June Nash 在1979年对玻利维亚原住民锡矿工的研究)。此后,媒体和通信理论家对这种方法进行了调整,将实地调查与其他学科的研究方法相结合,以审视技术对象的物质历史。

在他们2018年的文章 “解剖人工智能系统” 中,纽约大学AI Now研究所的联合创始人凯特·克劳福德和诺维萨德大学的新媒体教授弗拉丹·约勒绘制了一个单一产品的供应链,即亚马逊Echo — — 通过采矿、加工、组装和运输,以及培训虚拟助理Alexa所需的众包数字劳动。

该项目旨在表明,即使是据称 “自动化” 的人工智能服务也会带来大量的工人剥削(克劳福德在今年出版的新书中对此进行了更加深入的探讨)。

也推荐我们此前介绍的这本书《看不见的工人阶级

像许多供应研究的学者一样,克劳福德和约勒在公共渠道分享了他们的大部分工作,促进了围绕我们经常认为理所当然的小工具的大众认知的转变。

参与社会活动的艺术家也越来越多地在他们的作品中处理物流和供应链问题。未知领域部门是由 Kate Davies 和 Liam Young 领导的工作室,与其他艺术家和设计师合作,对 “错位的风景” 进行考察 — — 这些地方虽然在地理上远离全球北方的城市居民,但却通过开采过程与我们所有人紧密相连。

这个团体通过艺术来表达他们的发现,包括一套用有毒粘土制作的明式花瓶,这些粘土是从内蒙古的一个稀土矿物提炼厂产生的放射性尾矿池中收集的。这些矿物被用于生产消费技术  — — 例如,铈被转化为用于擦亮触摸屏的氧化铈。

揭秘现代供应链是出了名的困难,但一个位于柏林的名为 “战术技术” 的组织帮助公众进行自己的调查,该组织有一个免费提供的工具包,简称 “工具包”。

其他的文章则放大了生产过程的某一阶段,提醒读者注意生产设施的恶劣劳动条件,以及矿物开采对环境和健康的不利影响。

在《华盛顿邮报》关于阿根廷和智利锂矿开采的专题报道中,托德·弗兰克尔和彼得·沃里斯基研究了像 Minera Exar 这样的跨国企业与当地村庄之间谈判的不公平交易 — — 为了换取从他们的祖传土地上开采锂矿的权利,该公司将对六个原住民社区中的每一个社区进行补偿,每年支付9,000美元至59,000美元不等。而同时,该业务预计每年将产生约2.5亿美元的收入。随着需求的增加,越来越多的主流媒体也开始关注开采自然资源所带来的人类损失。

许多供应研究的作品之所以如此有效,是因为它们的作者让自己 — — 以及读者 — — 沉浸在生产和分销的现场,而这些现场往往是被偏远的地点所掩盖的,或者是隐藏着工厂、仓库或服务器农场的不显眼的建筑。他们还参加行业会议和培训,以便更好地了解供应链决策是如何做出的。

有时,生产地点是虚拟的,而不是实体的:在《纽约客》的一篇文章中,米里亚姆·波斯纳讲述了她参加40小时在线培训课程的经历,学习使用SAP SCM,一种领先的供应链管理软件解决方案。Posner 是加州大学洛杉矶分校信息研究和数字人文学科的助理教授,她从一个企业供应链经理的角度参与到全球装配网络中。她观察到该程序的目录和电子表格如何提供了一个抽象的观点,脱离了实地工人所浏览的复杂现实。

人们已经不断被警告过,无人机袭击将战争游戏化,使操作者对杀害他人的可怕行为不敏感。供应链管理软件也有类似的影响:实现更快的周转开始感觉像是在解决一个逻辑难题,而不是延长工人的工作时间或取消休息时间。

媒体报道特别针对富士康,这家台湾拥有的公司是苹果最大的供应商之一,特别是在2010年中国大陆的工厂发生了一系列工人自杀事件之后。这家电子制造商因其不人道的做法而受到审查,包括将工人安置在拥挤的工厂宿舍,让他们接触危险化学品,并创造一个高压环境,要求长时间工作而没有适当的休息或加班费。

工人们从事重复性的工作,而这些工作对消费者来说是不可思议的 — — 一位卧底调查员在轮班时只能用一只蘸有酒精的牙刷来清除1400个亚马逊 Echo Dot 扬声器上的灰尘颗粒。

富士康的曝光 — — 包括查尔斯·杜希格和大卫·巴尔博萨2012年在《纽约时报》上发表的文章、以及英国广播公司2014年的调查纪录片 — — 标志着许多消费者的一个重要转折点。尽管他们可能将 iPhone 与便利性和功能性、或史蒂夫·乔布斯和硅谷联系在一起,但是。他们现在不得不为装配线上的中国青年和为防止工人从工厂屋顶跳下而安装的黄色安全网的形象留出空间。

对与全球供应链有关的侵犯人权行为的道德关注并不新鲜。例如,在17世纪末,来自加勒比海的奴隶种植的糖受到了约30万英国人的抵制。这场运动唤起了人们的良知,呼吁个人发挥他们作为消费者的力量,支持废奴运动。

历史学家托马斯·哈斯克尔认为,市场经济的兴起产生了两个看似矛盾的效果:它以自我利益的名义剥削劳工,同时也扩大了道德责任的限度。对一些人来说,这提出了一个基本问题:他们首先是公民,还是消费者?作为消费者,他们的角色只是做出满足自己需求和欲望的选择。然而,作为公民,他们对公共利益有更广泛的义务,即使这意味着损害自己的利益。由于认识到当地的行动越来越有可能影响到远方的个人和社区,从而将公民的范围扩大到全球,这种两难的局面进一步复杂化。这种认识解释了将巴巴多斯的被奴役者与莱斯特的居民 — — 帮助组织抵制食糖运动的伊丽莎白·海里克的家乡 — — 联系起来的商业网络是如何引起一些人的内疚感和个人责任的。

最近,像耐克这样的服装公司在20世纪90年代受到了抨击,导致了为改善其供应商网络中血汗工厂的残酷工作条件所做的公关宣传工作。这个时代最受欢迎的书籍之一是纳奥米·克莱因1999年的畅销书《No Logo》。

克莱因描述了 “轻装上阵” 的口号在跨国公司中的兴起  — — 当他们将资源注入品牌营销时,他们也尽量减少对自己工厂的依赖,用合同工和临时工取代全职员工,并加大了外包力度。

这意味着工资低、安全风险大,以及在分包的生产设施中使用童工。克莱因和其他反全球化活动家强调的动力在许多供应研究项目中被放大了,这些项目在某种程度上寻求扭转企业试图通过精心打造品牌来隐藏材料来源的做法。

在许多方面,以技术为重点的供应研究提供了一个新的框架,通过它来理解殖民主义、资本主义和全球化等既定的问题。以钶钽铁矿石为例,这是生产大多数电子设备所需的电容器的一种关键成分。人类学家詹姆斯·史密斯(James Smith)在他对刚果自给自足的采矿业的研究中,提出了将钶钽铁矿石作为一种数字矿物来考虑的理由。通过强调嵌入在我们使用的技术中的人、地方、文化传统、经济关系和政治背景,将其定义为数字矿物,有助于打击将虚拟身份和互动等同于非实体化的持久特质。

消费者往往被阶级和地理因素与参与生产的个人和社区分开,因此被屏蔽在由他们的设备产生的压迫和环境破坏之外。一双跑鞋和一部智能手机之间的区别在于,后者通常被理解为是 “经济转型” 的一部分,从传统的资源密集型产业转向基于信息的活动。当我们购买一台新的 MacBook 时,我们可能认为它是一台等待我们指示的机器,或者是我们个人收集的文件、照片和视频的一个空容器。这样一来,我们就忽略了它的构造环境,而只关注它如何调解我们自己的解放。科技公司以这种说法为基础,鼓吹远程工作和基于平台的商业模式的变革潜力。

但在神奇的幻觉背后,是工人们的劳动 — — 以及他们的存在 — — 不被承认。对供应链的批判性分析试图将技术建立在其物质基础之上。如果继续忽视对自然资源、人类劳动和基础设施的依赖,会让人误以为数字世界在某种程度上与物理世界不同。

供应链研究和倡导加强了对政府的压力,要求其通过新的立法,并要求像亚马逊和苹果这样的公司改变其做法。一些公司现在定期进行供应商审计,以确保整个全球供应链的伙伴公司遵守环境、劳工、健康和安全标准。仅在2019年,苹果就在49个国家进行了1142次供应商检查。审计工作的上升表明,科技公司可能终于被逼着为外包和海外工人的困境承担责任了。

虽然政府法规和更大的公司问责制可以产生一些积极的结果,然而,现代供应链是如此复杂、不透明和分散,以至于改变往往像与多头蛇作战:每解决一个问题,似乎就会出现两个或更多的新的问题来代替它。电动汽车经常被作为一个例子,说明环境和社会问题的技术解决方案往往会重现不公正的现象。虽然被宣传为比温室气体排放车辆更 “绿色” 的创新,但是,为电池提取和加工锂会污染土壤和水,扰乱生计,并破坏当地生态系统。

正如许多关于供应研究的作品所表明的那样,当面向消费者的公司还希望其供应商以最低的成本提供最大的产出,从而对劳动条件和工资施加向下的压力时,像供应商审计这样的公司举措是远远不够的。提高利润率的驱动力也鼓励了不那么可持续的做法。在 Peter Whoriskey 的《华盛顿邮报》关于石墨工厂(锂离子电池的另一个组成部分)附近的中国村庄的广泛污染的报道中,他指出,净化通常使用有毒物质,而不是采用更环保但略微昂贵的方法。

供应研究的优势在于它能够为读者说明维持我们生活的相互依赖的网络。文学学者布鲁斯·罗宾斯(Bruce Robbins)认为,这可以诱发一个短暂的意识时刻 — — 一个激增的洞察力,“一个人是一个难以想象的巨大而复杂的社会整体的受益者。” 这产生了不适感,并且在不知所措的情况下,我们很快又回到了日常的习惯中,在几秒钟前造成这种剥削奴役的设备上继续滚动和敲击。罗宾斯将这种动态称为 ”血汗工厂的升华”。但是,也许在面对我们作为个人的局限性时,我们应该认识到,与试图对整个系统进行自上而下控制的企业供应链管理相比,我们的力量在于自下而上的集体动员。

虽然技术生产的问题不能仅靠个人消费选择来解决,但供应研究的兴起似乎表明,越来越多的人正在扩大自己的道德责任的限度。该领域的一个前进方向是浮现工人和社区活动家反击人权迫害和环境侵犯的故事,以补充对侵犯行为本身的报道。这是普罗维登斯学院助理教授 Thea Riofrancos 采用的方法,她撰写了关于拉丁美洲反对资源开采的多利益攸关方基层联盟的文章。虽然 Riofrancos 承认,在全球分散的供应链中建立联盟必然具有挑战性,但传播关于现有努力的知识可以加强团结,增加政治压力。

这里有一个重要的反抗案例《工运新时代:在供应链中团结起来

物流和供应链管理的典型目标是 “在正确的时间将正确的产品送到正确的地点”。但是,“以合适的价格” 实现这一目标往往是以牺牲地球资源、健康生态系统以及个人和社区的权利和自主权为代价的。通过展示我们的技术的真实成本,供应研究迫使人们重新审视自己的价值  — — 每个项目都是一个特定的窗口,可以看到隐藏在我们认为理所当然的抛光产品背后的纠结的剥削网络。借用威廉·布莱克的话说就是,供应研究使我们有可能在iPhone或亚马逊Echo中看到一个世界;将其巨大的暴行握于掌中。⚪️

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