如何在网上兜售谎言? - - 他们承诺可以”按照你的意愿改变任何现实”

  • 专业的信息战雇佣兵的人生,和这个惊人的行业体系如何遍布全球:这是一篇很棒的调查。请注意我们添加的注、以及关联的文章,以帮助您深化理解本文的主题

Peng Kuan Chin 掏出他的手机,正迫不及待地准备展示在线操纵的未来。

看不见的服务器开始在网上搜寻中文文章和帖子。系统迅速将单词和句子重新组织为新文本。

他的屏幕上显示由他的产品生成的文章的数量迅速增加,他称其为 “Content Farm 自动收集系统”。

文章生成后,Peng 控制的一组网站将其发布,紧接着,他运营的数千个虚假社交媒体账号便开始在互联网上传播这些文章,瞬间即可将被操纵的内容发送到新闻源、消息应用收件箱、和搜索结果中

“我开发这个就是为了操纵舆论的,” Peng 告诉记者。

一家位于台北的调查性新闻网站与 BuzzFeed 新闻合作了这篇文章。

Peng 补充说,自动化和人工智能 “可以迅速产生流量和宣传,比真人要快得多”。

32岁的 Peng 穿着阿迪达斯 Yeezy 运动鞋,戴着金劳力士,坐在台中工业区的一间两层楼高的办公室里,办公室里摆满了金钱蛙和幸运竹等风水物品。他的办公桌上放着一把防暴枪,这种枪可以利用压缩空气发射非致命性的弹丸。Peng 说,他买这枪是为了 “娱乐”。

(编者注:防暴枪是一种用于发射低致命性弹药用作防暴用途的火器。防暴枪可以是特制用作防暴用途的发射器,也可以是装填低致命弹药的一般枪械,例如是散弹枪或榴弹发射器。 最常见的低致命弹药囗径有12号口径、37/38mm、40mm榴弹)

在采访中,Peng 详细介绍了他自己从14岁时发送垃圾邮件、到被招募帮助马来西亚前总理纳吉布-拉扎克的2018年连任竞选活动的人生路径。

Peng 的客户都是亚洲的公司、品牌、政党和候选人。“客户有钱,我不在乎他们要买什么”,他说。他们购买的是一个点到点的在线操纵系统,它可以大规模地操纵目标人群 —— 有目的地引诱投票、产品销售和针对性地改变目标人群的观念

Peng 的产品是以他在中国看到的自动化软件为蓝本的,他认为大陆以外的人都没看到过。他的技术可能是独一无二的,但是他的公司 Bravo-Idea 却不是独一无二的。

现在,世界范围内存在着这么一个公关和营销公司的行业体系,时刻准备着以合适的价格部署无数虚假账户、虚假叙述和假新闻网站

如果说2016年信息战的特点是马其顿假新闻网站推送亲特朗普的假新闻和俄罗斯trolls在平台上横行,那么,2020年将成为专业的信息战雇佣兵主导的向任何愿意付费的人提供复杂的在线操纵行动的一年

(编者注:马其顿的假新闻网站事件是由马其顿的一位著名媒体律师 Trajche Arsov 发起的,他在与选举日重叠的时期内与两个知名的美国合作伙伴紧密合作了至少六个月。其中一位美国人 Paris Wade 当时正在内华达州竞选公职。 Arsov 还雇用了其他美国和英国作家,其中至少包括目前在美国右翼阴谋网站 Gateway Pundit 工作的一名作家)

在全球范围内,政客、政党、政府和其他客户纷纷去雇佣那些被业内称为 “黑公关” 的公司来传播谎言和操纵网络舆论。

BuzzFeed 新闻发现,自2011年以来,至少有27个在线信息业务部分或全部归功于PR黑公关或营销公司。其中,仅2019年就有19起。

最近,在去年12月下旬,Twitter 宣布删除了5000多个帐户,并称这是营销公司 Smaat 在沙特进行的 “国家支持的重要信息行动” 的一部分。

同一天,Facebook 宣布删除了数百个代表格鲁吉亚政府从事 “外国干预行动” 的帐户、页面和群组。它将这次行动归功于格鲁吉亚的广告代理商 Panda 和该国的执政党。

Facebook 网络安全政策负责人 Nathaniel Gleicher 告诉 BuzzFeed 新闻,“欺骗的专业化” 正日益成为威胁。

他说:“欺骗和影响力运营的广泛概念已经存在很长一段时间了,但是,在过去的几年中,我们已经看到这类公司的不断成长 —— 它们基本上建立了围绕欺骗的业务模型。”

尽管 Peng 可能是最老练的黑公关从业者之一,但他远非独一无二。对沙特和格鲁吉亚的揭露是在一些国家的营销和公关公司遭到类似的打击和调查之后才出现的,比如以色列、埃及、阿联酋、乌克兰、巴西、印尼和波兰。

Cindy Otis 曾任中央情报局官员,也是《中央情报局分析师发现假新闻指南》的作者,他对 BuzzFeed 新闻说,俄罗斯和伊朗等民族国家的信息运作为 “有钱人和个人提供了一个剧本”,让更多人有动力去探索这个空间。”

Otis 说,黑公关的出现意味着安全公司和情报界内部的调查人员需要 “花费越来越多的时间去寻找那些以出租虚假信息为目的的服务”。

以色列的黑公关公司 Archimedes Group 创建了由数百个 Facebook 页面、帐户和群组组成的信息战网络,其网站上吹嘘说 “它将使用各种工具并利用一切可用的优势来改变现实 —— 满足客户的愿望。”

最可恶的是该黑公关公司甚至假扮裁判 —— 事实核查

在马里举行的一次选举中,黑公关公司 Archimedes Group 管理了一个虚假的事实检查页面,该页面谎称由当地学生经营;在突尼斯,它又运行了一个页面,标题为 “Stop à la Désinformation et aux Mensonges”(“停止虚假信息和谎言”)。

这具有非常严重的误导性和操纵性。

在尼日利亚,该黑公关刊登了一系列页面,一部分鼓吹并同时另一部分反对同一位政治人物 —— 前副总统 Atiku Abubakar。也就是信息战最典型的操作之一:同时提供两极分化的信息以撕裂社会,让民主失效,专制趁虚而入

研究人员推测,支持 Abubakar 的页面 “可能旨在钓鱼他的支持者,以便以后以反 Abubakar 的内容作为进攻目标。”

在乌克兰,黑公关公司 Pragmatico 雇佣了数十名精通数字技术的年轻人,在虚假的 Facebook 账户上对客户进行正面评价。

在波兰,Cat@Net 管理着由在家工作的残疾员工运营的虚假 Twitter 账户网络,该机构之所以雇用这些人,是因为可以以低于市场的价格支付他们的工资,而他们却可以获得政府补贴。

Investigate Europe 的报告还发现,Cat@Net 为波兰最著名的公关公司之一 Art-Media 工作。(该公司否认与 Cat@Net 合作)

在波多黎各,记者披露,前州长 Ricardo Rosselló 是一个 Telegram 群聊的管理员,在这个群聊中,来自营销公司 KOI 的一名顾问在策划和指导社交媒体信息战活动,推销亲政府的信息并攻击竞争对手。8月,Rosselló 辞职,部分原因是对这些聊天的广泛愤慨。

Peng Kuan Chin

Peng 的职业生涯路线图足够说明了在线操纵服务如何从单人运营演变为公开宣传其服务、并雇用大批员工的代理机构。

14岁那年,Peng 写了一个垃圾邮件程序,往台湾人的邮箱里塞垃圾邮件。“利用在一个房间里的30台电脑,我成了一个非常大的发送垃圾邮件的玩家。” Peng 说,“我想在台湾,每2个人中就有1个人收到过我负责的垃圾邮件。”

在高中的时候,他创造了一个软件,向流行的互联网留言板发送垃圾信息,并将产品标示为 “自动公告发布包”。其中一则消息问色情网站的访问者:“你知道过度手淫会导致阳痿和早泄吗?” 彭说,这则制造恐惧的广告有助于推动他所推动的男性增强药的销售

Peng 在流行的中文留言板上创建了数千个假帐户,以宣传他和他的客户的产品。他很快就开始通过 Skype 制作和销售网站、并提供有关如何在线赚钱的咨询服务。

“我主持了太多的项目,甚至嗓子都哑了!那时我是一名高中生,我的母亲想知道我整天在手机上做什么”,他说。

2011年,台湾各地学校的歌手参加了一个热门电视比赛。Peng 的母校获胜;其表演者获得了超过4100万张网络投票,几乎是台湾人口的两倍。一名校方官员向记者证实,学校曾要求 Peng 帮助拉票,但拒绝进一步评论。

从2013年,Peng 就开始研发他的 “内容农场自动采集系统”。他的客户使用他的系统,用人工智能生成的文字洪流来压倒他们选择的任何互联网角落,以影响搜索结果。(也就是愚弄搜索算法)

Peng 通过购买他能在淘宝网(阿里巴巴旗下的大型中国电子商务网站)上找到的所有社交媒体和 SEO 服务来完善这个系统。

他说:“一开始,我被骗了几次,因为我不太了解这类软件,其中许多是假的或无用的。”

Peng 指示他的六个开发人员建立了一个受其所见所闻启发的系统。

这种营销逻辑是针对中国14亿的庞大人口,(内容)只有在有量的情况下才能吸引到眼球”,他说,“相比之下,台湾只有2300万人口。应用这个逻辑,我会在最短的时间内创造出最大的流量,我传播的信息也会到达每个人的眼前。”

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虽然 Peng 专注于自动化,但其他地方的黑公关公司却依靠体力劳动,对代码进行暴力处理。

对于调查记者 Vasil Bidun 来说,这意味着他要在基辅时髦的 Podil 社区每天上8小时的班。他将登录不同的虚假 Facebook 账户并作出评论支持候选人,同时批评该候选人的对手,或将对话引向特定方向,也就是操纵舆论。

当时乌克兰的总统选举正在进行,他说他的雇主 Pragmatico 似乎已经与几个竞选公职的人取得了合同。

“我们的目的是刺激一个人的情绪反应”,Bidun 在接受采访时说,“如果他们读了一条评论,即使[他们明白]这是一个机器人写的,也可能会影响他们的情绪,他们会变得更加难以控制自己。”

但 Bidun 并不只是在这个黑公关公司打卡上班的人。在该机构卧底三个月后,他发表了一篇深度调查报告。他和其他大约50名公司的员工在一间公寓里工作,三班轮换。

他说,那些人大部分是学生,想赚外快,每月只有300多美元没有人谈论工作的道德问题 —— 他们只是做了他们被告知的事,目标基本是保守派和进步派政治家的候选人,也包括流行音乐家 Svyatoslav Vakarchuk。

他说:“那是暑假,这是一种赚点钱的方法 …… 大多数人对他们的工作可能带来的后果并没有太多考虑;他们只是按要求写东西。”

在 Bidun 的调查报告于2019年9月发布的前两天,Facebook 宣布删除了该平台上该公司的资产 —— 共有168个帐户,149个页面,和79个群组。

这家社交媒体巨头还透露,Pragmatico 已经在广告上花费了160万美元,对乌克兰市场来说这可是一笔不小的数目

(编者注:不要小看小和穷的国家,他们依旧不惜倾囊以资助信息战的运营。这足够说明信息战及其背后的黑公关产业的能力和魅力 —— 每一种战争都包括心理战,能掌握人心的人就能掌握世界。社交媒体为信息战心理操纵提供了绝佳的途径,而 Facebook 这类寡头,在赚够了钱之前绝不会消灭那些推手。)

揭露并不足以抵制它们,黑公关产业继续在东欧其他地区的社交媒体上蓬勃发展。

今年,Katarzyna Pruszkiewicz 在为《欧洲调查》做报告时,花了六个月的时间为一家波兰黑公关公司 Cat@Net 秘密工作,该公司将自己描述为 “由专家组成的 ePR 机构,他们为公司、私人和公共机构服务,帮客户建立良好形象,主要是在社交媒体上。”

“ Cat@Net 说它是一家公关公司,但实际上它是一个巨魔农场。他们做了非常多的假账户,” Pruszkiewicz 告诉 BuzzFeed 新闻。(该公司在其网站上发布的声明中否认它是一个巨魔农场)

Pruszkiewicz 说,她和她的同事使用虚假的 Twitter 和 Facebook 账户为该公司的客户满足需求。这意味着宣传波兰官方媒体、给雇佣他们的政客打气,或者攻击政府下订单购买美国 F-35 战斗机的决定。

Cat@Net 的员工都是远程工作的,聚集在 Slack 中接受任务。有时,专业的文案人员会给他们提供内容,但很多时候都是由员工自己来为假账户想出需要发布的内容。团队成员会互相庆祝成功,比如 “当某个重要人物,比如政治家,回复了假账户的评论之后”,Pruszkiewicz 说。

据 Pruszkiewicz 揭露,Cat@Net 专注于雇用残疾人,因为他们的薪水可能更低,而且有资格获得政府补贴。

“他们坐在轮椅上,还要为生活支付各种账单。他们往往没有专业技能, Cat@Net 给他们提供了工作,并从国家那里得到了很多的钱,正由于雇用了这些人,”她说。

(编者注:这里指的是类似中国也存在的 “解决残疾人就业问题” 福利措施,雇佣方将因此获得税收减免和补助)

她的揭露报道于2019年10月在波兰《新闻周刊》上发表后,波兰政府针该对公司获得的伤残福利展开了调查。但是,Pruszkiewicz 说,由 Cat@Net 经营的 Twitter 帐户仍然在线。

(编者注:intercept 在去年6月揭露了信息战假人@HeshmatAlavi 后,推特 “短暂” 封锁了那个账户,但不久后,这个假人再次活跃起来。在这里看到报道《一个惊人的案例:积极的反政府抗议者居然是个假人》)

这些伪造的帐户今天仍然存在,并且在 Twitter 上就像什么都没有发生一样,每天我都能看到他们在 Twitter 和 Facebook 上写的内容”,她说:“这真令人沮丧,因为我花了六个月的时间进行调查,而且那个黑公关公司仍然存在。”

(编者:揭露究竟有什么用?…… 不要指望寡头公司和政府会重视这些揭露,因为他们都是黑公关产业的既得利益者 —— 寡头公司从黑公关带来的广告收入中赚钱,而政府政客就是他们的客户。抵制信息战操纵必须通过不甘心被洗脑的公民组织抗议活动来实现对该产业形成的冲击)

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黑公关公司的崛起与菲律宾的行销和政治息息相关。这里有许多合法的代理机构提供黑公关服务,包括虚假的社交媒体帐户、假网站和协调运动的骚扰活动(就是 trolls 和 doxing)。

今年,Facebook 宣布了对一系列虚假账户的删除,这些假账户被归因于菲律宾数字营销公司 Twinmark Media Enterprises 的操纵、以及菲律宾总统罗德里戈·杜特尔特(Rodrigo Duterte)2016年竞选活动社交媒体总监 Nic Gabunada 的信息战资产。

(编者注:请注意是2016年竞选活动,而现在是2020年。信息战早已成功,而 Facebook 早已拿到了它的广告费支付)

Gabunada 此前在接受 BuzzFeed News 采访时坚持认为,杜特尔特竞选活动的 Facebook 参与是 “有机的” 和 “志愿者驱动的”。

正如 BuzzFeed News 先前报道的那样,一些曾经谴责杜特尔特在2016年使用假 Facebook 帐户和 trolls 进行信息战的政客们在自己的竞选活动中也同样使用了这些社交媒体操纵的黑公关服务。

黑公关服务在菲律宾已经非常有利可图,以至于许多公关公司都感到有压力不得不去提供这些服务

一位代理商总监告诉 BuzzFeed News,由于潜在的利润太大,它 “很愿意” 提供黑公关服务。她补充说,如果你不做,就很难与提供这些服务的公司竞争。

“例如,我们进行了几次竞选活动,与其他同行公司抗衡。如果我们正在提升某个候选人,而他们正在反对该候选人,那么这些对手公司就会愿意采取任何策略来打击我们在市场上所投放的一切。” 要求不透露姓名以自由谈论该行业的机构主管说。

(编者注:所谓的民主选举如今已经变成了这些黑公关的市场竞争战。这是支持民主的人们的噩梦、太多人不愿承认的事实。也许我们是时候重新考虑选举本身了,因为,正如监视资本主义,它们都是在巨额利润的推动下霸权全世界的,它们有充分的动力拒绝变革。《投票可能正是民主的问题》)

麻省大学阿默斯特分校全球数字媒体副教授 Jonathan Corpus Ong 多年来一直在研究黑公关公司和菲律宾 trolls。

他对 BuzzFeed 新闻说:“菲律宾为其他国家/地区提供了一个警示性的故事,说明公关行业中虚假信息的生产已经变得非常有利可图,以至于这些肮脏的手段已经从早年的黑幕交易中转移到了公司董事会的专业声誉上。”

Ong 表示,公关公司在与客户沟通时会使用大量的行业术语(外界看不懂的东西),以 “消除他们实际从事的虚假信息工作的污名”。

例如,当他们向潜在客户推销服务时,他们会使用 “补充页面” 和 “数字支持人员” 这两个术语来描述 “假新闻站点” 和 “付费 trolls”。这给交易带来了尊敬的光环,而且至关重要的是,赋予了政客合理的可否认性,他说。

黑公关公司的兴起已成为全球公关行业的关注焦点,而全球公关行业长期以来一直在解决自己制造问题

2017年,该行业反对社交媒体操纵,当时公关和传播协会在调查其在南非的工作后,驱逐了现已倒闭的伦敦公关公司 Bell Pottinger,该公司在为南非亿万富翁客户服务时引发了种族紧张局势。

Bell Pottinger 此前曾从五角大楼获得了一份5亿美元的合同,在伊拉克执行一项最高机密的心理战政治宣传计划

上图中这本书在这里下载:https://t.me/iyouport/6854

上图中这本书在这里下载:https://t.me/iyouport/7126

上图中这本书在这里下载:https://t.me/iyouport/6847

全球代理商通常会参考行业规则。公关巨头 Weber Shandwick 的首席传播和市场营销官 Jill Tannenbaum 告诉 BuzzFeed News,即使公司 “在不诚实策略发生的市场中竞争”,也必须 “通过扎根于真实的广告活动以吸引受众”。

Bell Pottinger 被关闭后,代表全球公关贸易团体的伞形组织国际公关顾问组织(International Communications Consultancy Organisation)建立了10条原则,即赫尔辛基宣言

他们要求传播专业人士 “意识到社交媒体的力量,并负责任地使用它”,并 “绝不参与创建或明知故犯地传播假新闻。”

PRCA总干事兼ICCO首席执行官 Francis Ingham 告诉 BuzzFeed News,黑公关公司给道德从业者带来了个坏名声。

虽然合法的公关行业致力于与这些从业者区分开来,但是,平台发现从其生态系统中去除黑公关已经变得越来越困难。

Facebook 的 Gleicher 说:“如果该公司正在多个平台上工作并且拥有广泛的商业利益,我们可能无法完全摧毁它们。”

他说,Facebook 的方法是删除涉及特定业务的资产,并禁止整个组织。在某些情况下,Facebook 还禁止关键员工使用该平台。

然而,Peng 并没有犹豫。他说,逃避 Facebook 的控制非常容易,而且对他的服务的需求仍然强劲。

他说,“我认为破解 Facebook 非常容易。我开发的软件旨在不断与 Facebook 对抗。这样做是因为有市场、足够的客户和需求,尤其是人们有钱来支付服务费用。我们这样做就是因为有需求。

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