如此昂贵的以色列间谍软件居然能在非洲扎根:这7国政府做了什么

  • 这是一个非常典型的案例,关于地缘政治互利关系如何对公民构成真正和直接的人身威胁 

您还在认为 “穷国” 买不起高端危险的监控技术吗?他们可能 “没钱” 买疫苗,但对于间谍软件的购买,总是有钱的 …… 并且,这不只是钱的问题这么简单。

随着互联网普及率和智能手机在非洲各地的使用增加,数字空间在组织反对派运动中变得越来越重要。作为回应,一些国家政府有时会关闭互联网或封锁社交媒体应用程序。但是最近,一些政权已经转而使用数字监控技术,以更微妙的方式来镇压抵抗。

多伦多大学的公民实验室(Citizen Lab)在最近一份名为《Running in Circles》的报告中详细介绍了全球25个国家政府如何使用以色列电信公司 Circles 开发的工具。它的技术只卖给民族国家。这种监控工具可以拦截3G网络的所有数据,让渗透者读取信息、电子邮件,并在人们拨打电话时进行实时的监听。只需使用一个电话号码,Circles 平台就能在几秒钟内确定世界上任何地方的手机位置,而无需搜查令。

Circles 隶属于臭名昭著的NSO集团,该集团的 Pegasus 间谍软件已被广泛用于监视人权维护者和记者

但与该技术不同的是,Circles 的工具并不需要目标点击恶意链接  — — 简单说 “无交互”。它的工作原理是利用SS7 的缺陷,SS7是一套允许网络之间相互交换电话和短信的协议。SS7主要用于2G和3G系统,在2019年成为撒哈拉以南非洲地区的主要移动技术,占所有连接的45%以上。

由于速度更快、可能更安全的4G网络距离成为非洲移动连接的标准还有数年的时间,Circles 监控技术是渴望权力的非洲领导人监视政治批评者的理想选择。事实上,在25个被认为可能使用 Circles 监控工具的国家中,有7个国家在非洲大陆。

1、尼日利亚

Citizen Lab 检测到两个 Circles 监控系统正在尼日利亚被使用。它确定一个可能的客户是尼日利亚国防情报局(DIA),而《Premium Times》2016年的调查发现,三角洲和巴耶尔萨州的州长都在使用 Circles 监视政治反对派

尼日利亚使用监视技术对付民间社会和政府批评者的历史由来已久。曾多次被拘留的拉各斯政治活动家费米·阿德耶(Femi Adeyeye)列举了几个案例 —— 如奥莫耶莱1索沃雷(Omoyele Sowore)、阿布巴卡尔·伊德里斯·达迪亚塔(Abubakar Idris Dadiyata)和斯蒂芬·凯法斯(Stephen Kefas)的案例,在这些案例中,尼日利亚人在批评政府后被迅速追踪、逮捕和拘留。保护记者委员会(CPJ)也报告了许多尼日利亚当局针对记者的电话监视的案例。

“我们已经处于最糟糕的独裁阶段”,阿德耶说,“言论自由、媒体和政治结社自由已经被这种间谍技术进一步削弱。”

他建议政治分析家现在进行自我审查,特别是自从目睹了政府在2020年末对 #EndSARS 反对警察暴行运动的渗透之后。“他们看到了人们如何被追踪,他们的护照被扣押,银行账户被冻结,他们被迫流亡”,他说。

2、津巴布韦

在津巴布韦发现了三个 Circles 监控平台。其中一个的使用可以追溯到2013年,而另一个则在2018年3月被激活。

津巴布韦政府长期以来一直针对其批评者和反对者。去年,调查记者。 Hopewell Chin’ono 和反对派政治家 Jacob Ngarivhume 在反政府抗议活动前就被拘留。Circles 监控技术很可能为这种镇压提供了便利。

3、赤道几内亚

在赤道几内亚,Circles 监控技术自2013年起开始运作。40年来,特奥多罗·奥比昂总统通过使用酷刑、法外处决、任意逮捕以及迫害政治活动家和人权维护者等方式镇压反对派,部分地保持了权力。

奥比昂用暴力镇压抗议活动,无视选举改革和任期限制的要求。该监视手段可能是他的工具箱的重要组成部分。

4、摩洛哥

摩洛哥内政部自2018年以来一直是 Circles 监视软件的客户。拉巴特有利用数字技术非法针对人权活动家的历史。

5、博茨瓦纳

尽管被誉为非洲最民主的国家之一,但博茨瓦纳的情报和安全局(DISS)与两个 Circles 监视系统有关,可追溯到2015年。DISS以调查政治腐败的记者为针对目标而闻名。

据反对派 “民主变革伞”(Umbrella for Democratic Change)发言人莫埃蒂·莫瓦萨(Moeti Mohwasa)称,以色列公司多年来一直在向博茨瓦纳政府出售间谍软件。他指称,这种设备被用来窃听反对派政治家和工会领导人

6、肯尼亚

公民实验室发现肯尼亚正在使用 Circles 监控系统。这并没有让苏海尔·奥马尔感到惊讶,他在内罗毕研究治安、监视和军国主义。

“在肯尼亚,言论自由和媒体自由不断受到威胁。乌胡鲁·肯雅塔政权对肯尼亚的宪政支持者和任何形式的反对派发动了一场战争”,他说,“肯尼亚政府严重依赖对公民的监控来打击任何形式的反对派。”

7、赞比亚

赞比亚似乎是 Circles 监视软件的另一个客户。其政府也有对其批评者使用监控的广泛记录。2019年,当局逮捕了一群运营反对派新闻网站的博主,据称是借助赞比亚电信监管机构的一个网络监控单位,用来确定这些博主的所在地理位置。目前还不知道是否使用了 Circles 监控系统,但该技术显然具有这些功能。

以色列政府是否应该承担责任?

使用这些监控技术的最终责任在于为其支付巨额费用的政府机构。然而,一些活动家认为,以色列政府也应该承担一些责任,因为它允许 Circles 等有问题的监控技术公司运营,并向它们提供出口许可证。

以色列部长 Zeev Elkin 驳斥了这一建议,坚持认为 “每个人都明白,这与以色列国家无关” 。但许多人不同意。

奥马尔说:“以色列政权积极扶持了乌胡鲁·肯雅塔的专制主义” 。Mohwasa 就博茨瓦纳政府提出了同样的论点,他认为博茨瓦纳政府正在日益侵蚀公民权利,“以色列正在帮助这些危险的趋势”,他补充道。

2020年1月,大赦国际在以色列提起诉讼,要求国防部禁止出口侵入性间谍软件。7月,一家法院拒绝了这一诉讼。

有分析人士认为,出售间谍设备其实是以色列在非洲开展外交魅力攻势的重要组成部分。特拉维夫近年来一直在与非洲大陆各国政府建立更紧密的合作关系,希望以此削弱非洲对巴勒斯坦的声援,并在联合国获得支持票帮助这些统治者继续掌权 — — 即使以广泛的民众自由为代价 — — 也是交朋友的一种方式。⚪️

The seven African governments using Israeli cyberespionage tools

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