尴尬的错误

  • 如今越来越多的读者认识到了主流媒体的报道很多是片面的甚至错误的,事实上这些主流媒体 - 准确说是企业媒体 - 对其他国家的报道也大多是片面的和错误的,有些错误甚至很尴尬,出了什么事?

去年9月,“纽约时报”(9/7/18)采访了一名法律专业学生,因为她写了一篇文章谴责垄断问题,其中提到的领先于其他人的潜在违规者就是:亚马逊。紧接着,CNBC、彭博社、福布斯新闻都报道了这篇反垄断的文章。

这位作者现在是哥伦比亚大学法学院的学术研究员,她认为目前根据消费者福利衡量零售业反竞争做法的范式“无法体现现代经济中市场力量的结构”。“因为在线平台是关键的中间人,”她写道,“这些平台可以完全控制其竞争对手所依赖的基础设施。”

当时美国主流媒体的报道符合这篇文章的主题,也表示质疑这些企业巨头,至少称他们”绝大多数在网络商业中占据主导地位。“

但是,现在,随着印度执行新法规以试图检查亚马逊和其他外国在线商家的垄断问题,“纽约时报”以及大多数企业媒体忽然完全变调了。纽约时报似乎已经忘记了曾经的采访,而是说,如果印度的新法规实现,“印度的亚马逊用户将获得更少的选择并在新的销售规则下支付更多的费用” — — 很简单,自己国家的企业不许外人批评。

彭博社、华尔街日报等企业媒体都是同一个声调,他们的标题就好像印度正在“欺负”亚马逊一样。CNN和CNBC甚至指责印度正在对亚马逊及其竞争对手如沃尔玛构成了“巨大威胁”,而The Verge 则告诉读者这些垄断企业是“受害者”,已经受到了新限制的“重创”……

最可笑的是路透社,竟然把印度描绘成一种巨型蜘蛛,“抓住”了像亚马逊和沃尔玛这样的邪恶“网络”中的苍蝇。

该问题是对印度12月宣布的电子商务外国直接投资(FDI)政策的修订案,该政策于2月生效。在基于市场的电子商务模式允许100%外国直接投资的同时,外国实体仅仅作为卖方和买方之间的促进者(比如eBay),印度禁止外国实体直接向消费​​者销售自己的产品(比如Walmart)。因为亚马逊利用其霸权来操纵市场,印度政府响应行业协会的投诉,澄清其禁止的规则。更新后的规则还要求像亚马逊这样的外国实体向平台上的供应商以非歧视的方式提供公平公正的服务“。

正如曾经德里经济学院的 Niti Bhasin 所写道的:“摆脱殖民统治后,独立印度的普遍情绪是维护和巩固自由,不再允许任何形式的政治或经济的外国统治。”

在随后的几十年中,印度对其经济中的外国直接投资的监管有很大波动。从70年代后期,印度开始打击垄断行为。随着时间的推移,这些对外国直接投资的严格规定逐渐放松,直到印度经济在20世纪90年代经历了根本性转变,当时“国际货币基金组织和世界银行对印度经济自由化的压力迫使政府加快自由化步伐”。可口可乐于1993年重新进入印度,现在控制着那里软饮料市场的最大份额。

印度现任总理纳伦德拉·莫迪(Narendra Modi)几乎不是反资本主义者,可以被视为这一近期历史的高潮。在承诺继续实现经济自由化而上台后,莫迪政府去年1月开始批准100%的航空和建筑行业外国直接投资以及单一品牌零售,并且正在寻求为保险业做同样的事。

然而,每当垄断行为的滥用变得如此恶劣以至于引发民众抵制时,企业媒体的浅层报道都倾向于抛弃真正的问题本质,转而支持大亨之间的阶段性斗争。只是为了吸睛度而已,他们不关心事实

路透社将这个故事称为地缘政治“斗争”,而不是关注印度众多独立零售商对外国控制的电子商务垄断的潜在破坏性影响,该报纸说,“美国抗议影响美国公司的印度政府政策。“而“财富”杂志甚至创造了一个离奇的故事,描述昔日的竞争对手“团结起来”以对抗印度政府,文章说,“这对亚马逊和沃尔玛来说并不是一件坏事,” 他们向读者保证,因为可能还有希望找到新限制的漏洞。

纽约时报向其读者解释说,“与美国一样,在印度,实体零售商对电子商务的增长表示震惊。”对于美国观众而言这个描述可能会看起来合理,但是在印度,事实上完全相反。根据印度政府商务部的数据,2017年电子商务只占印度整体零售经济的3%,而“连锁零售”则是大部分,换句话说,印度有高达88%的零售商业是在类似 mom-and-pop 的实体商店中进行的,这些商店在美国只是一个遥远的记忆。美国主流媒体用本土的经验去体会外国的社会状况,当然会闹笑话。

美国公司控制“竞争对手所依赖的基本基础设施”的现象当然不是新鲜事,而且这是每一个印度人都太熟悉的故事。在整个20世纪50年代和60年代,印度农业经历了根本性的转变,这是美国政府、世界银行以及福特和洛克菲勒基金会所倡导的俗称“绿色革命”的一部分。

环保主义者和学者 Vandana Shiva 指出,通过引入与依赖杀虫剂的美国公司合作开发的作物品种将印度的农业系统从“本土的和生态性的模式转变成了外来的和高投入的模式”。他认为这种新的动态“带来了暴力而非和平,带来了依赖而不是自力更生和自治”。

正如 Shiva 所预言的那样,印度的农业产业仍然受到政治和经济冲突的困扰,尽管他的“民粹主义”风格,农民持续的不满情绪很可能会令莫迪在今年即将举行的全国大选中失败。

目前还没有人知道印度在线零售经济的未来将会如何,或者美国公司的垄断会怎么样,但不论如何,这个未来应该是印度人自己决定的。美国媒体需要暂时退出巨头公司拉拉队长的角色,让印度人过自己的生活。

When India Tries to Regulate Amazon, US Media Qualms About Monopoly Disappear.

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