当你被一枚井盖诱捕……

  • 如今人权问题总是事后的想法,如果还会想起来的话…… 
米德尔顿镇正在款待老大哥。这里被各种昂贵的、强大的监控系统所覆盖,它是英国国际安全博览会(英国国土安全旗舰会议)中心的间谍技术大荟萃。

展出的大部分间谍工具包来自世界各地,再被运往世界各地,从美国到沙特阿拉伯,无论是不是被运往人权记录卑劣的政权。继沙特在也门轰炸中使用美国炸弹和10月份在土耳其遇害的记者 Jamal Khashoggi 案之后,现在必须禁止所有欧洲国家向该王国出售武器和监视工具包。

“尽管 Khashoggi 被杀,也门正在进行战争,但对英国和美国公司向沙特阿拉伯运送监控设备的审查实在是太少了,”Global Justice Now 主任 Nick Dearden 说。

“很难相信这种设备不会被用来支持内部镇压,根据现有规则,英国政府应该拒绝给予出口许可证。但是正相反,如今人权问题总是事后的想法,如果还会想起来的话。“

面对活动家死亡的惊人事实并没有阻止米德尔顿周围的监视设备销售人员继续推销他们的商品。展出的是来自日本制造商 NEC 的面部识别,承诺“使用数以亿计的数据库进行面部搜索”。Radio Physics 展示了其英国设计的 MiRTLE 30 系统,该系统使用低功率雷达探测隐藏的武器,如突击步枪、三维打印的枪支和距离最远 100 英尺外的炸药。芬兰公司的 Asqella 产品在展出时看起来像一个超大的发光柱,这是为了在人们走过时覆盖人的全身,以寻找任何“危险”的隐藏设备。

以上这些似乎都显得很平常了。不过,

转过一个角落,发现了一些更新奇的东西。从外面看,它就像一个平淡无奇的井盖。然而,该产品的介绍人士告诉我们,这东西充满了监控设备,准备诱捕任何当局想要的人。嵌入在 Hugslock 的智能访问面版和支持系统(iNTACT)下面的是无数个传感器,可以持续监控当地环境。它们能够进行红外监视和运动检测,以及燃气、热量和水位监测。如果看起来不对劲,那么井盖就会向操作员发送警报,操作员可以采取他们认为必要的任何行动。

在与 Hugslock 的首席技术架构师 Adam Huggett 的谈话中我了解到,该系统实际上还没有在英国运行。但他确实表示,该井盖的第一个客户是:沙特阿拉伯。作为所谓的智能城市项目的一部分,Hugslock 将向该国运送 60 个 iNTACT。该公司希望在1月份签署另一份订单。

Hugslock 的董事丹尼斯·哈格特(Denise Huggett)认为沙特阿拉伯因其对智能城市的偏爱而具有吸引力。像纽约或伦敦这样的大都市正在努力将现代技术融入根深蒂固、陈旧且不灵活的基础设施中,使得大规模部署的可能性大大降低。但与此同时,沙特阿拉伯正在从零开始建设现代高端技术的城市。

这位伪装成井盖的老大哥说,“智能城市的机遇是巨大的。那些通过智能城市议程投资改善基础设施或建设全新城市的国家已经预留了一般城市通常不具备的融资和投建时间,为公司提供了独特的机会 ……如果不是智能城市,这些技术将无法实施。”


至于在当前的政治气候下在沙特阿拉伯工作的任何焦虑,Huggett 说,在一些工作人员访问该国后,她“没有任何担忧”。 ⚠️注意她说的这句话,“该项目还与来自沙特阿拉伯以外的许多公司合作开展国际业务。”

Hugslock 并不是米德尔顿唯一向沙特献媚的供应商。美国供应商 Gatekeeper Intelligent Security 也一样,他们提供了一种系统,用于检测车辆内的驾驶员和乘客的面部,即使是贴了黑色薄膜的玻璃窗都能穿透。当这种东西与面部识别和车牌识别器结合使用时,它旨在帮助当局跟踪任何感兴趣的人。

该供应商说,你很难在中东地区找到一个还没有运行 Gatekeeper 扫描技术的国家,包括沙特阿拉伯、迪拜和阿联酋。

至于展会上的其他监控供应商,⚠️日本巨头 NEC 在沙特阿拉伯也拥有重要的业务,在利雅得设有销售基地。 Radio Physics 在 2014 年告诉福布斯,沙特阿拉伯对其雷达监视技术品牌表现出极大的兴趣。然而,Asqella 不会说它把人体扫描技术都卖给谁了。

随着 Khashoggi 被谋杀,沙特政权受到相当严格的审查,以及该国的监控技术提供商。在过去的两周里,总部位于加拿大的沙特阿拉伯活动家奥马尔·阿卜杜勒阿齐兹和非营利组织大赦国际都向以色列 iPhone 间谍软件提供商 NSO 集团提起了诉讼,该公司的技术被用于对抗居住在国外的多名沙特人。

福布斯11月份透露,其中包括已故的 Khashoggi 的两名同事、大赦国际员工和 YouTube 的讽刺作家。

10月,欧洲议会呼吁欧盟国家对沙特阿拉伯实施武器和监视设备的禁运。此次呼吁是为了回应对 Khashoggi 的杀戮,但不清楚它究竟能有什么样的影响。因为虽然议会批准了一份概述禁令的文本,但它没有约束力。

一个月前,Global Justice Now 宣布计划将英国政府告上法庭,因英国批准向一些国家提供监控出口,其中包括沙特阿拉伯。

自从 Khashoggi 被杀以来,各方面都在抨击沙特,活动家和政治家都希望这种趋势可以逆转沙特的压迫。但是,如果国际贸易博览会能够做点什么,监控技术业务也不至于如此被热衷。

Manhole Covers That Spy? Saudi Surveillance Cities Are Being Built With American And British Tech: Turning one corner, there was something novel. From the outside it looked like any prosaic manhole cover. Yet, as our host informed us, it came replete with monitoring equipment ready to ensnare any would be criminal, be they terrorist or troublesome vandal.
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