当疫苗遇到不平等的人类世界 ……

  • 冠状病毒的灾难是全球人类共同承担的,但是,药物和疫苗资源人类却无法共享。问题是什么?还有什么能比生命更重要?

【按】3年前我们发布了一篇文章,来自摩洛哥医疗权利活动家 Othoman Mellouk,他也是国际治疗准备联盟(ITPC)的知识产权和获取药物主管,在这里看到《所谓的“知识产权”被宣传成了一种神话,但事实完全不是如此》。他指出,认为加强知识产权促进创新是一个很大的错误。事实上完全相反。它只能使得国家依靠别人的创新。

他说,这不是简单的道德问题或意识形态问题,它是善与恶

知识产权这个概念导致的问题是最近多年来各领域辩论的重点,也是为什么我们会有一个 “知识产权” 主题的板块;冠状病毒疫情再次提醒人们注意这个悬而未决的议题所导致的现实有多么痛苦。并且,它已经超越了知识产权本身。

没有有效的疫苗和药物就会有更多的人类死亡,不论他们生活在哪里,他们是和我们一样的人类,他们本应该享有和我们一样的人权。

2020年12月20日,密西西比州 Olive Branch 的McKesson配送中心,装有 Moderna 公司生产的 COVID-19 疫苗的包装盒准备发货

辉瑞公司 CEO Albert Bourla 对 “近44000名无私举手参与我们的药物试验的人” 大加赞赏。

“你们每一个人都在帮助让世界离我们的共同目标更近了一步,帮助实现一种潜在的疫苗来对抗这种毁灭性的流行病”,Bourla 在一封致参加辉瑞公司 Covid-19 疫苗研究的志愿者的公开信中写道,该研究在阿根廷、南非、巴西、德国和土耳其以及美国进行,他的这封公开信发表于11月9日,同一天,辉瑞公司宣布该疫苗对预防该疾病的有效性超过90%,Bourla 将这一可观的成就归功于医疗志愿者:“你们是真正的英雄, 整个世界都欠你们一份巨大的感激之情。”

但是,阿根廷、南非、巴西和土耳其将被迫无法满足于辉瑞公司的感激之情,因为(就像世界上大多数国家一样)他们不会收到足够的疫苗来为他们的人口接种,至少在短期内都不会。

同时,美国和德国 —— 以及加拿大和欧盟其他国家 —— 已经签订了足够剂量的各种 Covid-19 疫苗的合同,以便为其人口多次接种。虽然美国正在努力解决疫苗推广的后勤问题 —— 到目前为止,只有不到300万人接受了第一剂疫苗 —— 但最终应该可以获得足够的供应。

美国在去年夏天以19.5亿美元的价格预购了1亿剂辉瑞公司的疫苗(据报道,美国放弃了确保另外1亿剂疫苗的机会)。去年底,美国卫生与公众服务部宣布达成协议,将在2021年7月前再购买1亿剂疫苗,政府还可以选择再购买4亿剂。

美国还购买了2亿剂 Moderna 疫苗,该疫苗对 Covid-19 也非常有效。这些剂量将于2021年第二季度到期,政府可能会再购买最多3亿剂。而美国还与 Ology、赛诺菲、诺瓦瓦克斯和强生公司签订了额外的疫苗剂量合同,这些公司的候选疫苗正处于早期开发阶段。

制药公司和个人高管已经从他们的医学突破中获得了丰厚的利润。在发出公开信的同一天,净资产估计超过2600万美元的 Albert Bourla 卖出了价值500多万美元的辉瑞股票。

根据摩根士丹利的数据,辉瑞在2020年已经从疫苗中获得了约9.75亿美元的收入,预计2021年还将从疫苗中获得190亿美元的收入。辉瑞在该疫苗上的利润率估计在60%至80%之间。Moderna 预计明年将从其疫苗中获得超过100亿美元的收入。

2020年12月8日,德国汉堡的疫苗接种中心

据估计,Covid-19 疫苗将带来1000亿美元的销售额,这显然是吸引制药公司进行疫苗研究的部分原因。对于该研究的参与者来说,计算方式则完全不同 —— 在发展中国家,“你会发现那些没有医疗保障、又急需医疗救助的人,会抓住医学研究这根稻草”,医学伦理学家和作者 Harriet Washington 说。

她说,这种绝望只是制药公司在不太富裕的国家进行大部分研究的部分原因 —— 相对缺乏监督和较低的运营成本是该行业被吸引到这些地方的额外原因。南非、阿根廷、巴西和土耳其的 Covid-19 疫苗研究参与者 “将比美国和德国的人用起来更便宜”,她说。

这造成的伦理问题 —— 发展中国家的人们尽管肩负着不成比例的风险,但获得医疗突破的机会却很少 —— 远远早于冠状病毒大流行本身。“每一种流行病都会重复出现这种固有的不公平”,Washington 说,“这是一个持续的一致的模式;只要你想看,你就会看到。”

无论是否参与药物研究,中低收入国家的人们往往缺乏获得拯救生命的医学突破的机会,而这些 ‘突破” 的价格有时让他们望尘莫及

Gilead 公司拥有丙型肝炎药物索磷布韦的专利权,它提供了一个清晰而悲惨的例子,说明了这种动态是多么致命。

截至2019年6月,巴西需要该公司救命药物的人中只有大约七分之一得到了这种药物。根据非营利组织 Make Medicines Affordable 的数据,仅在那个国家,就有数千人死于这种完全可治疗的疾病。

虽然许多药物最终可以获得,但是,发展中国家的人们往往会延迟获得,就像拯救生命的艾滋病药物那样,全世界大约1500万感染者仍然无法获得这些药物,并且在较富裕的国家使用了这些药物十多年后才能到达一些较贫穷的国家。

“我们看到世界上几乎所有的干预措施都会出现滞后,无论是新药还是医疗设备”,杜克大学全球健康创新中心主任 Krishna Udayakumar 博士说,“在中低收入国家,产品进入市场的资金没有那么多”,因此,在世界大部分地区,获得拯救生命的发展往往取决于捐助者的资金,“这总是比你想要的少”。

延迟获得 Covid-19 疫苗的致命后果将在今年展现出来。2021年全球接种疫苗的人数将部分取决于其他潜在候选疫苗是否成功,以及它们是以一剂还是两剂的形式交付的。但已经很明显的是,大多数国家的疫苗数量都不够,而富裕国家则在囤积疫苗供应。

一项被称为 “COVAX 预先市场承诺” 的国际倡议,由公私卫生联盟 Gavi 管 理,旨在为参与国提供足够的疫苗,以便在2021年底前为其20%的人口接种。但即使在最好的情况下,这一目标也会使绝大多数人口无法接种疫苗 —— 正如该组织网站所明确指出的那样,这一目标 “取决于可用资金情况”。

2020年10月27日,一名医护人员在土耳其安卡拉的志愿者身上注射3期实验性疫苗

一些国际卫生活动家已经对 Gavi 感到失望。“在第一天,当第一个人在英国接种疫苗时,我们应该在发展中国家看到同等的疫苗”,无国界医生组织的高级疫苗政策顾问 Kate Elder 说,“但我们没有看到。而且我们也无法准确知道什么时候能在发展中国家看到这些剂量的疫苗。”

Elder 指出,尽管其宣称的目标是提供平等的机会,但是,国际疫苗分配工作受到全球权力和财富不平衡的阻碍。“Gavi 永远不会为这种疫苗的民族主义发出呼吁,因为它的那些最大的捐助者 —— 比如英国政府 —— 是其董事会中最强大的成员”。

世界银行正在为供应疫苗提供额外的援助,但这是以贷款的形式提供的,穷国需要偿还。由于延误,低收入国家的许多人可能要到2023年或2024年才能获得疫苗,这将导致不知道还有多少人会死亡。

“我们正面临着一个全球性的疫苗种族隔离”,Public Citizen 组织的法律和政策研究员 Zain Rizvi 说,他预测,疫苗获取的延迟将被证明是 “灾难性的”。

Who supports and who opposes an IP waiver so generic COVID vaccines can be mass-produced? Via @isgoodrum

Public Citizen 组织提出了美国可以扩大疫苗使用范围的几种方法,包括建设新的生产设施,并利用一项复杂的法规,允许政府推翻公司对其资助的发明专利

与此同时,肯尼亚、印度和南非在世界贸易组织提出了一项措施,要求放弃冠状病毒相关产品的部分知识产权,包括疫苗。该提案得到了99个国家的支持,但是,在遭到美国、欧盟成员国、日本、英国和澳大利亚等富裕国家的反对后,该提案仍未被通过。

COVID Vaccines: The Most Lethal Example of Israel’s Disregard for Palestinian Lives

但放弃专利只是确保全球获得疫苗的第一步。

“从短期来看,技术是比专利权更大的问题”,非营利性倡导组织 “知识生态国际” 的负责人 James Love 说。Love 指出,联邦资助的疫苗制造商 Moderna 已经承诺不执行其疫苗的专利,“但你还是不能去制造他们的疫苗,除非你知道他们是怎么做的”,Love说。“你需要强迫那些有诀窍的人分享诀窍,因为这是一个他妈的全球性疫情。”

虽然美国政府及其资助制造疫苗的公司已经获得了结束流行病的功劳,但 Love 指出了这个成功故事中的一个巨大的漏洞:纳税人最终要为限制全球访问的交易买单。

“有些人会说这是一个巨大的成功,因为创新故事非常好听”,Love 说,“但是,现实是政府拿了我们的钱,把钱给了那些公司,并写下了可怕的合同,所以我们这些公民最终对我们资助的发明的权利非常少。”

Love 认为,这个问题本来是完全可以避免的。“政府本可以在每份合同中加入强制分享技术诀窍的内容,这样一旦这些疫苗进入临床试验,技术转让就会开始”,他说。“但这并没有发生。后果之一就是,我们让发展中国家迟迟无法获得疫苗。”

特朗普政府对制药业特别慷慨取消了他们某些合同中的标准保护,并回避了国际上集中资源抗击流行病的努力。但现在国家扭转方向还不算太晚。

“当选总统拜登有能力改变这种情况”,Public Citizen 的 Rizvi 说,“他也许可以想得更远,分享疫苗配方,并帮助提高生产和制造能力,进一步迅速扩大疫苗供应。”

Washington 称,在可能多年没有自己供应的国家进行 Covid-19 疫苗研究所引发的伦理困境也是可以解决的:“不公平的问题很容易解决,你只需以对待自己国家人的方式对待发展中国家的人就可以了。” ⚪️

WORLD FACES COVID-19 “VACCINE APARTHEID”

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