我们真的需要亿万富翁吗?

2018年3月, “福布斯” 报道称已经从72个国家和地区确定了 2,208 位亿万富翁。总的来说,这个群体价值 9.1万亿美元,自去年以来再次增加了18%的财富。

美国创造了 585 位亿万富翁的记录,其次是中国大陆,虽然他们公开承诺共产主义,却创下 373 个亿万富翁的记录。根据 2018年11月底的雅虎财经报告,2017年美国亿万富翁的财富增长了12%,而中国亿万富翁的增长率为39%。

这些巨大的财富创造得像十九世纪晚期强盗贵族所积累的那样。沃尔顿家族以1630亿美元的财富迅速增长,因为其庞大的企业沃尔玛是美国最大的私营雇主,而他们的工人在贫困线上挣扎。杰夫·贝佐斯(其财富在一年内增加了785亿美元,达到1600亿美元),他的亚马逊多年来一直支付可怜的低工资,直到罢工和公众压力迫使其提高。2017年年中,沃伦巴菲特 (750亿美元)成为世界上第二大富豪,他指出,美国经济的“真正问题”在于“它对人们的回报”不成比例。“

其他地方的情况大致相同。自20世纪80年代以来,全球人均收入比例大幅下降,从而加剧了财富的不平等。“亿万富翁热潮是经济体系失败的一个征兆,“ 乐施会国际发展慈善机构执行董事 Winnie Byanyima 评论道,“制作我们的衣服、组装手机和种植食物的人正在受到剥削。”

财富的进一步集中又导致了全球经济不平等程度的不断上升。根据乐施会2018年1月的一份报告,在过去一年中,约有37亿人 — 约占世界人口的一半 — 的财富没有增加。相反,2017年全球财富的82%流入了最富裕的百分之一。

在美国,经济不平等继续增长,最贫穷的一半人口所占的国民收入份额稳步下降。第二大经济体中国的情况甚至更为严峻。在中国,尽管经济增长了20年,但经济不平等以世界上最快的速度增长,使中国成为地球上最不平等的国家之一。乐施会在其全球调查报告中指出,该国42位亿万富翁拥有的财富与世界人口的一半相当。

很难理解为什么亿万富翁认为他们需要拥有如此巨额的资金并获得更多收益。毕竟,他们不可能吃喝更多了,就像他们肯定拥有他们可能使用的所有豪宅,游艇,钻石,毛皮和私人飞机一样,他们还想要什么?

谈到欲望,那简直太多了。这就是为什么他们驾驶着价值400万美元的兰博基尼 Venenos,在私人喷气式飞机上花费80,000美元,购买金牙签,每晚15,000美元的顶层酒店套房,为他们的狗安装豪华淋浴,用金子铺楼梯,建造豪华的生存掩体。特朗普在特朗普大厦(Trump Tower)设有一间顶级公寓,据报价值高达 5700 万美元,全部用金色大理石制成。他的许多其他财产包括两架私人飞机,三架直升机,五座私人住宅,以及遍布美国,苏格兰,爱尔兰和阿联酋的17个高尔夫球场。

这不是全部。

亿万富翁将巨大的精力和资金用于控制政府。美国参议员伯尼桑德斯说:“他们没有把自己的财富放在床垫下面。他们利用这些财富来维持他们的权力。所以你有科赫兄弟和少数亿万富翁投入的数亿美元参选。“ 在2018年美国中期选举期间,美国亿万富翁在选举政治上投入了大量资金,成为众多候选人的主要资助者。Sheldon Adelson 一个人就在联邦选举中投入了1.13亿美元。

这种巨额资金对美国政治产生了重大影响。三位亿万富翁家族 — -Kochs,Mercers 和 Adelsons — 在资助共和党向极右翼转移以及接管联邦和州政府方面发挥了核心作用。

因此,虽然民意调查显示,大多数美国人赞成对富人提高税收,但共和党主导的白宫、国会、最高法院和监管机构都采取了完全相反的方向,以支持富人为优先事项。

由于存在如此多的利害关系,亿万富翁甚至直接控制了世界三大强国。唐纳德特朗普成为第一位获得美国总统职位的亿万富翁,加入了俄罗斯的弗拉基米尔普京(据称已经积累了至少700亿美元的财富)和中国的习近平(估计净资产为15.1亿美元)。这三位寡头很快建立了友好的关系,并分享了一些政策立场,包括鼓励财富获取和挫败人权。

不可否认,一些亿万富翁签署了捐赠承诺,承诺将大部分财富用于慈善事业。尽管如此,富豪的慈善事业依旧意味着超级富豪的优先事项(例如私立学校的资助),而不是公众的优先事项(如公立学校的资金)。而且,这些同样的亿万富翁积累的财富要比他们捐赠的快得多。

总的来说,由于财富集中在越来越少的人手中,世界上大多数人显然都是输家。

Do We Really Need Billionaires? billionaires devote enormous energy and money to controlling governments; as wealth is concentrated in fewer and fewer hands, most people around the world are clearly the losers.

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