投票可能正是民主的问题?

  • 这是一个正在流行的观点,顺便推荐一本书;并非创新,而是复古。作者是南佛罗里达大学政治学教授 Bernd Reiter

我们原文翻译。因为,这已经是一个很明显的问题。正如您所了解的,数字时代的政治操纵有多么的容易,从对选民的心理操纵到对民主本身的操纵。大数据已经毁掉了民主的实质。而这一切的根源在于,选举。

在全球范围内,许多民主国家的公民都在担心他们的政府没有按照人民的意愿行事。

当选民选出代表参加民主运动时,他们希望自己选出的是能够理解和回应选民需求的人。

美国代表平均每人拥有超过700,000名选民,即使带着最好的意图,这项任务也越来越难以捉摸。结果是,只有不到40%的美国人对他们的联邦政府感到满意。

欧洲、南美、中东和中国,大量的社会运动都在要求更好的政府,但是,都没能得到真正和持久的结果。

在从事民主、公民权和种族问题的工作中,我从过去到现在一直在研究民主创新。在我的新书《自由民主的危机和前进之路:政治代表制和资本主义的替代品》中探讨了一个问题,即 麻烦可能实际上来自于民主选举本身。

我的研究表明,另一种方法 —— 随机选择公民轮流执政 —— 有望振兴陷入困境的民主国家。

这样可以使他们对公民的需求和偏好更加敏感,也不太容易受到外界操纵

The Bouleterion of Athens, where the randomly selected members of the Council of 500 met. Jerónimo Roure Pérez/Wikimedia Commons, CC BY-SA

从头说起

民主始于自治,普通公民轮流参与公共事务。在古代雅典,民主要求许多小时的公共服务和积极参与。对所有40,000名成年男性公民开放的公众大会,每年开会40次,讨论法律。

但是,即使在这样一个很小的社会中,也需要将一些权力下放给较小的群体。行政部门法院均由每天开会的500名成员组成。这些机构成员都是随机选出的公民。

而最近的民主社会,特别是那些受到美国模式启发的民主社会,更青睐精英统治。

詹姆斯·麦迪逊(James Madison)在第63号联邦制文件中主张将普通民众排除在政治权力之外,而支持当选代表,他认为这样做比较明智。

麦迪逊和创始人亚历山大·汉密尔顿(Alexander Hamilton)担心 “暴民” 统治太多,以至于他们反对参议员和总统的直接选举。

1913年,宪法第17条修正案改变了参议员的选举方式,但选举团依旧保留下来了。

随着时间的流逝,美国人开始接受精英阶层的这一统治模式。他们退回到了自己的私人生活中,仅从事个人和专业业务,而把公共事务留给了其他人

大量的学术研究已经记录了这种对政治的大范围漠视是如何导致了对公众舆论的操纵、以及经济精英和企业利益集团的大规模权力滥用

幸运的是,在2500年的民主经验中可以找到一些解决方案。

A member of Congress makes a phone call – is a donor, a lobbyist or a constituent on the other end of the line? AP Photo/J. Scott Applewhite

摆脱长期官员

长期当选的官员可以巩固知识、权力和对他人的影响力。

国会议员只花更多的时间与捐助者和游说者在一起,以及花时间在连任和为政党筹集资金上,而不是与选民在一起。

对连任的自私的关注使他们无法全力为公众服务。

罗马共和国限制人们一生中多次担任公职。任期结束后,每个人都必须公开说明自己在任职期间的行为。这与从小型地方办事处到州立法机关再到国会及其他地方的美国标准政治道路相去甚远。

让所有人在本地参与

对于当地事务,公民可以直接参与当地决策。在佛蒙特州,3月的第一个星期二是城镇会议日,这是一个公共假期,在此期间,居民们聚集在市政厅讨论和商议他们希望解决的任何问题。

在瑞士的一些州,城镇居民每年在 Landsgemeinden 举行一次会议,选举公职人员并讨论预算。这是最古老的直接民主

30多年来,世界各地的社区都在通过“参与式预算”这一过程来让普通公民参与到如何使用公共资金的决策中来,该过程涉及公开会议和邻里协会的参与。多达7,000个城镇通过这种方式分配了至少部分资金。

纽约大学的治理实验室已将众包服务带到了一些城市,这些城市通过一种称为 “crowd-problem solving” 的过程来寻求一些最紧迫问题的创新解决方案

社区中的所有居民都可以参与、集思广益的想法,并选择可行的方法,而不必将问题留给少数官僚和专家。

数字技术使大批人更容易了解和参与潜在的公共问题解决方案。例如,在波兰港口城市格但斯克,市民能够帮助选择减少洪水造成的危害的方法。

随机选择代表

在较大的群体中,例如国家和国际治理,我认为值得回到雅典选拔代表的方法:通过随机选拔,而不是通过选举。

与古代一样,这使普通民众可以直接参与政府活动,并削减了特殊利益 —— 游说者和财政捐助者的影响

斯坦福大学的政治学家詹姆斯·菲什金(James Fishkin)称这种想法为“审议式投票”的一种变体,它涉及随机选择的公民,这些公民将获得专家信息和在讨论中的指导。

在90年代,这种方法已经导致八家德克萨斯能源公司采用了美国最先进的风能政策

2016年,爱尔兰召集了99名随机选出的公民,并由一位国家最高法院法官担任主席。他们的任务是研究该国面临的主要问题,包括堕胎、人口老龄化和气候变化,并向国家报告。

在考虑改革选举制度时,荷兰和蒙古以及加拿大的不列颠哥伦比亚省和安大略省都是随机选择公民来辩论这些问题的,而不是举行选举

所有这些使我得出一个结论,即 公众认为是最佳的政治决定不是由专业政治家做出的。

相反,随机选择的普通公民 —— 并给予了时间、必要的信息和空间 —— 可以彼此倾听和辩论,更适合做出这些决定,同时获得有关政治的实践经验,并同时与广泛的政治疏远作斗争。

此外,在必要时召集议员的随机选择,阻碍了专业政治人士的出现,并削弱了任何人竞选公职的必要性。个人财富和竞选捐款将是无关紧要的。

媒体操纵也将毫无用处,因为没人会事先知道将要选谁,因此没人会宣传自己的功绩或攻击对手。

每个公民都可以表达真实的声音、而没有特殊利益和虚假假信息的体制;对我来说,这听起来像是真正的民主。⚪️

Voting could be the problem with democracy

4 thoughts on “投票可能正是民主的问题?

  1. 这种做法如何减少甚至免除专家团队带来的“政治误导”?
    就治理一事,始终还是要有专家参与,那么这些专家将可能被控制并带来错误的决策,有没有相关的案例解决此问题呢?

    1. 协商是民主的关键,不只有专家参与协商,所有领域的精英和受众都需要参与。所有人都是提供者,也同时是受益人,并且尤其是,同时为监督者。这是一个完好民主的外观。感谢您的思考!

发表评论

此站点使用Akismet来减少垃圾评论。了解我们如何处理您的评论数据