护照和长期签证的丑闻市场正在蓬勃发展

  • 疫情使跨国旅行变得更难,但是,却加强了移民的需求;甚至曾经一些被视为移民目的地的国家 如英国和美国的公民,都在考虑移民到其他国家 …… 这是怎么了?纪录片在线可看

对于该行业的批评者来说,这是一个丑闻,正好印证了他们长期以来的警告。

许多人对出售一个国家的长期居住权甚至公民身份以换取现金的生意,几乎有一种本能的厌恶,通常是以授权投资的形式。

因此10月,总部设在卡塔尔的电视频道半岛电视台播放的一部纪录片,揭露了塞浦路斯提供的 “投资移民” 计划中的腐败现象,似乎并不特别令人震惊。

该纪录片显示,在记者的卧底行动中,塞浦路斯政客被拍到他们很愿意将自己国家的护照卖给一个(虚构的)中国商人,而在封面报道中显示,这个中国商人因洗钱被判处7年监禁,因此应该没有资格

对于这个阴暗行业的从业者 —— 移民咨询师、会计师、银行家、财富管理师、律师和贩卖本国魅力的政府部门 —— 来说,这是一个打击。

虽然涉事政客纷纷抗议并标榜自己的清白,但塞浦路斯已从11月1日起暂停 了 “黄金护照” 计划。布鲁塞尔的欧盟官员和欧洲议会成员本来就对这种计划充满厌恶。

而针对最新的丑闻,欧盟委员会已经开始采取法律行动(“侵权处罚程序”),对塞浦路斯的计划和马耳他提供的同类计划进行调查。

对于欧盟来说,这是一个极其敏感的问题。一方面,作为 “国家” 的权限,没有什么问题比一个国家允许谁成为公民更令人忌惮;另一方面,欧盟成员国的护照赋予了在欧盟任何地方生活和工作的权利;而 “申根” 签证允许到22个欧盟成员国和其他4个国家自由旅行。

这些计划的维护者坚持认为,寻求庇护的罪犯是 “例外”,他们在实施更严格的 “尽职调查” 标准方面取得了很大进展。他们争辩说,他们的绝大多数客户都是诚实的、受人尊敬的人,他们有合法的愿望,想在他们投胎获得的护照和居留权之外另寻出路。塞浦路斯限制了他们的选择。

但还有很多其他的人,而且这种需求正在蓬勃发展,尽管冠状病毒带来了全球流动性的巨大下降。但事实上,covid-19刺激了人们对投资移民的兴趣。

“这个行业(移民生意)不仅仅是在动荡中变得更加强大”,商业杂志《投资移民内幕》的编辑 Christian Nesheim 说,“它在动荡中茁壮成长”。

事实上,它真正起飞的部分原因是为了应对2007–2008年的全球金融危机。像许多其他业务一样,移民生意在冠状病毒大流行的早期陷入停顿,因为世界上大部分地区的旅行变得不可能,政府停止处理文书工作。

但是,从那时起,它的需求 “比以往任何时候都要多”,这是 Henley & Partners 公司的 Paddy Blewer 说的,该公司既为寻求新的居住地或公民身份的个人提供咨询,也帮助为这类人设计方案的政府提供咨询。

在感染率高和保健服务不完善的国家,人们开始将病毒疫情视为迁移到其他地方的理由。而那些持有护照的人以前认为自己能够或多或少地畅通无阻地周游世界,但现在却发现,自己的国家被列入禁止或检疫名单。

例如,根据 Henley 的研究,今年年初,美国护照的持有人有权前往185个国家,而无需首先获得签证;但此后,这一数字已减少到不到75个。

在全世界,有近100个国家提供 “投资居留” 方案,其中包括许多世界上最富有的国家,如美国、澳大利亚、英国和新西兰。但只有十几个国家提供公民身份  — — 包括五个加勒比岛国(安提瓜和巴布达、多米尼克、格林纳达、圣基茨、圣卢西亚)、一个太平洋岛国(瓦努阿图)、约旦、土耳其以及欧盟内的奥地利、保加利亚和马耳他(曾经包括塞浦路斯)。

通过投资获得公民身份或居留权的业务可追溯到1984年在小国圣基茨和尼维斯通过的一项法律,向进行 “大量” 投资的外国人提供公民身份。如何大量投资因国家而异。

就塞浦路斯而言,至少需要200万欧元(230万美元)的投资,通常是房产投资。马耳他则要求申请人向政府基金 “捐赠” 65万欧元,15万欧元投资于政府债券,购买房产或长期租赁。

在网上研究这个问题,很快就会找到 “15万美元起” 提供加勒比海公民身份选择的广告。

半岛电视台的拍摄选择中国申请人为例是有道理的,中国是目前大多数CRBI计划的最大市场。

中国投资居留最受欢迎的目的地多是美国。但美国的 “EB-5” 长期签证计划对于中国来说,申请人的等待期是10–15年。中国人认为欧盟是一个不错的 “第二选择”。

中国人想在其他地方居住的最普遍原因是教育。家长们想让他们的后代免于参加艰苦的大学入学考试,即 高考。而且他们相信,国外的教育将为他们提供国内无法获得的机会。即使是没有孩子的中国人也看到了 “B计划” 的吸引力,如果他们发现中国的政治或经济环境不友好的话。

中国在遏制病毒方面的 “成功”,以及与美国和其他一些国家关系的恶化,显然并没有使今年的移民需求减少。

愈演愈烈的镇压气氛继续使人们认为到国外居住的做法似乎是可取的。自6月实施严厉的国家安全法以来,香港的情况尤其如此。事实上,许多香港居民已经有了第二个潜在的家。在1980年代和1990年代,随着1997年英国主权即将移交给中国,香港是CRBI业务增长的一大动力。

行业游说组织投资移民委员会的首席执行官 Bruno L’ecuyer 表示,在印度和俄罗斯等其他大市场流行期间,需求也在增加。而中东地区似乎是土耳其投资入籍计划快速增长的幕后推手,在3月至5月期间,土耳其共发放了4000本护照。

L’ecuyer 说,在全球范围内,这项业务 “正在慢慢成为主流”。它不再只是为 “超高” 和 “非常高净值” 的个人服务。曾经似乎只有非常富有的人才能做出如此选择。

在疫情期间出现的新状况是,以前被视为投资移民目的地而不是移民来源的国家的移民兴趣蓬勃发展,例如英国,特别是美国,正如 Nesheim 所指出的那样,在美国非常富有的人远远多于任何其他国家。

在英国,自2016年英国公投支持脱欧以来,人们对第二本护照或居住地的兴趣一直在增加。在美国,当年特朗普的当选也产生了类似的影响。在这两个国家,疫情再次加速了这一趋势。

Henley 报告称,今年前9个月来自美国人的移民咨询量比2019年同期增加了238%,不过他们在全球企业的整体数量中仍只占很小的比例

事实上,这些数字本身就相当小 —— 每年大约5000本护照,而长期居民签证的数量是这个数字的几倍。但业界喜欢指出从投资者那里筹集到的大笔资金所做的 “好事” —— 例如,在2017年年底飓风玛利亚之后,促进了多米尼克的重建;或者塞浦路斯从金融危机中复苏。

在多米尼克,政府预测今年的投资移民计划将占政府经常性收入的51%,占GDP的25%。毫无疑问,当人们把注意力转移到从流行病中恢复的成本上时,许多政府会发现投资移民的吸引力难以抵挡。移民生意界对塞浦路斯重新恢复投资移民的可能性 “充满信心”。⚪️

The scandal-hit market for passports and long-term visas is booming

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