“挑战政权的人会死在监狱 …… 但我们不怕”:捍卫真相的事实核查员与反乌托邦的斗争

  • “停止写文章,否则我们会开枪打死你”

在中国,我们最常听到的话就是,“这不行,很快会被抓的”、“这没用,你斗不过他们”、“要接地气,这些东西不适合中国”,等等;这些回复被用来拒绝值得建议的反抗战术的可行性。

中国并不是唯一一个真正草木皆兵的国家,事实上有很多国家对异议的镇压力度要超过中国,这并不是夸张;但是,唯一不同的是,虚无的程度。

本文描述的是一个与中国更多相似的国家:文字狱、死亡威胁、人格暗杀、官宣信息战、对少数民族的迫害、政治宣传完全控制叙事、假消息泛滥辟谣效果很差、媒体被执政党金钱绑架、说真话的记者被终身监禁、反抗者死在监狱里、trolls攻击和人肉迫害、当权者花样不断反对派措手不及 …… 政府不需要任何理由就可以把你送进监狱。

但反抗者从来没有放弃。正如他们所说,“反抗工作是有风险的,但这是时代的需要”。

这是关于,如何在一个专制政权下为正义事业工作。希望本文能给在中国的有志之士带来鼓舞。

2月下旬,一段视频开始在推特上流传,视频中一名戴着无边便帽的男子袭击了另一名男子。“你可以从他们的衣服上认出他们”,印度人民党(BJP)政客纳文·库马尔(Naveen Kumar)在推特上说,这显然是指攻击者的推定宗教身份。作为拥有超过25,000名推特粉丝的执政党发言人,库马尔能够在这个印度教占多数的国家为其仇视伊斯兰教的信息提供广泛的受众。

这条推文引起了印度最负盛名的事实核查组织之一 Alt News 的联合创始人穆罕默德·祖拜尔的注意。每天,祖拜尔都要对印度社交媒体和WhatsApp渠道中涌现的数百条可能的虚假信息进行筛选。当祖拜尔注意到这个视频时,该视频已经开始流行起来。

3月2日,Alt News 发表的一篇文章显示,视频中的攻击者并不是像印度人民党发言人的帖子所暗示的那样,而是斯里兰卡的一名精神病患者,他无缘无故地对一名印度人大打出手。该事实核查被上传到 Alt News 的网站、移动应用程序和社交媒体页面。祖贝尔还在推特上把他的发现发给了库马尔。而这位政客并没有删除该帖子。

虚假信息在全世界范围内都是一个挑战,但在印度,它实际上已经融入了执政党的沟通。虽然像 Facebook 和推特这样的错误信息承载平台已经试图遏制它,但这还远远不足以阻止这种趋势。普通的印度媒体消费者从打开当天的报纸到晚上躺在床上滚动智能手机,都会被虚假信息所淹没,以至于如果人们不努力自己去寻找事实,他们就只能不断被欺骗

这就是为什么两位工程师,38岁的祖贝尔和他39岁的同事普拉蒂克·辛哈,在2016年联合起来成立了 Alt News,用细致的开源情报调查驳斥虚假信息。但是,虽然他们的知名度近年来有所提高,但他们仍然发现自己在一个对真相日益敌视的国家里疲惫地玩着打地鼠游戏。

对真相的敌视也同样是全球现象。如果您错过了《真相衰变

Alt News 总部位于古吉拉特邦最大的城市艾哈迈达巴德。在大流行病迫使其团队呆在家里之前,12名全职工作人员在其位于一条安静的住宅小巷的办公室里工作。现在,在南部城市班加罗尔的家中,祖拜尔是一位富有魅力的外向型人士,他负责管理事实核查任务以及 Alt News 的大量社交媒体粉丝 — — 其多个平台上的粉丝超过130万,包括祖拜尔和辛哈自己的粉丝。

每天,祖拜尔都会翻看自己的智能手机,扫描那些他知道只是为了传播虚假信息而存在的社交媒体账户。他还观察着 Alt News 的WhatsApp号码,鼓励人们发送图片和视频以提交验证。通常,人们会要求核实关于印度电影明星的八卦,而现在,随着该国受到第二次疫情浪潮的影响,虚假的家庭疗法也在四处流传。

但祖贝尔说,印度媒体生态系统的独特之处在于,大部分虚假信息都集中在宗教少数群体上,尤其是穆斯林,印度最大的少数民族。他说:“来自埃及的照片被误认为是印度大流行病高峰期的斋月聚会,来自孟加拉国的场景被误认为是反印度教的暴力,这些东西非常常见”。

到了上午11点,祖拜尔开始分配任务。有些事实核查是相当直接的:反向图像搜索,与相关主题的专家通话。但是,当调查需要更多的技术技能时,例如,当团队决定追踪一个极右翼网站背后的人时,祖拜尔会给住在艾哈迈达巴德的辛哈打电话。

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祖拜尔负责管理事实核查任务,而辛哈是编辑,他控制着引擎盖下的一切。他帮助创建了一个移动应用程序,除了提供当天的事实核查情况外,还允许用户提交材料进行核实,将人们从虚假信息恶性循环的被动接受者提升为主动寻求真相的参与者。

辛哈也是让 Alt News 摆脱困境的人。在世界新闻自由指数中,印度在180个国家中排名第142位,该指数的创建者在最近的一份报告中指出,“对媒体施加的压力越来越大,使其服从印度教民族主义政府的路线”。数十名记者被指控犯有煽动罪,这种罪行可被判处终身监禁。有些人最后就死在监狱里了。辛哈负责管理事实核查团队的数字安全,但不仅仅是这样  — — 保持 Alt News 团队的人身安全也是他每天工作的重要部分。

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随着虚假信息在当今印度的频繁出现,人们很容易忘记它并不总是这样。

当虚假信息第一次开始在全国广泛流传时,是2014年大选的前夕。选举中,该国最古老的政党 印度人民党的纳伦德拉·莫迪胜出。当时,自1947年印度独立以来的近70年里,中左翼的国大党在大部分时间里一直掌权。该党以其雄心勃勃的福利计划而闻名,这些计划为贫困人口的急剧减少做出了贡献。但它被一个家族 —— 甘地家族所控制,并受到腐败和自满情绪的困扰。

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另一方面,莫迪属于一个低种姓家庭,收入不高。他是著名的商业友好型清官,吸引了塔塔汽车和福特等大公司到他的家乡古吉拉特邦。莫迪上台时,古吉拉特邦已经是印度工业化程度最高的邦之一,但他的团队成员创造了 “古吉拉特邦模式” 一词(听起来像 “枫桥经验”),这就是创造这位政客的神话的基础。这种声誉使他得到了印度中产阶级和富裕侨民的青睐,他们对印度相对于隔壁的超级大国 —— 中国而言进展缓慢而感到沮丧。这些团体为莫迪的竞选活动慷慨解囊,以至于2014年的选举看起来像一场独角戏。

然而,莫迪的记录上有一个污点。2002年2月,在莫迪担任首席部长的第一个任期内的几个月,一列主要载有印度教朝圣者的火车起火,导致59名乘客死亡。莫迪声称,这场火灾是一次 “有组织的恐怖袭击”,并决定将这些尸体公开展示。他的说法得到了古吉拉特语媒体的支持,这些媒体带头开展了针对该地区穆斯林的仇恨运动。第二天,印度教暴徒决心复仇,向他们的穆斯林邻居开火,烧毁穆斯林的房屋和企业。1,000多人被杀,而对莫迪政府负责的国家警察则大多袖手旁观。

尽管铁路保护部队的报告后来得出结论说,杀人事件是由印度教徒和穆斯林之间的 “自发争吵” 造成的,而且人权观察的报告也将莫迪的政府与暴力事件联系在一起,但对印度的许多人来说,莫迪对这些事件的说法是站不住脚的。Pravda 媒体基金会(Alt News 的母公司)主任、普拉蒂克的母亲尼尔贾里·辛哈(Nirjhari Sinha)称莫迪的火车故事是一个 “神话” — — 在印度流传的 “最大的虚假信息之一” 。

但是,莫迪继续当选为第二任首席部长,然后是第三任。到了他竞选总理的时候,他的政党在全国范围内开展的虚假信息宣传战的两个目标已经显而易见。

首先是人格崇拜,通过传播有关莫迪的英雄主义的虚假故事,如声称他救了15000名被洪水困住的人,把他塑造成一个有能力的领导人。其次是民族主义,将他塑造成一个能让印度得到尊重的全球领导人。有一次,当时的总统巴拉克-奥巴马的照片被传得沸沸扬扬,标题是 “即使是奥巴马也在听 NaMo[纳伦德拉·莫迪]的演讲”。

在2014年选举之前,一支右翼trolls大军来到了推特上。一些观察家认为这些匿名账户是独立工作的 “莫迪走狗”。然而,正如一位前 trolls 后来告诉媒体的那样,一些trolls是由印度人民党内部协调的大型宣传机器的一部分。(人民党的前社交媒体负责人在接受《印度快报》采访时否认了这一说法)。反对派对这一指控准备不足。拉胡尔·甘地直到2015年才开始使用Twitter,那时莫迪的粉丝已经超过1200万。今天,甘地仍在追赶,他有1800万粉丝,而莫迪有6700万粉丝“莫迪当时处于掌控叙事矩阵的位置”,尼尔贾里·辛哈说,“没有任何人能够反驳它。” 

Trolls 将一种新的语言纳入印度社交媒体的主流,而之前的社交媒体比较平和。他们用仇恨言论和性暴力威胁来恐吓那些对莫迪持怀疑态度的人:反对派领导人、宝莱坞名人、记者,甚至普通选民。

这场运动可能让一些印度人觉得他们除了选举莫迪之外别无选择;他被推崇为弥赛亚。到那时,“古吉拉特邦模式 ” 一词已成为印度发展的代名词。

作为古吉拉特邦人,辛哈亲身见证了莫迪的政策。辛哈说:“在古吉拉特邦,民权活动家告诉媒体,所谓的古吉拉特邦模式不是一个发展模式。正如该模式的批评者所指出的,在企业快速发展的时期,它掏空了公共机构。这是一个专制主义的、压迫少数民族和制造恐惧的模式,它将重演。

莫迪以压倒性优势赢得了2014年的选举。而任何认为他对虚假信息的沉迷只是竞选伎俩的人都错了。

Alt News 在2017年2月发布了第一篇帖子,驳斥了一个GIF,该GIF显示唐纳德·特朗普举着一个写着 “投票给BJP” 的文件夹。这个病毒式传播的GIF完全是业余玩法;它被自动打上了水印,上面写着制作它所使用的应用程序的名字。但在那时,它正是印度人民党分享的那种内容的典型。在莫迪赢得选举三年后,所有印度政党都犯了传播虚假信息的错误,但只有印度人民党将其作为整个传播战略的组成部分。

那一年,Alt News展示了系列声称发布 “新闻” 的右翼网站如何在实际中传播虚假信息。但是,Alt News不仅仅是处理个别帖子。它的团队记录了这些右翼 “新闻” 网站是如何成为一个复杂的拼图中的一块。这些网站在Facebook、Twitter 或 WhatsApp 上发布的任何信息都会以看似协调的方式进行病毒式传播。其中一些网站出现在 Facebook 群组中,名称为 “我们支持印度” 和 “我相信印度人民党”,它们变得如此受欢迎,其流量超过了当时的许多合法新闻网站。通过调查,Alt News 能够发现其中一个网站与印度人民党党员之间的直接联系。

Alt News 的调查使其对印度虚假信息工厂的核心产生了怀疑。2019年的一则新闻是关于印度在紧张局势加剧期间对邻国巴基斯坦农村地区的空袭,这表明主流媒体对莫迪的虚假信息品牌已经有了初步了解。虽然当地记者和外国记者都报道说这次空袭可能只击中了几棵树,但是,印度有线电视新闻频道援引 “政府高层人士” 的话说,这次空袭杀死了约300名恐怖分子。

在有争议的克什米尔地区发生恐怖袭击造成40名印度士兵死亡后,巴基斯坦的空袭是为了报复,这是与巴基斯坦长达几十年的冲突中典型的武力展示。但在空袭后的几天里,其中一名被杀的印度士兵的母亲说,她的家人还没有看到巴基斯坦有人死亡的证据。“我们需要看到恐怖分子的尸体”,她告诉记者。

“紧接着,图片开始流传”,辛哈回忆说:“一组五张图片据称显示了在空袭中死亡的巴基斯坦恐怖分子的尸体。但 Alt News 经过反向图片搜索才发现,其中四张照片都是2015年巴基斯坦热浪中的受害者,另一张似乎是爆炸案的受害者 — — 发生在2013年,来自该国一个完全不同的地区。

辛哈说:“有人试图设定叙事”。“首先,他们利用大众媒体宣称有近300人被杀,而实际上每家报纸和电视频道都在转发这一信息。然后,他们用虚假图片填补了缺失的部分,并充斥着每个人的 WhatsApp”。辛哈说,他不相信这两件事都是一个人做的,但信息传递表明这个过程是有组织的。

辛哈公开揭穿虚假的努力并没有被忽视。2017年,他收到了第一个通过电话发出的死亡威胁。“Likhna band kar do nahin to goli maar denge” — — 意思是 “停止写文章,否则我们会开枪打死你”。

如果有人直接看到了印度的这一黑暗现实,那就是普拉蒂克·辛哈。他在艾哈迈达巴德长大,这个城市是莫迪建立其政治声誉的地方。辛哈的父母穆库尔(Mukul)和尼尔贾里(Nirjhari)都是科学家,但他们也是活动家。辛哈说:“在我童年的许多照片中,都是我坐在某人的腿上参加示威活动”。他的父母在他们这个有商业头脑的家庭中脱颖而出;他的亲戚们渴望在西方获得高薪工作的奢侈,而不是与有权势的人纠缠不清。而在辛哈的家里,电视被设置为新闻频道,在晚餐时间,谈话主题都是政治。

起初,辛哈选择了一条传统的道路,这使他在大家庭中很受欢迎:他成为一名软件工程师。2002年古吉拉特邦大屠杀发生时,他正在班加罗尔生活和工作。他搬到了美国,在那里他所面临的挑战与他父母所处的世界截然不同;他的一个项目涉及杂货店优惠券的数字化。

另一方面,他的父亲穆库尔(Mukul)因为参加工会活动而失去了工作,随后被培训为一名律师。他很快就成为一个小型但强大的抵抗运动的公众形象。“请不要说这是一场暴乱。这是种族灭绝,纯粹而简单”,穆库尔·辛哈在2002年6月告诉《电讯报》。

穆库尔·辛哈在法庭上代表许多大屠杀的受害者。他还继续代表一连串法外处决的受害者家属,这些处决带有国家的印记。他的工作是2010年莫迪最亲密的盟友 — — 一位名叫阿米特·沙阿的政治家被捕的基础。尼尔加里·辛哈回忆说,在沙阿被捕的那天,市警察局长办公室打电话给穆库尔,告诉他有一群暴徒正朝他家走去。暴徒没有出现,但这种死亡威胁对穆库尔来说早已是家常便饭了。沙阿在入狱三个月后被保释出来,2019年,莫迪任命他为印度内政部长。

2013年,即莫迪取得压倒性胜利的前一年,穆库尔·辛哈被诊断出患有癌症,他当时31岁的儿子决定留在艾哈迈达巴德的家中,几个月前他已经回来了。“那是我的政治教育真正开始的时候”,辛哈说。离开多年后,辛哈与他的家人走得很近,决心从他父亲那里学到一切。

辛哈想起了他的父母对2002年大屠杀前后的事件进行了深入调查。是他们向他介绍了虚假信息的概念和危险,是他们向他展示了整个大屠杀是如何建立在一个谎言之上的。他们获得了证人的证词和警察的档案。他的母亲亲自分析了通话记录,其中有证据表明州政府对侵犯人权行为视而不见。辛哈说,他学到的主要课程是 “如何在一个专制政权下为正义事业工作”。

尽管辛哈夫妇坐拥潜在的爆炸性数据的雷区,但他们找不到任何人来公布这些数据。因此,精通技术的普拉蒂克建议他的父母在网上公布他们的发现。在他父亲说话的时候,普拉蒂克打字,将莫迪在古吉拉特邦的活动整理成一份档案。辛哈家人的调查谴责印度人民党领导人未能阻止起义中的大规模谋杀。这让人读起来心惊肉跳。

由此产生的网站 “古吉拉特邦的真相” 于2013年7月首次发布,并迅速培养了一批崇拜者。辛哈说,主流媒体报道了他们的一些故事,但这还不足以在全国范围内产生影响。“没有任何地方接近”,那时,莫迪的政治明星指数已经在上升了。

祖拜尔当时是一名电信工程师,经常在社交媒体上花费数小时,他是辛哈家族日益增长的追随者中的一员。对祖拜尔来说,“古吉拉特邦的真相” 显然是印度大众媒体中的一个异类。当然,在 Facebook 上的趋势是朝相反的方向发展的。大量的网页如雨后春笋般涌现,除了提高印度教的士气,没有其他明显的目标。祖拜尔一开始以为这些只是提供信息的社区,但很快就发现,他们的真正目的是动员对印度人民党的支持,最终帮助莫迪获胜。他回忆说:“这些宣传者旨在把任何事都与印度教联系起来”。

他们坚持的一个说法是,世界上的每个人最初都是印度人,但印度人现在正面临着灭绝的威胁。祖贝尔注意到,人们很容易被这些说法所迷惑,在各种平台上用成千上万个赞来表达他们的赞赏。

这些 “互联网印度教徒”,即这些内容的创作者和他们的受众,主要被莫迪所吸引,但许多人也是一位名叫苏布拉马尼亚·斯瓦米的政客的粉丝。2011年,斯瓦米因对穆斯林发表应受谴责的言论而被哈佛大学解除教职。此后,他在推特上发表自己的言论,他经常在推特上发表怪异的推文,找到了大量的受众。祖贝尔注意到斯瓦米没有一个 Facebook 页面,所以在2014年6月,在一个有趣的时刻,他代表这位政治家做了一个页面。

“你知道蒙娜丽莎是个印度人吗?” 祖贝尔在页面上写道,旁边是一张被PS成穿着纱丽和宾迪的画像。他以 “SuSuSwamy”(在印地语中意为 “PeePee” Swamy)的名字发帖。帖子中说,《蒙娜丽莎》实际上是由 “我们的印度教祖先” 画的,并被命名为 “蒙娜-利-沙阿”。

“人们居然相信我!” 祖拜尔说,他仍然感到难以置信。他的讽刺品牌在日益敌对的网络氛围中提供了喘息的机会。这个 SuSuSwamy 账户很快积累了5万多名追随者。不久,真正的斯瓦米威胁要向 Facebook 发出法律通知。祖贝尔在页面上贴上了 “非官方” 字样,并继续愉快地工作。

2015年,祖拜尔在他的页面上使用了调查组织 “古吉拉特邦的真相” 的信息图,但没有注明出处。“我在 Facebook 上给他发了一条不太愉快的信息”,辛哈笑着回忆道。祖拜尔道歉了,两人开始交谈。他们发现彼此间有很多共同点:他们的技术背景,尽管他们都不是记者,但他们都在快速变化的印度媒体世界中开辟了自己的天地。他们热爱政治。他们相信要对人负责。而且,他们都有很强的动力  — — 每个人都在维持一个非常受欢迎的网络形象,同时还在做全职工作。

经过多次交谈,两人发现他们甚至有一个共同的愿景:让事情比他们发现的时候更好。但是怎么做呢?

第二年,也就是2016年,当祖拜尔因工作需要前往艾哈迈达巴德时,他找到了他的新朋友。两年前,父亲穆库尔·辛哈(Mukul Sinha)死于癌症,而普拉蒂克一直陪伴在他母亲的身边。祖拜尔、普拉蒂克和尼尔贾里谈到了合作,但直到夏天,他们的谈话才促成了Alt News 的成立。

莫迪当选总理后,印度教暴徒对少数民族、低种姓人和达利特人(印度历史上被边缘化的社区)发动了一连串的致命攻击。2016年7月11日,古吉拉特邦的乌纳市见证了印度教恐怖的最新事件,一群人公开鞭打四名达利特人。8月5日,达利特人团体和支持者从艾哈迈达巴德出发,到300多公里外的乌纳进行抗议游行。辛哈和他的母亲一同前往,他在社交媒体上记录了这次为期10天的游行。

尽管游行规模很大,但主流媒体在很大程度上忽略了它。但辛哈的更新变得很受欢迎,#chalouna(“让我们去乌纳”)的标签开始流行。他不是第一次意识到,利用容易获得的技术 — — 一部智能手机和一些社交媒体账户  — — 他已经能够填补媒体领域的一个漏洞,并引起人们对关键问题的关注。

如果您错了《在抗议活动中,媒体作为叙事矩阵的操纵者

辛哈关于是否继续做合同制软件工程师的个人挣扎最终得到了解决。他想做一些真正有意义的事。

当辛哈在集会后再次见到祖拜尔时,他们提出了Alt News 的想法。虽然祖拜尔还没有准备好辞去工作,但他还是表现出了极大的热情。尼尔贾里负责文书工作;最初的种子资金来自于私人储蓄。不久之后,他们就有了第四个成员,他在网上叫 “Sam Jawed”,不愿透露姓名。

这个充满激情的团体开始为 Alt News 奠定了基础,在莫迪第一任期的几年里,其反虚假信息的使命更加贴切。“我们完全相信这一事业”,辛哈说。

虽然虚假信息的火焰在2016年已经在上升,但有一家公司无意中火上浇油。那一年,印度亿万富翁穆克什·安巴尼(Mukesh Ambani)推出了Jio,这是一个移动网络,为新用户提供免费的无限语音和4G数据试用期,所有这些都是以SIM卡的超低价格提供的。这一优惠迫使竞争对手大幅降低费率,使数以百万计的印度人首次能够负担得起和使用互联网。

印度农村见证了最大的转变,移动互联网渗透率在一年内增长了26%。三年后,印度的乡村将有2.27亿互联网用户但是,虽然印度人突然拥有了廉价的无限数据,但他们中的许多人却没有任何工具来区分真实和虚假的在线内容。

缺乏计算机知识,在某些情况下,识字本身就创造了一群天真和柔弱的受众。Nirjhari Sinha 说:“如果人们从朋友或家人那里得到转发,他们就会认为这是事实。它影响了很快就会充斥所有电子设备的虚假信息的形式”。“而这是很初级的”,辛哈说,“在美国,虚假信息涉及大量的故事制作;而在印度,它只是两三行文字和一张图片,都是为WhatsApp而不是网络浏览器定制的。”

到2016年Jio降低数据价格时,WhatsApp 在印度已经比世界其他任何地方都更受欢迎。有一项功能使 WhatsApp 上的信息很容易成为信息战的武器:能够将一条信息转发给200多人(WhatsApp 后来取消了这项功能,很大程度上是因为它在传播病毒性虚假信息方面的作用)。一段拼接的视频,或者一张骗人的图片,本来会让老练的互联网用户暂停,但却被许多印度人照单全收,只要点击几下,就能广泛流传。祖贝尔说:“虚假信息在印度的兴起与 WhatsApp 直接相关。”

在Jio推出其低价数据套餐一个月后,另一个重大的数字转变很快发生。2016年11月,莫迪在国家电视台宣布,从第二天开始,该国最大的货币钞票将不再流通。此举表面上是为了打击所谓的洗钱活动,但是,却消除了印度86%的纸币。印度人急于兑换他们的旧纸币,在随后几天的混战中,网上流传着疯狂的谣言:比如 商店将提高基本商品的价格,新纸币上印有 “纳米GPS芯片”,使政府能够追踪洗钱者。

然而,在最近几年内,这类虚假信息开始产生更严重的后果。今年仍在流传的一篇文章涉及到 “baccha chors” 的即将到来:就是儿童绑架者。这类经常以断章取义的视频形式出现的谣言,在2018年夏天开始流行起来。它们助长了人们对许多印度人从小就听说过的一种特殊妖怪的恐惧:一个神秘的坏人,绑架儿童以获取他们的器官。

Alt News 已经对三十多个这样的视频进行了事实核查,发现它们都是被操纵的,虚假的。然而,这些谣言已经导致至少33人被谋杀。

在辛哈看来,WhatsApp 的谣言是最能说明问题的例子,说明印度的互联网新手用户,尤其是农村腹地的用户,正在被那些最应该关心他们消费的信息的人所辜负。“政府可以竖起广告牌,也可以在广播中发布新闻,广播仍然非常受欢迎。但对政府来说,阻止虚假信息并不是一个优先事项”,辛哈说。

当涉及到社交媒体平台上的言论时,印度政府的立场很明确。2021年2月,在农民的反政府抗议活动中,Twitter 封锁了数百个账户,可能是应印度政府的要求,包括属于活动家和记者的账户。

在这里看到这场抗议活动《异议的收成》;在这里看到硅谷巨头如何帮助协助镇压异议人士《共谋侵犯人权,以保留进入中国以外最大的数字媒体用户市场的交易

当月晚些时候,政府颁布了一项严厉的命令,给予它对该国所有社交媒体的实际控制权。4月,它加倍审查,指示 Twitter 删除记录印度最严重的 Covid-19 疫情规模的推文。虽然这些帖子在国外还能看到,但推特还是遵守了印度政府的审查要求。而对那些经常传播虚假信息的账户审查并没有采用同样的标准。观察家们最近才注意到该网站将印度政客的推文标记为虚假信息。

推特将一名印度政府官员的推文标记为 “被操纵的媒体” 后,印度警方突袭了推特办公室

推特并不是唯一一个使虚假新闻在印度广泛传播的硅谷平台。早在2013年,社交媒体和印度教激进主义之间的联系就已经很明显了。同年9月,一段很可能是在巴基斯坦拍摄的视频被误传为显示穆斯林在印度杀害了印度人,这一误读助长了北方邦的暴乱;49人被杀,多达42000人流离失所。第二年,一名穆斯林在浦那市被殴打致死,原因是 Facebook 上流传的图片是被篡改的。而在去年,Facebook 的直播推动了2月在德里发生的反穆斯林大屠杀。祖贝尔说,“在印度,Facebook 没有做它应该做的哪怕1%的事来阻止仇恨,即使用户威胁要进行种族灭绝”。

虽然硅谷的平台往往未能解决印度的虚假信息问题,就像在大部分发展中国家一样,但辛哈的观点是务实的:“Facebook 的高层之一 Shivnath Thukral,担任印度的临时公共政策总监 — — 曾经为莫迪运营一个政治宣传网站,这并不是巧合。他们雇用他是因为他的背景,而不是不顾他的背景” 。Facebook 的一位发言人否认了这一点。辛哈说,对于像 Facebook 这样的公司,与BJP的联系使业务更容易  — — 甚至决定了是不是能有业务,“你不能成为政府的 badbook”。

辛哈说,Alt News 刚开始时,Facebook 的高管会给他打电话,讨论如何打击虚假信息。这似乎是个好机会,是直接解决平台上传播的虚假信息的潜在途径。但是,辛哈说,很快就发现,Facebook 把钱投入到外部事实核查业务中,以 “消除批评性评论”。他表示,那些受雇于 Facebook 的人,不太可能对其进行审查。

Facebook 发言人在给媒体的一份声明中说:“Facebook 是唯一一家与全球80多家事实核查机构合作的公司,将人们与可靠的信息联系起来,并通过强有力的警告标签、警报和其他通知提供背景信息”。

而 Alt News 从未加入 Facebook 的第三方事实核查行动,通话也随之中断了。

去年11月,Alt News 与和 Facebook 合作的事实核查网站 BOOM 和 the Quint 同时进行了事实核查,以驳斥一个由BJP领导人在社交媒体上分享的视频,该视频被亲政府的新闻频道所转载。该视频声称显示一名穆斯林反对派政治家受到一群人的欢迎,他们高呼 “巴基斯坦万岁”,其潜台词是穆斯林政治家绝对会忠于穆斯林占多数的巴基斯坦,因此不值得信任。

事实核查结果公布后,Facebook 将该视频标记为 “虚假信息”。三天后,该标志被移除,Facebook 的一名代表告诉《印度快报》,该标志的应用是错误的,因为政客被豁免于该平台的第三方事实核查计划。

换句话说,政客可以随便撒谎。

Alt News 向 Facebook 的通信人员发送的电子邮件收到了一份答复,指出它有相同的政策。但是,在同一个月,Facebook 曾标记了当时的总统特朗普的一个帖子,尽管该帖子并没有被直接标记为虚假信息。而且,正如 Alt News 的调查显示,它还标记了其他政治人物的帖子,包括印度反对党领导人的帖子。同年发表的《华尔街日报》的一篇揭露文章强调了 Facebook 对执政的BJP党的偏爱。

辛哈说,这种双重标准可能是 “印度虚假信息的曲线根本没有变平” 的部分原因。刚开始的时候,主要是因为Alt News 的小团队每周要对大约七个虚假信息进行事实核查;现在他们有时在一天内发布同样数量的信息。在某些日子里,他们收到了多达1000份要求进行事实核查的请求,这些请求来自人们不确定是否真实的图片、视频和信息的接收方。

由于印度的许多虚假信息实际上只是仇恨言论,缺乏监督已经从根本上改变了社交媒体的面貌。祖贝尔说,某些政客为了吸引眼球,一次又一次地发布灭绝人性的帖子。那些渴望粉丝量的人嗅到了其中的潜力,纷纷效仿,结果形成了一个执迷于撒谎的网络生态系统,像 Vikas Phatak 这样的人,在网上被称为 Hindustani Bhau,在这个系统中蓬勃发展。法塔克因其仇视伊斯兰教和厌女症的咆哮而大受欢迎,以至于他被邀请参加一个著名的电视真人秀节目。祖拜尔说,这种关注鼓励他变得更加卑鄙。尽管如此,他的社交媒体账户还是被赋予了蓝V的标志。

2020年8月,Alt News 对法塔克语话的潜在影响非常关注,开始给社交媒体高管打上标签,要求采取行动。他们的追随者扩大了这一呼吁,似乎迫使 Facebook 和 Instagram 暂停了 Phatak 的账户(他也已经从YouTube上被删除了)。

这个结果向 Alt News 证明了它已经知道的事实:社交媒体平台只对压力做出反应。“这也提醒我们,他们本来就很重要的责任范围已经扩大到了保持印度社交媒体的安全”。价值数十亿美元的科技公司实际上已将其责任外包给了一小部分人。

3月21日,印度各大报纸的读者发现自己在翻阅整版广告,上面有一张莫迪欢迎信徒参加昆布梅拉节的照片,这个印度教节日吸引了数百万朝圣者来到北部城镇哈里瓦。4月22日,总理的脸再次从头版上露出来。这一次,印度人民党领导人赞扬了他在当前选举中的领导能力。政治广告的数量似乎使印度处于第二波冠状病毒感染的边缘的报道相形见绌。

到了第二周,莫迪面临一连串的批评,包括来自专家和国际媒体的批评。然而,那些在几天前刊登了所有这些政治广告的报纸的反应是有限的。《印度快报》是印度人民党广告的受益者之一,它发表了一篇专栏文章,称与其抱怨政治集会(许多人将其称为刺激目前Covid-19病例激增的超级传播者事件),印度人应该感谢他们生活在一个举行选举的民主国家。

自上台以来,印度人民党政府一直试图利用广告来控制印度媒体。政府的广告价值数百万卢比,许多媒体依靠它们来维持生计。2019年,政府撤销了包括《印度时报》在内的三家主要英文报纸的广告,这似乎是对批评性报道的报复。印度时报因此损失了近15%的广告收入。

政府似乎还利用其与主要商业利益的接近作为筹码。有一次,印度新闻频道ABP在对莫迪的一句话进行事实核查后,突然撤销了由与莫迪关系密切的亿万富翁瑜伽师经营的 Patanjali 公司的广告。

独立新闻网站 The Wire 报道说,一位印度人民党高级领导人告诉一群记者,他计划 “给ABP新闻一个教训”。在收入损失之后,报道事实核查的高调主播也离开了。(Patanjali 的一位高管在给记者的电子邮件中否认了撤消广告和事实核查之间的任何联系)。Nirjhari Sinha说:“你在印度看到多少关于混乱现状的电视辩论?关于政府的彻底失败?几乎没有,因为政府是由大工业家养着的。”

笼罩着印度媒体机构的不仅仅是对失去广告的恐惧,还有对税收突击检查的恐惧。辛哈得到母亲用印地语中的 “sham dham dand bhed” 来描述政府与媒体的关系,即 “劝说、收买、惩罚、和利用每一个弱点”。“这就是为什么人们不准备说真话”,她说。

政府的杠杆作用意味着对印度最客观的见解来自于 Alt News 这样的独立事实核查小组。该网站得到了班加罗尔的一个拨款组织 — — 独立和公众支持的媒体基金会的财政支持。但工作人员的工资主要是通过他们大多数月份在社交媒体上开展的募捐活动来筹集的。有些捐款只有12美分,这是允许的最低金额,但他们仍然只需要大约两天时间就能筹集到他们所需的大部分资金。他们通过培训项目提高收入,并计划出版一本事实核查指南。

由于 Alt News 提出的问题具有探究性,该出版物已经产生了实际影响。一些被他们揭发为虚假信息的网站已经关闭。有一次,在 Alt News 揭穿其前提后,政府不得不调查内政部发布的一张图片。主流媒体有时会转载 Alt News 的事实核查,似乎是为了弥补自己的失败。

该平台的成功迅速引来了审查。祖贝尔在 Alt News 任职的前几年,被一个匿名推特账户挖走,该账户传播他的私人照片,并诽谤性地指控他是中东植物人,“由来自迪拜的阿拉伯人资助”,他回忆道。去年,他成为两起刑事案件的目标,指控他骚扰和折磨一名未成年人。他将此案斥为 “完全捏造”。而在2月,一个要求将祖贝尔和其他几名记者吊死的阴险视频在Facebook上流传,据辛哈说,Facebook并没有按照 Alt News 的要求将其撤下。该视频还出现在 YouTube、WhatsApp和Twitter上,一位BJP领导人将其分享给他的10多万名追随者。

这都是典型的人格暗杀和抹黑运动的做法,它们是人肉的结果,这就是为什么反抗者必需学会抵制人肉,方法《给活动家的反人肉指南

祖拜尔经常是 Alt News 中的主要被骚扰对象,他是该组织最突出的穆斯林面孔,而总理的印度教民族主义支持者像秃鹰一样围着他转。“他们本可以对很多东西下手”,他说,“但他们选择了我”。多年来,他一直对这些虐待行为视而不见。但被吊死的视频震撼了祖贝尔。他的家人也一样,其中一些人建议他回到电信工程工作的安全地带。祖贝尔甚至短暂地考虑过这个问题,但最终,他还是坚持做 Alt News。“我的工作是有风险的”,他承认说,“但这是时代的需要。”

在与记者的多次谈话中,祖拜尔和普拉蒂克·辛哈都小心翼翼地避免提及他们的个人生活。如果他们曾经在他们的社交媒体平台上影射过这样的事,现在已经完全不会这样做了,以避免人肉威胁。祖拜尔的教训很深刻。用来人肉他的照片是由 Facebook 的朋友泄露的。辛哈已将该网站的通信服务器转移到欧洲,那里的数据保护法更强。“祖拜尔从来没有犯罪”,尼尔贾里·辛哈说,“普拉蒂克也并没有犯罪。而政府不需要任何理由就可以把你送进监狱。”

印度目前正在努力应对具有破坏性的第二波Covid-19。政府缺乏问责制和准备工作,迫使人们众筹资源和信息。在推特上,印度人正在乞求抗病毒药物 remdesivir 和关于哪里可以买到氧气瓶的信息。这些绝望的请求至少可能被拥有大量听众的政府领导人放大,但它们在很大程度上被忽视,有时甚至被讽刺地贴上虚假的标签。4月27日,印度人民党的社交媒体负责人利用推特传播虚假信息,将大流行病的责任归咎于反对派政治家。第二天,据报道,印度的Covid-19死亡总数已超过20万。辛哈说:“他们甚至现在还在试图为莫迪打掩护”。

在国家面临最大挑战的时候,印度的虚假信息氛围会给 Alt News 的事实核查人员带来更多他们无法处理的工作。“如果政府不想让人们谈论核心问题,那他们就必然投资于仇恨”,辛哈说。

但辛哈感觉到自己的时间可能很短。他沉思道:“我确实相信,我们中的一些知名的公民记者 — — 我不知道会是我还是祖贝尔 — — 最终会进监狱。” ⚪️

Fact-checking Modi’s India

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