新殖民:横扫巴尔干

尽管对北京方面有了新的兴趣,但中国与欧盟的关系在2018年遭遇了一系列挫折,最近一次是欧盟委员会收紧外国直接投资。去年12月,欧洲最强大的经济体德国通过制定针对外国收购德国技术公司的新规则使中国的收购变得更加困难。

但是在欧盟以外的巴尔干地区,中国正享受着不同的体验。作为非欧盟成员国,塞尔维亚声称自己已成为中国在欧洲“最好的朋友之一”。北京已经在巴尔干地区开展了一些大型项目,尽管迄今为止最引人注目的贝尔格莱德 — 布达佩斯高速铁路还尚未实现。

从1949年开始,中国与南斯拉夫的关系起伏不定。最初,共产主义南斯拉夫领导人约瑟普·布罗兹·铁托元帅想要与中国接触,但由于铁托与斯大林的分裂而被毛泽东拒绝。虽然南斯拉夫于1949年开始以外交方式承认中国,但是铁托一直等到1977年才第一次访问北京。

随着中国与 Enver Hoxha 的阿尔巴尼亚的关系开始恶化,南斯拉夫 — 后来是塞尔维亚 — 成为了首选合作伙伴,成为使中国进入东南欧的入口。20世纪80年代(铁托在1980年去世)和20世纪90年代,这种关系继续顺利进入斯洛博丹米洛舍维奇的总统任期。在内战和南斯拉夫解体后,米洛舍维奇于1997年作为塞尔维亚总统访华,并在代顿和平协议签署两年后获得了中国的外交支持。这一突破在中塞关系中被认为是重要的。北京热衷于支持贝尔格莱德对科索沃的看法,反映出自己在台湾乃至香港的情况。

另一个严重事件使中国和塞尔维亚更紧密地联系在一起:1999年5月7日,五枚美国联合直接攻击弹药(JDAM)作为北约行动的一部分,袭击了中国驻贝尔格莱德大使馆,炸死了三名中国记者,并导致了北京的愤怒反应。虽然美国政府表示此次袭击是偶然的,但中国一直存在疑虑,认为这是美国的故意行为。

塞尔维亚加强与中国的政治和外交关系的动力一直受到科索沃问题的极大推动,也受到塞尔维亚对权力平衡转变的看法的推动。 2008年的金融危机给塞尔维亚领导层注入了一种感觉,即西方是脆弱的,中国正在“崛起”。在执政的塞尔维亚进步党(SNS)十周年庆典期间,两国政权之间的密切关系令人瞩目,中国驻塞尔维亚大使是其中的嘉宾。最近,塞尔维亚领导人还与中国驻科索沃问题大使进行了磋商,这是现任塞尔维亚政府传统上为俄罗斯大使馆保留的另一个角色。这意味着中国在贝尔格莱德的外交影响日益增强。

塞尔维亚政府多年来一直想敲开欧盟的大门而没有取得多大成功,现在转向中国作为经济伙伴。 在试图找到这个曾经陷入困境的地区的机会时,北京非常愿意与贝尔格莱德进行经济合作,而贝尔格莱德并不反对“国家主导的决策,投资、补贴和合同决策的政治化,拒绝欧盟的模式 — 公开透明的招标程序。“自2017年以来,两国取消了签证要求,加强了政治合作。

2005年至2016年间,中国和塞尔维亚之间的贸易额增长了两倍,达到16亿美元,但这是一种非常不平衡的关系:中国出口商品10亿美元,而塞尔维亚向中国出口100万美元商品。投资正在上升,因为贝尔格莱德政府能够作为非欧盟成员国迅速采取行动。

2016年,当习近平访问贝尔格莱德时,Vucic(当时的总理)坚持认为,中国将带来更多就业机会,提高生活水平,并提升国家经济增长。同年,中国国有的 HBIS 集团以4600万欧元(5500万美元)收购了 Smederevo 的钢铁厂。该钢厂在斯梅代雷沃(Smederevo)创造了5,200个工作岗位。它的前任所有者美国钢铁公司(British Steel)在2012年以1美元的象征价格将该工厂卖给了塞尔维亚政府。

其他巴尔干国家也从北京的“慷慨”中获益:黑山从中国进出口银行(Exim)获得了5亿美元的高速公路贷款,2013年向北马其顿提供了5.8亿美元贷款以帮助建设自己的高速公路。

很难不去注意中国在贝尔格莱德的实际存在。首先,在塞尔维亚首都的中国公民比大多数欧洲城市都多。许多是中国主要公司的游客、商人或员工,例如华为、中国北方工业集团有限公司(Norinco)等,中国游客的免签政策是鼓励他们增加存在的一个主要因素。

中国尚未收购巴尔干半岛。事实上,欧盟的赠款形式的结构性基金比中国的贷款更大、更便宜,但政治 — 以及一些地方政客的治理不善 — 在支持中国方面发挥了重要作用。布鲁塞尔的拨款带有条件,规则往往不受巴尔干政治精英的欢迎。欧盟官僚机构可能会行动缓慢,这是政府试图快速获得选举资本时遇到的问题,因此中国模式的成功“与当地的政治周期保持一致。具有讽刺意味的是,六个巴尔干国家仍然希望加入欧盟在不太遥远的未来。

与中欧不同,俄罗斯在巴尔干地区的作用也是一个因素。莫斯科一直是塞尔维亚政策的坚定支持者,特别是对科索沃的政策。莫斯科的主要目的是让塞尔维亚远离北约、可能还有欧盟。俄罗斯还希望继续成为塞尔维亚最大的能源供应国。俄罗斯领导人一直对塞尔维亚历届政府都具有很高的影响力。在这个地区,浅层中俄合作并非不可能,正如前总统托米斯拉夫·尼科利奇(Tomislav Nikolic)所主持的“与俄罗斯和中国的经济合作委员会”的建立所暗示的那样。

与许多国家一样,中国一直邀请众多塞尔维亚记者,尤其是与 BRI 相关的活动。

还有活跃的中文学校,包括贝尔格莱德的两所孔子学院和诺维萨德大学。在被轰炸的中国大使馆的遗址上正在建造一个新的大型八层中国文化中心。

尽管中国公民在塞尔维亚的存在越来越多,但中国仍然被视为一个“偏远”的国家,对年轻的塞族人没什么文化吸引力,他们大量移民到西方国家,由于缺乏国内就业机会而被迫移民。也许出于对过去特定西方政策的挫败感,许多塞尔维亚人已经变得有点反西方,赞成与俄罗斯和中国等国家建立更紧密的联系。虽然很难详细说明中国对塞尔维亚政治精英的影响,但毫无疑问,一个仍然从长期战争中复苏的社会正在发生转变。

中国对塞尔维亚日益增长的机会主义兴趣被当地观察家描述为一种“新殖民”。公众似乎对中国国内形势没有强烈的看法。国际媒体报道稀少,塞尔维亚人似乎专注于恢复自己的国家而不是地缘政治。大多数人认为中国是一个友好国家,已经开始投资于(缓慢恢复的)塞尔维亚经济。

显然,欧盟一直关注 — 包括柏林 — 中国将利用巴尔干作为进入欧洲市场的新切入点的迹象,并试图在治理较弱而非欧盟自由民主模式的国家推广自己的政治模式。但是,由于欧盟在许多问题上面临越来越多的分歧,设想巴尔干群岛很快加入联盟似乎是不现实的 — 让中国和其他国家占据了一个空洞的空间。

​​​China is playing an increasingly active role in Serbia, part of its expansion in Central and Eastern Europe. Although it is hard to detail China’s influence on Serbian political elites, there is undoubtedly a shift in a society still recovering from its long period of war.

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