杀死真相

  • 为什么你的职业生涯中从未有过意义重大的报道?很可能只是因为你想要保住自己的工作

著名调查记者 Seymour Hersh 在他新出版的回忆录“Reporter”中描述了这样一个时刻,当时作为一名年轻的记者,他无意中听到芝加哥警察承认谋杀了一位非裔美国人。被杀的人被警方污蔑为“抢劫犯”,事实上完全不是,那位非裔美国人只是由于试图躲避警察而被射杀。刚开始记者生涯不久的 Hersh 很害怕,他呼叫自己的编辑询问这件事应该怎样报道。

但是当时他的编辑告诉他:不要报道。他写道:“如果我说出真相,可能所有人都会指着我撒谎”。他形容自己说:”我对我的弱点充满了绝望,在妥协和自我审查中职业弱点如此轻易地暴露了。“

如今的 Hersh 已经是他那一代新闻业最伟大的调查记者之一,他揭露了军方的化学武器计划,该计划使用数千名士兵和志愿者,包括基督复临安息日会的和平主义者,作为不知情的人类小白鼠来衡量包括土拉菌病在内的生物制剂的影响;他揭露了著名的 My Lai 大屠杀的内幕 — — 这是当年震撼全球的调查性新闻;还揭露了亨利·基辛格如何窃听他最亲密的助手、中央情报局资助暴力极端主义团体为推翻智利总统萨尔瓦多·阿连德、中情局对美国国内持不同政见者进行的间谍活动、酷刑的内幕、以及承包商和奥巴马政府所说的关于杀害奥萨马·本·拉登的突袭的谎言。

然而他现在开启了自己的回忆录,坦率地承认了一直以来很多记者都明白的却不敢说出口的事,那就是,为什么你的职业生涯中从未有过意义重大的报道?很可能只是因为你想要保住自己的工作。他在书中提到了一个感叹是他决定不跟进他收到的一个报告,该报告是关于理查德尼克松总统殴打他的妻子 Pat,导致她被送到了加利福尼亚的一个急诊室。

驻扎在伊拉克和阿富汗的军事记者经常目睹军队犯下的暴行和战争罪行,但他们知道自己能进入这一现场要取决于是否能学会闭嘴。媒体和强国之间的这种勾结是新闻业的一个基本特征,即使是像 Hersh 这样的至少有几次勇敢表现的人也要被迫接受。

下面是关于战争真相的一个著名的纪录片,来自驻英国著名调查记者 John Pilger,他的纪录片在英国以至全世界都获得了许多奖项:

然而,至少一段时间内,有记者决定牺牲自己的事业来说实话。Hersh 的揭露令他自己几乎被主流媒体列入了黑名单。他曾经为“纽约时报”和后来的“纽约客”工作,现在已被公司权力所扼杀。Hersh 的回忆录同样关乎他非凡的职业生涯,因为他的经历涉及调查性新闻的死亡、以及随之而来的新闻转变成了国家真人秀节目,这些节目以八卦、调侃、被官方正式批准的叙述和娱乐为主。

调查性新闻不仅取决于像 Hersh 这样的记者,更重要的是依赖于权力体系内的人们 — 勇敢的举报人,他们有道德勇气揭露谎言和罪行。“有许多官员,包括将军和海军上将,他们都明白他们所承担的职务是承诺维护和捍卫宪法,而不是遵照总统或直接上级的命令,”他写道,“他们值得我尊重。想成为一名优秀的军事记者吗?去找到那些军官。“

Hersh 在书中描述的一位英雄是 Ron Ridenhour,他曾在越南的一个战斗部队服役,并开始调查军队与 My Lai 大屠杀的内幕,并慷慨地帮助 Hersh 寻找目击证人和参与者。

然而,政府的大规模监视削弱了那些有良知的人(如切尔西曼宁或爱德华斯诺登)勇敢者很难再拥有揭露国家罪行并保护自身安全的能力。奥巴马政府抓捕的举报人是他所有前任的总和还多,几乎有效地结束了调查记者和政府内部知情人之间的重要联系。

这就是为什么透明度革命崛起,OSINT+道德黑客与独立媒体配合的模式以重新拿回知情权。

像“纽约时报”这样的报纸以他们与强者的特殊接触而感到自豪,即使这种接触已经使他们成为了公共关系部门精英的一员。这种新闻机构获得了他们自己的声望和体制内关系,尽管他们所获得的信息通常是谎言或半真半假 ……

Hersh 职业生涯的后期部分是最痛苦的。当巴拉克奥巴马当选总统时,他正在为纽约客写作。该杂志的编辑 David Remnick 与奥巴马有私交,显然对冒犯总统持谨慎态度。当 Hersh 揭露奥巴马政府关于杀害本·拉登的虚构叙事时,该杂志封锁了这个报道,反而从其中一位海豹突击队员的角度出发,执行了由政府提供的关于突袭的叙述。Hersh 辞职了。当我们最迫切需要像他这样的调查记者时,他们基本上已经消失了。一个民主国家充其量只能容忍它们。一个失败的民主国家会放弃它们,当这种事发生时,就会杀死新闻。(在下面链接看到完整版)

Banishing Truth: A democracy, at best, tolerates them. A failed democracy, like ours, banishes them, and when it does, it kills its press.

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