构建技术直觉:生存在数字世界必备的本能

数字世界令人迷茫。它渗透到我们生活的方方面面,但我们很少有人了解它究竟是如何运作的。更糟糕的是,如果我们想让技术为我们工作,很少有人知道应该从哪里开始。

当一些事情变得棘手或令人困惑时,我们不鼓励提问;如果你还没能掌握它,你就是问题所在。这项技术很神奇,构建它的人也是如此。任何无法被理解的技术都会被认为与魔法没什么两样。

如何构建正确类型的知识才能让每个人都能为了自己的目的利用数字世界的能力?在过去十年左右的时间里,这个问题有两个主要答案:

  • 为有兴趣学习如何编码的人创造无障碍的机会;
  • 将所有这些复杂性外包给少数人,并使这一主导阶级的技能变得异乎寻常。

但我们知道,这些答案都无法解决核心问题。

在过去十年中,我与对战略性采用技术感兴趣的活动家合作。即使是这些拥有最多资源、最明确的政治信仰和最崇高目标的团体也一直在努力建立正确的知识类型,以便做得更好。在选择、管理和使用技术时,按照自己的最佳利益行事并且符合您的政治和偏好是非常困难的 — — 有时是不可能的。虽然我长期以来一直认为对硬技能的一次性培训是不可能的,但只是在过去的几年里,我一直致力于明确地针对一种我称之为技术直觉的知识。

我不希望我们的组织合作伙伴学习编码,我希望他们学习如何与开发人员交谈。我不希望他们仅仅是将复杂性外包出去,我希望他们了解他们内部需要的技能,他们可以外包,并且随着时间的推移而调整。我希望他们能够通过他们不一定可以亲自部署的技术发挥创造力,尤其是能够充分理解并以正确的方式表达激动人心的新可能性。我希望他们就技术的失败提出尖锐的问题。我希望他们能够积极地和经常地讨论数据使用可能带来的挑战、以及他们需要做出的负责任地使用数据的决策。

我相信行动中的技术直觉是一种关键的知识形式(不仅仅是技能组合),而且是我们作为一个社会尚且没有充分探索或优化的知识。

目前,让公众广泛参与我们对数字化未来的决策是不可能的。对驱动数字空间创建的知识、权力、基础设施和资源的不对称获取正在推动不平等,政治、经济和社会的不平等。而且,我们过分简化了参与的扩大和对所需技能的获取。我们专注于狭隘的硬技能。但是,像编码这样的硬技能的获得将重新巩固现有的经济关系,而不是重塑它们。

在此之前,我建议我们重新思考自己为积极参与政治和新经济而努力的能力。

  • 这不像读写能力。这对系统来说过于被动和顺从。我们不希望系统清晰易读,我们希望它们变得柔韧。
  • 这不是次专业。深入理解您在夜间课程中学到的一种编程语言可能会解锁技术领域的工作机会,但这并不能帮助那些想要了解技术而不必将其作为额外技能的人。
  • 这也不是关于技术系统对我们做了什么的语话或新闻周期的丑闻曝光。那些东西仅仅能使非技术人员成为观察者的角色。

技术直觉是我们知道和看到但从未努力过的概念框架。这是在技术系统内部和周围广泛探索个性化决策的关键。

技术直觉有四个方面。

想象 — — 具有信息和本能的想象力,即使没有实施想法的技能,也可以概念化它(这是好的还是坏的)并建议(好的)技术系统;

提问 — — 能够提出可以推动理解和决策的问题,以及明确指导这些问题所需的方式和地点(以及专家);

决定 — — 明确您的政治和偏好(个人和专业的)如何与您可以而且应该在数字系统内做出的决策相关联;

要求 — — 如果一个系统的设计方式与我们的政治和道德不一致,应该知道什么时候要坚持自己的想法,以及提出要求。

每天都有许多例子和情况,技术直觉可以支持更多的代理和决策。当我们在工作并考虑技术可以帮助我们实现目标的创新方法时,当我们决定如何在线参与时;并且,即使我们只是外出购买杂货,技术直觉也会发挥作用。

我将使用一个几乎普遍的消费者示例来演示技术直觉:我的杂货店建议我注册一张折扣卡,我在结账时要通过扫描以换取折扣。在这种情况下,技术直觉如何发挥作用?

首先想象:该计划产生了哪些数据?这些数据可以说明很多关于我的私人习惯的事,而且完全可以据此对我进行身份识别。它可能用于预测我的行动、我的生活方式(恶习和美德),还可以用于各种其他目的。

商店或那些可能购买该数据的人如何使用这些数据?商店可能会使用它来向我定位广告。也许有一天,他们会根据他们可以告诉我需要的商品或者战略性地向我收取更多费用。保险公司可能想知道我购买了多少酒精或非处方药。信用机构可以使用这些数据来制定关于我的消费习惯的概况或预测。在一些国家,它可能会影响社会信用评分。

数据如何组合使用?如果它与其他公司生成的数据一起使用,那么关于不同购买的多组数据可能会对我有什么影响?以英国的 Nectar 卡为例,它们被用于多个系统,如服务站、地铁站、杂货店和大型商店。

您可能还会想到不同的结果。比如所有数据有一天忽然被公开了会怎么样?对我来说有多重要?对别人来说会有什么用?

其次提问:该计划是否提供有关如何使用数据的任何细节?它与其他公司的计划有关吗?我能节省多少钱?我是否想参与并因此激励该公司实施这一举措?这些省下来的钱是否值得我冒险?对我的家人来说值得吗?会有什么影响?

然后决定:我不会注册那张卡,因为我不认为我交换隐私数据是值得的。或者,我会参加,因为我认为10%的成本降低值得接受这种监视 — 否则我可能付不起这笔钱。如果是这种情况,也许我会参加,并会偶尔提供虚假的联系方式和与朋友交换卡,以便减少有关我的数据。

再然后,要求:在反思这一举措后,我很惊讶地发现,没有任何关于通过它产生的数据的保护规定,并且商店没有试图清楚地向我解释注册的利弊权衡。如果这是一个让我生气的问题,我会在反馈表中跟进,向当地分公司的工作人员提出。我认识到我对公司的影响力可能远不如政府举措,但我知道消费者保护方面的大多数差距都存在,因为客户没有足够的兴趣和技术直觉来迫使公司变得更好 — 而政治家对这些问题不够关心,无法保证或激励监管行动。

有许多人致力于开发新形式的复杂性的工具,但通常它们是为那些已经在技术领域工作的人设计的。新工具正致力于提高复杂内容的可解释性; 视觉设计师正在利用用户界面作为技术传授的渠道; 动画师正在努力简约化复杂的技术概念; 公司正在招聘科学传播者; 研究人员正在研究机器学习论文中的可解释性; 人们正在建立完整的隐喻词典,可以用来解释技术概念。

这项工作令人兴奋 — 我们应该支持和鼓励它。但我们还需要开发更易于理解的帮助,更清晰地连接概念,并为那些有兴趣了解它们如何组合在一起的人建立一条路径。我们的目标不是每个人都是编码员、统计学家、设计师或工程师的世界,也不是每个人都想成为技术专家的世界。

我们想要一个这样的世界,在这个世界里,我们所有人都可以建立技术直觉,并在数字系统内部和周围重新获得我们的控制权。

如果您正在研究如何支持非技术人员社区发展技术直觉,我很乐意听取您的意见。你在做什么来创造洞察力和理解力?什么类型的见解可以导致更强大的技术直觉?对你的目标受众能有什么影响?欢迎留言。

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