气候变化引发政治动荡 ?— — 热浪和干旱与古代帝王命运之间的联系为现代提出了警告

  • 这真的不是神的力量,而是人

你热吗?

MIT 的两名研究人员在《Nature Communications》期刊上发表论文指出,由于气候变化和灌溉,中国北方平原未来将面临难以忍受的热浪。过去五十年,中国热浪的强度和频率显著增加。

21 世纪初中国遭遇了多次严重的热浪。从 1951–2006 年,中国的表面平均温度增加了 1.35 °C,每十年增加 0.24 °C,高于全球 1956–2005 年期间的每十年增加 0.13 °C。 2003 年 7 月到 8 月,华南遭遇了 20–50 天的极端高温天气。长江以南的许多地方每天的最高温度超过 38 °C。2006 年和 2013 年的夏天中国许多地方又遭遇了两次极端高温天气。如果室外温度高于 35 °C,健康的人也难以在外面呆上 6 小时。

将 35 °C 设为生理阈值,研究人员以区域气候模型估计,气候变化将加大灌溉(灌溉会增加长波净辐射)的人为影响,增加热浪的风险。如果一切如常,华北平原可能将会遭遇致命热浪(即高于 35 °C 的气温),限制该地区的可居住性。华北平原是中国人口最密集的区域之一,而中国同时也是最大的温室气体排放国。

7 月 24 日是加州历史上最炎热的一天之一。死亡谷的气温 127°F,只比历史最高气温低华氏 2°;棕榈泉气温 122°F,比历史最高气温低华氏 1°;因皮里尔(Imperial)最高气温 121°F,仅次于 1995 年 7 月创下的 124°F。如果不是来自加利福尼亚湾的云流,因皮里尔的气温可能还会更高。当地时间下午 3:53 pm,当气温仍然高达 119°F (48.3°C)时,雨开始下起来了。这是有记录以来最热的雨。由于湿度只有 11–15%,绝大多数雨都蒸发了,没能有效灌溉一名正在室外的人称,下雨反而让呼吸变得更困难了……

在过去两个月里,全球大部分地区被热浪席卷。致命的野火在美国和希腊的部分地区肆虐; 日本宣布该国面对的热浪是一场自然灾害; 英国严重的干旱引发了软管禁令,导致农民因缺乏原材料而不得不杀掉自家的牛。

Drone aerials show California wildfire devastation from above

随着地球的变暖,全球热浪和相关的干旱将变得越来越普遍。人类历史提供了许多关于与天气有关的冲击可能对社会和政治产生影响的警示故事。

其中一个教训就是干旱如何拉垮了 1500 年前的罗马帝国。据发表在“经济学快报”上的一篇新论文,布罗克大学的 Cornelius Christian 和圣弗朗西斯泽维尔大学的 Liam Elbourne 两位研究人士证实了降雨模式与罗马皇帝权力持续时间之间存在着强烈的联系。

学术界假设降水量减少会降低农作物产量,导致粮食短缺并最终导致了驻扎在帝国边境的士兵的严重饥饿。其结果就是,部队更有可能进行叛乱并暗杀他们的皇帝。

研究人员从法国和德国东部罗马边境的橡树林地带收集降水数据,并将其与暗杀数据结合起来 — — 大约25名皇帝被暗杀,占总数的五分之一,结果发现,年降雨量一个标准差的下降(比平均水平减少20%)与皇帝将在次年被暗杀的可能性增加 0.11 个标准差相关。

公元235年至公元285年的 Gordian 王朝特别动荡:在此期间统治的 26 位皇帝中有 14 位被暗杀。当然,饥饿的军队并不是皇帝灭亡的唯一原因,这一时期还以瘟疫、入侵和经济萧条为特征。

从 1500 年前开始汲取教训可能很容易。古罗马几乎没有能力长期储存谷物或灌溉庄稼。然而直到今天,独裁者依旧依靠顺从的军队来保持其权力。更广泛地说,长期以来的资料已经足够确定,恶劣天气会导致经济冲击,导致动荡,甚至内战。例如,干旱被广泛引用以诠释苏丹内战和尼日利亚恐怖组织“博科圣地”崛起的原因。

在 1500 年间这一结论几乎没有变化:即 由气候变化引起的极端天气事件往往会加剧政治不稳定。

当下,地球正在冒烟儿。今年夏天从西雅图到西伯利亚,火焰已经消耗了北半球的大片地区。席卷了加利福尼亚州的 18 场野火之一,是该州历史上最严重的一场。上周在雅典附近沿海地区肆虐的火灾造成了 91 人死亡。在其他地方,人们在炎热中窒息。由于热浪将东京的气温首次推高至 40°C 以上,导致日本大约有 125 人被热死

如今,这种曾经被认为是怪异的灾难已经司空见惯。科学家长期以来一直警告说,随着地球变暖,天气模式将变得更加狂暴。早期的分析发现,这个闷热的欧洲夏季所导致的状况可能还不到人类引起的全球变暖的所有可能性的一半。

然而,随着气候变化的影响越来越明显,未来挑战的规模也越来越大。在各国誓言巴黎相对于工业化前水平“升温远低于2°C“的三年后,温室气体排放再次上升。石油和天然气的投资也是如此。2017 年是四年来首次煤炭需求上升,风能和太阳能等可再生能源补贴在许多地方逐渐减少,投资停滞不前; 气候友好型核电价格昂贵且不受欢迎。

人们很容易认为这些都是暂时的挫折,而人类凭借其自我保护的本能,将彻底战胜全球变暖。而事实上,人类正在输掉这场战争

进展不足不是说根本没有进展。随着太阳能电池板、风力涡轮机和其他低碳技术变得更加便宜和高效,它们的使用量也在激增。去年,全球销售的电动汽车数量超过了100万辆。在一些阳光充足的地方,可再生能源现在的成本低于煤炭。

同时公众关注度正在上升。去年对 38 个国家进行的民意调查发现,61% 的人认为气候变化是一个巨大的威胁。在西方竞选活动中,投资者谈论的话题是剥夺以煤炭和石油为生的公司。尽管特朗普决定将美国从巴黎协议中撤出来,但许多美国城市和州都重申了对此的承诺。在烟雾笼罩的中国和印度,市民们窒息于雾霾,促使各国政府重新考虑严重依赖煤炭为其国家带来电力的计划。

乐观主义者说,脱碳是可以实现的。然而,即使只考虑到熟悉的共识和执行全球目标的复杂性,也足够证明其非常困难。

其中一个原因是能源需求的飙升,特别是在发展中的亚洲。2006–2016年,随着亚洲新兴经济体的蓬勃发展,其能源消耗增长了 40%。使用煤炭、尤其是最脏的化石燃料,以每年 3.1%的速度增长。清洁天然气的使用量增长了 5.2%,石油的使用量增长了 2.9%,化石燃料比依赖阳光和风的可再生能源更容易与今天的电网相连。即使绿色基金经理威胁要退出石油公司,中东和俄罗斯的国有巨头也将亚洲需求视为投资的一个“令人信服的理由”。

第二个原因是经济和政治惰性。一个国家消耗的化石燃料越多,就越难摆脱它们。强大的游说团体以及支持他们的选民将能源结构中的煤炭巩固起来。重塑现有的做事方式可能需要数年时间。自 2017 年点燃工业革命以来,英国在 2017 年迎来了第一个无煤日。煤炭不仅产生了印度 80% 的电力,而且还支撑着一些最贫穷国家的经济(这里是简报)。德里的 Panjandrums 并不热衷于支持煤炭的终结,以免削弱太多的银行系统,以及依赖它的铁路。

延伸阅读:《波兰如何通过政治审查遏制环保维权者,以便在巴黎协议2.0上抢夺语话权

第三原因是从发电以外的行业中剥碳的技术挑战。钢铁、水泥、农业、运输和其他形式的经济活动占全球碳排放量的一半以上,它们在技术上比发电更难清理,并受到既得工业利益的保护。成功遥遥无期。由于中国的 100 多万辆电动汽车从电网中吸取的三分之二的电力来自煤炭,因此它们产生的二氧化碳比一些燃油效率高的汽油驱动型车辆更多。同时,从大气中清除CO {-2} 气候模型意味着需要大规模地满足巴黎协议目标。

现有的方法很难解决实质性问题。西方国家在制造碳排放的工业发展下变得富裕起来,他们必须履行他们在巴黎协议中的承诺,帮助贫困地区适应更炎热的地球,并在不牺牲贫困地区所需的增长的情况下减少未来的排放。

政治家在为改革提供理由和确保最弱势群体不承受变革的冲击方面发挥着至关重要的作用,也许炎热导致的政治动荡可能性能帮助他们激起一些集体意志。可悲的是,这个世界看起来很有可能会先变得更热……⚪️

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