猫鼠游戏永远持续 —— 隐私保卫战的未来会如何?

  • 猫鼠游戏永远持续 —— Ghostery 产品总监 Jeremy Tillman

保护隐私的战斗就像过山车一样,拥有惊人的高潮和汹涌的低谷。毕竟,保护您的信息的技术与追踪者之间一直在持续不断的博弈,寻找新的方式来分析您的信息。上周,苹果达到了一个高点。

在其全球开发者大会上,这家消费电子巨头推出了一些工具,通过在其 Safari 浏览器上阻止“设备指纹识别”和社交媒体追踪器来“保护您的数据”。

你相信吗?

尽管隐私专家们对苹果的新功能赞不绝口,但他们说这更像是在互联网的大量隐私伤口上使用创可贴。一家像苹果这样庞大而有影响力的公司可能难以充分保护其用户,这突出表明了追踪者将获取您的个人信息的时间之长。毕竟,苹果的举动直接反对了包括 Facebook 和谷歌在内的整个行业 –  这些公司的盈利模式就是通过跟踪您的信息以进行有针对性的广告宣传。

猫鼠游戏永远持续 —— Ghostery 产品总监  Jeremy Tillman

这些公司非常擅长他们的监视。

Anonymizer 的创始人兼安全公司 Ntrepid 的首席科学家 Lance Cottrell 说:“绕过这些追踪器的努力有着悠久的历史:“你会看到广告商担心世界末日来临,然后很快,他们似乎又找到解决方案了。”

公众对隐私的担忧正处于沸点。诸如 Facebook 的剑桥分析公司丑闻等高调事件戳中了数百万在线用户的痛点。人们越来越意识到科技巨头已经从中收获了多少数据。立法者正在采取行动,其中包括欧盟采用的名为“ 一般数据保护条例”或 GDPR 的大规模隐私政策。

除了立法之外,还有大量的在线资源可以帮助你阻止跟踪者。像 Privacy Badger 和 Ghostery 这样的工具会阻止数据跟踪器,这些数据跟踪器可以挖掘您的搜索历史记录,社交媒体活动以及您的真实身份等信息。

但这是一场永无休止的战斗。

“永远都会有猫鼠游戏的,”Ghostery 的产品总监 Jeremy Tillman 说道。Ghostery 隐私工具在其数据库中拥有数千个追踪器,并且每周新增约 20 至 30 个追踪器。

他说,即使这样仍然不够,“有些追踪器不会在我们的数据库中出现。”

苹果公司可能会采取行动保护您的隐私,但你需要抵御的东西之数量早已严重超标。

Ghostery 估计,当你连接到一个网站时,你可能已经在这个页面上连接了至少 20 家不同的公司。他们的追踪器可以作为广告来使用,就像 Facebook 上的按钮、图像和像素一样 – 这是您永远不会注意到的微小的、几乎不可见的追踪工具。

Cottrell 说:仅仅通过逐一像素,Facebook 和其他公司就可以嵌入大量的代码来识别你,并追踪你。“这确实是问题所在”。

在周一发布的一封信中,Facebook 告诉参议员,到 4 月 16 日,其 ‘Like’ 按钮已经安置在 840 万个网站上,分享按钮在 2.75 亿个网页上,同时在网站上安装了 220 万个 Facebook 像素。

这些追踪器使用设备指纹等策略,允许广告客户根据浏览器提供的数据知道谁在查看他们的内容。网站访问者拥有完全相同的设置、字体、插件和浏览器版本的机会非常小,它允许跟踪器为每个设备设置“指纹”。

所以,即使你清除了所有的 cookies,基本也没什么鸟用,因为追踪者可以通过这些指纹识别你,Cottrell 说。

Ghostery 发现,在超过 1.44 亿页面的页面上,Google 的跟踪器几乎占了这些页面的三分之二。Facebook 的追踪者占 27%。而这两家公司只是最知名的品牌。

Tillman 说,有成千上万的其他在线公司可以完成普通人从未听说过的完全相同的事。当 Ghostery 意识到它无法跟上每周都在不断涌现出来的所有新追踪者时,它开始依靠人工智能来帮助扩大对抗这个灾难。

苹果公司的隐私功能也有类似的方法,依靠公司所称之为智能跟踪保护的玩意,或更具体的 ITP 2.0。

它旨在检测跟踪 cookie,无论是来自 Facebook 还是成千上万的第三方之一,您完全没有意识到的那些玩意,然后根据行为自动阻止它们,而不是黑名单。

这些工具仅适用于苹果的操作系统,尽管该公司拥有2018年最畅销的智能手机(目前为止),但全球大部分地区仍在使用运行谷歌 Android 系统的手机。这是隐私工具面临的最大挑战:即使它们可用,也没有人使用它们。因此,数据追踪者将继续蓬勃发展。

“如果你有 50 亿人使用 Ghostery,那么可以肯定,追踪者将会改变,” Tillman 说。“如果你能看到所有使用广告拦截工具的人相对于互联网上的用户数量之比的话,那个数字对我们来说是一个烦恼,但不是威胁。”

追踪的未来

隐私工具永远不会完全杀死数据追踪者,但这是一个开始。

正如 GI Joe PSAs 的经典名言所说,认知只是战斗的一半。而当像苹果这样的主要玩家默认使用这些数据保护功能时,更多的人会意识到它的重要性,Tillman 说。

任何时候都会有重大的数据丑闻,它能触动人们对隐私工具的兴趣。当 Facebook 的剑桥 Analytica 丑闻爆发时,尽管它与第三方追踪器无关,但他发现人们在寻找 Ghostery 方面有了明显的提升。

“如果说剑桥分析公司的失败能带来一线希望的话,那就是它提高了普通人的隐私意识,本就该具备的意识”,他说。

但隐私倡导者不能只依靠多个数据丑闻来宣传隐私保护。这就是为什么更多的公司,如苹果和火狐的制造商 Mozilla,采取了更加激进的隐私立场,努力阻止数据追踪者

即使科技巨头开始阻止跟踪器,广告商也不会花费很长时间来找到解决方案。Cottrell 说,数据追踪者在人们上网体验方面已经变得根深蒂固,而无追踪者的互联网将是完全不同的体验。

他说:“如果互联网的功能发生有意义的变化,将会引发一场巨大的革命。” “我们都是很早就受到熏陶,希望网络能够免费的,这就等于要求网络广告,而除非它是有针对性的,否则这种广告就无效。”

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