“硅谷巨头为中国军方服务”,这事你怎么看

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特朗普和他的美国高级军事顾问会见了谷歌首席执行官,表示担心硅谷在中国的人工智能合作可能会使中国军队受益。这种担忧反映出人们已经意识到某些为民用目的开发的技术如何能够在美中之间的战略竞争中为一方提供军事优势。

此次会议是在参谋长联席会议主席 Joseph Dunford 将军于3月14日在参议院军事委员会作证时向谷歌提出与中国伙伴进行技术合作的尖锐批评之后举行的。当特朗普在 Twitter 上跟进时,舆论聚光灯对谷歌的眩光变得更加严峻了:“谷歌正在帮助中国政府和他们的军队,而不是美国,可怕!”但除了关注谷歌之外,五角大楼似乎更广泛地关注美国科技公司“无意中”让中国在开发具有军事和国家安全影响的人工智能应用方面占据了一席之地的能力。

Dunford 说:“我们非常关注当行业合作伙伴在中国工作时存在的间接利益,坦率地说’间接’可能不是对其实际情况的全面描述。” “这对中国军队来说更直接有益。”

参谋长联席会议主席在3月21日于华盛顿特区举行的另一场关于国际事务的活动中详细阐述了他对谷歌和中国的评论。Dunford 说,美国科技公司与中国就人工智能举措进行合作“将有助于威权政府主张对自己人民的控制……这将使中国军队能够利用美国开发的技术。”

彭博社报道,Dunford 于3月27日在华盛顿特区会见了谷歌首席执行官桑达皮采。特朗普在一次意想不到的转折中也与 Pichai 进行了交谈,随后发布了关于他对会议表示满意的推文:“他强烈表示,他完全致力于美国军方,而不是中国军方。”

甚至在会议召开之前,谷歌就已经强调愿意与五角大楼合作开展某些项目,并否认与中国军方合作。谷歌发言人指出首先向华尔街日报记者 Vivian Salama 发表声明:“我们不与中国军方合作。我们正在与包括国防部在内的美国政府合作,涉及网络安全,招聘和医疗保健等许多领域。

华盛顿新美国安全中心(CNAS)的兼职研究员 Elsa Kania 说,迄今为止似乎没有确切的证据证明谷歌在中国的活动直接有利于中国的军事科技发展,至少基于公开来源。她作为该中心的人工智能和全球安全倡议的合作方,她的研究重点是中国在新兴技术方面的军事创新。

“这是关于我们关注的中国的商业企业、中国政府形式的二阶和三阶效应,以及它将对美国保持竞争性军事优势的能力所带来的影响,以及随之而来的一切“ — 参谋长联席会议主席 Joseph Dunford 将军说。

Kania 解释说,中国已经制定了一项所谓的“军民融合”国家战略,其目的在于动员和利用其蓬勃发展的技术部门进行军事创新。美国和中国都是众多国家中普遍强调人工智能、量子计算、和其他未来技术发展作为国家优先事项的国家。

但即使谷歌没有直接与中国军方合作或故意寻求帮助中国的军事创新,“也应该提醒注意的是,谷歌目前和中国的一些合作伙伴,包括复旦大学和清华大学,都参与了并致力于这个国家的军民融合战略,“Kania 说。

中国政府通过国有企业的直接控制 — — 以及对中国私营企业的影响 — — 提供了一条“直接渠道”,可以轻松利用最初为民用应用开发的私营部门技术,并将其重新用于军队,代理美国国务卿 Patrick Shanahan 说。国防部在参议院听证会期间与 Dunford 一同作证。

“美国也一直在积极寻求利用商业技术来支持国防创新,但正如 Dunford 将军强调的对谷歌的明显挫败感所表明的那样,并非所有美国公司都渴望为这一议程做出贡献,”Kania 说。

对谷歌一家的严密审查似乎“不公平”,因为在寻求可以被视为有利于中国更广泛的人工智能目标的商业企业中谷歌并不孤单。其他美国科技巨头,如亚马逊,苹果,IBM 和微软,都在中国设有研发中心,其中包括专注于开发人工智能应用或培养中国本土工程人才的项目。最终,五角大楼对硅谷在中国的商业利益的广泛担忧可能并非毫无根据。

“当然,谷歌在中国的参与可能有利于中国军方和政府,包括通过促进技术转让和促进人才发展,”Kania 说。“但是,这些风险并不是谷歌独有的,对中国其他一些正在寻求双重用途或敏感技术研究或合作伙伴关系的公司和大学的活动来说,也可以而且应该提出类似的担忧。”

五角大楼的巨大担忧显然超出了谷歌。但谷歌可能引起了更多的愤怒和关注,因为它已经证明比其他一些技术巨头更加谨慎对于将其专业知识用于美国军事项目方面。

并非总是如此。根据与 Gizmodo 分享的内部电子邮件,谷歌的高层最初似乎热衷于帮助美国军方部署人工智能算法,以帮助在 Maven 项目中实现无人机视频监控的自动化。当公共关系强烈反对以及谷歌员工的内部反对意见(其中一些人签署了一封公开信甚至辞职以抗议)时,这种情况发生了变化,促使谷歌领导层在今年合同到期后放弃参与 Project Maven。

谷歌参与 Project Maven 的结果导致领导层将公司的道德原则列为人工智能和相关技术的可接受用途。该公司引用了这样的价值观,因为它不会竞争五角大楼利润丰厚的联合企业防御基础设施(JEDI)合同 — — 价值高达100亿美元 — — 专注于为美国国防部建设云计算基础设施。

“当然,谷歌在中国的参与有可能使中国军方和政府受益,包括通过促进技术转让和促进人才发展。” — 美国新安全中心 Elsa Kania。

在最近的参议院听证会上,谷歌对某些美国军事项目的新发现令人沮丧,促使代理国防部 Shanahan 将谷歌的立场描述为“缺乏支持国防部计划的意愿”。但谷歌的立场似乎并未排除与五角大楼开展业务的可能性。此外,前谷歌主席兼首席执行官埃里克施密特目前正在领导五角大楼的国防创新委员会,该委员会为美国军方提供建议,他担任谷歌母公司 Alphabet 的技术顾问并担任董事会成员。

事实上,谷歌仅仅是在美国国家安全和技术社区的几次大辩论中吸引争议的最新避雷针。从地缘政治竞争的角度来看,五角大楼对美国科技创新的可能性感到震惊,这种技术创新可能直接或间接地帮助了一个越来越多地被描述为“美国军事统治的主要挑战者”的威权国家。

硅谷和五角大楼也在关于民用生活和战场上人工智能和相关技术的道德使用的不同辩论中陷入困境。许多开创性和杰出的人工智能研究人员积极地反对在可能侵犯家庭隐私的“杀手机器人”军事技术或监视应用中武器化部署人工智能算法。

一些工程师越来越公开地拒绝代表谷歌和亚马逊等公司的技术招聘人员,理由是出于道德担心这些公司如何向美国军方和执法部门提供他们的技术产品和服务。

对道德的不同意见可能会加剧五角大楼在吸引最优秀和最聪明的工程师为军事应用开发人工智能方面的现有挑战。杜克大学人类和自治实验室主任 Missy Cummings 在2017年查塔姆研究所的一篇名为“人工智能和战争的未来”的报告中写道,由于工资和预算缺口,国防工业在招聘计算机科学和工程人才方面已经落后于商业部门“。最重要的是,越来越多的工程人员似乎公开不愿意帮助美国军方追求人工智能技术的某些用途。

美国军方在硅谷赢得人心的持续斗争可能正在重新燃起其对美国科技巨头与中国接触的焦虑。从五角大楼的角度来看,似乎硅谷正在倾注人才和资源来帮助竞争对手的专制权力,同时向美国军方嗤之以鼻。但是,五角大楼对军事竞争优势的关注有助于某种机构保密 — — 例如宣布谷歌在 Project Maven 上的所有5,000页工作计划免于公开披露 — — 这不太可能说服那些希望在美国军方如何使用AI方面更加透明的怀疑论者和相关技术

就目前而言,五角大楼可以从几个因素中获益。 “中国模式”可能使该国政府更容易将民用人工智能技术用于军事目的,并且也对中国科技公司施加严厉的议程和意识形态,其方式可能“证明自我毁灭,作为一种驱动力避免创新与党控制的倾向发生冲突,“Kania 说。

她还认为“美国创新生态系统的开放性”有时包括与中国同行的全球研究伙伴关系,这是美国的巨大竞争优势。尽管如此,她仍主张对这种美中伙伴关系保持警惕。

“当谷歌或任何美国公司或大学选择与中国同行接触时,我想这会增加中国学术研究与军事研究之间界限的模糊化,特别是在人工智能方面,这将是一个考虑因素,” Kania 说。⚪️

PENTAGON WARNS SILICON VALLEY ABOUT AIDING CHINESE MILITARY. “When Google or any American company or university chooses to engage with a Chinese counterpart, I hope that this this increased blurring of boundaries between academic and military-oriented research in China, particularly in artificial intelligence, will be a consideration,” Kania says.

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