美国公司如何帮助中国借助 DNA 数据追踪公民

  • 哪家美国公司正在帮助中国借助 DNA 数据追踪公民?

当局称之为免费体检。塔依尔·衣明(Tahir Imin)对此表示怀疑。他们抽走了这名38岁的维族人的血、扫描了他的脸、录下了他的声音、提取了他的指纹 — — 这些都是最重要的生物识别数据。但完全没有检查心脏或者肾脏的打算,并且断然拒绝了他查看结果的要求。

衣明是被卷入中国庞大的监控与压迫行动的数百万人之一。为加大行动力度,中国当局正在收集 DNA — — 而且他们从美国企业和学界那里得到了意想不到的帮助。

据人权组织和维族活动人士称,收集遗传物质是中国行动的关键部分。他们称,综合的DNA数据库可用于追查任何拒绝服从该行动的维族人。

包括美国在内的许多国家的警方会利用 DNA抓捕当局不喜欢的人。而正在建庞大的全国性DNA样本数据库的中国官员,则已在利用中国自身的遗传研究以维稳。在这里看到,《美国警察如何挨家挨户收集DNA》。

为增强 DNA 方面的能力,中国警方下属的科学家使用了美国马萨诸塞州公司赛默飞世尔(Thermo Fisher)研制的设备。为了与维族人的 DNA 进行比对,他们还依靠耶鲁大学著名遗传学家肯尼斯·基德(Kenneth Kidd)提供的取自全世界人类的遗传物质

中国的行动对科学界及其公开前沿知识的方式构成直接挑战。这项行动部分依靠公开的 DNA 数据库,还凭借商用技术,其中大部分是在美国制造或管理的。相应地,中国的科学家已向全球的数据库提交了维族人的DNA样本,可能违反知情同意这一科学准则。

全球科学界的合作“让这类遗传监控合理化了,”加拿大安大略省温莎大学(University of Windsor)助理教授马克·穆恩斯特赫耶姆(Mark Munsterhjelm)说,他一直在密切跟踪美国技术在新疆的使用情况。

在中国西北部的新疆,这个项目被称为“全民体检”。据中国官方新闻机构新华社的报道,从2016年到2017年,近3600万人参与其中。据维族人和人权组织称,当局采集了DNA样本、虹膜图像及其它个人信息。尚不清楚是否一些民众参加过一次以上(新疆人口约为2450万)。

在一份声明中,新疆政府否认其免费体检涉及DNA样本的收集。政府表示新疆当局所购买的DNA设备是供“内部使用”。

在中国2013年至2017年提交的专利申请中,部委研究人员描述了通过筛查基因组成将人按族裔分类的方式。他们采用了维族人的遗传物质,并将其与其他少数族群的DNA进行比对。在2017年提交的文件中,研究人员解释称,他们的系统将有助于“用犯罪现场提取的嫌犯DNA推断地域出身。”

2017年文件称,在外部比照方面,他们使用了基德的实验室所提供的DNA样本。他们还使用了取自“千例基因组项目”(1000 Genomes Project)的样本,后者是一项来自全世界的基因目录。

千人基因组项目指导委员会成员保罗·弗利切克(Paul Flicek)称,其数据不设限制,因而如果它被用以确定一份DNA样本出自何处“也没有明显的问题”。

基德负责的等位基因频率数据库(Allele Frequency Database)中,有2143名维吾尔族人的数据来自中国政府的研究人员。直到去年,这个在线搜索平台一直由美国司法部提供部分资金。该数据库被称为“阿尔弗雷德”(Alfred),其中包含来自世界各地700多个人群的DNA数据。

基德说,他认为他与中国公安部的合作,同他与其他地方的警察和法医实验室的合作没有什么不同。他说,政府应该获得有关少数民族的数据,而不仅仅是占主导地位的民族的数据,以便对整个人口有一个准确的了解。

2015年,基德和布道尔在中国城市西安的一个基因学会议上发表了讲话。该会议的承办者包括赛默飞世尔和Illumina两家公司,前者因在中国设备销售而受到强烈批评,后者是圣地亚哥一家生产基因测序仪器的公司。Illumina没有回复记者的置评请求。

中国正在加大医疗和研究方面的支出。研究公司赛迪顾问(CCID Consulting)的数据显示,2017年,中国基因测序设备和其他技术的市场价值10亿美元,五年内可能翻一番以上。但中国市场监管松散,设备的去向和用途并不总是很清楚。

赛默飞世尔出售的产品包罗万有,从实验室仪器到法医DNA测试包,再到DNA作图机,该设备可以帮助科学家破译一个人的族裔,识别他或她特别容易感染的疾病。根据赛默飞世尔公司2017年年报,在其209亿美元的年收入中,10%来自中国,该公司在中国雇佣了近5000名员工

中国公安部的五份专利备案文件显示,中国使用美国赛默飞世尔的设备绘制了中国人的基因图谱。

该公司还直接向新疆当局出售设备。在新疆,控制维吾尔人的行动最为严厉。根据采购文件,至少有一些设备是打算供警方使用的。当地政府在文件中表示,这些机器对于刑事案件中的DNA检测非常重要,“没有国产替代品”。

据一份专利申请文件显示,2013年2月,中国公安部六名研究人员称,赛默飞世尔公司的应用生物系统(Applied Biosystems)品牌以及其他公司的产品分析了中国汉族、维吾尔族和藏族的DNA样本。研究人员说,了解如何区分这些DNA样本,对于打击恐怖主义是必要的,“因为这些案件变得越来越难以侦破。

研究人员表示,他们已获得了95份维吾尔族DNA样本,其中一些是警方提供给他们的。

China Uses DNA to Track Its People, With the Help of American Expertise. The Chinese authorities turned to a Massachusetts company and a prominent Yale researcher as they built an enormous system of surveillance and control.

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