虚假信息游戏:社交网络纷杂的信息环境下如何击败阴谋论?

  • 我们认为这是一个很好的案例,足以说明在社交网络 — 即 信息纷杂 + 水军巨魔充斥其中的状况下,开源调查能力和意识的推广水平将决定着民主的根基是否稳固。我们已经演示过很多开源调查的实例,也介绍过一些好用的工具,本文是一个相对简单的例子,它提示的是:批判性思考的重要性

当英国当局周三宣布他们怀疑两名俄罗斯特工涉嫌制造前俄罗斯间谍 Sergei Skripal 和他的女儿尤利娅在索尔兹伯里的中毒事件时,他们发布了闭路电视摄像机拍摄到的视频画面,关于嫌犯抵达盖特威克机场的照片。

其中两张并排的图片开始在社交媒体上传播,就是下面这样,由亲俄罗斯的阴谋论家和可疑的巨魔账户驱动。这是两个嫌疑人 Alexander Petrov 和 Ruslan Boshirov 穿过机场的画面。

很显然,两个图像具有相同的时间戳。大量的推文问道,“两个男人怎么可能同时在同一个地方出现”。

俄罗斯外交部发言人 Maria Zakharova 也来凑热闹,她在国家电视台发表讲话时说,如果真的是“确切的日期和时间叠加在图像上了”,那只能说明俄罗斯情报人员“掌握了同时行走的技巧”。

她的言论得到了 Twitter 上的亲克里姆林宫帐户以及俄罗斯流行的消息应用程序 Telegram 上的响应。这些平台上的用户就此认为 CCTV 图像被操纵了。他们嘲笑英国当局,并声称这是军情六处的行动。

不幸的是,对于阴谋论家来说,这个结论是基于一个根本的误解:图片显示嫌疑人正在穿过盖特威克机场,特别是在终点站出口处的单向通道。有关通道门类型的照片可以在 Marco 机场设施集团网站上找到关于在盖特威克机场安装大门的案例研究

在盖特威克机场的其他地方也可以找到另一套相同风格的通道门:

可以清楚地看到,有多个平行的通道门可以让两个嫌疑人同时通过大门,这一事实足够让一些阴谋论家收回他们的猜想。

然而,这并没有阻止俄罗斯外交部发言人 Maria Zakharova 向俄罗斯媒体重复这些同样被揭穿了的主张。在与俄罗斯的现场采访中,1’s 60 Minutes 位置,Zakharova 明确指出,两部 CCTV 图像中的走廊实际上都是同一条走廊,因此两个嫌疑人都不可能在时间戳显示的同一时刻进入走廊,并将其称为英国证据中许多所谓的“出入”之一。Zakharova 将此描述为英国当局的“神级 trolling”。

无法得知 Zakharova 是否只是重复被揭穿的互联网阴谋论家们的理论,或者这是否就是俄罗斯外交部提出的理论。俄罗斯外交部和俄罗斯各大使馆通过社交媒体以社区参与的方式分享了这些理论,表明他们肯定会接受这一说法,这当然不是俄罗斯官员第一次以官方身份引用互联网阴谋论。

2014 年7月,在乌克兰 MH17 事故发生后,俄罗斯国防部举行了一次新闻发布会,介绍了它所声称的有关坠机的“证据”。其中包括一则声明,一部显示 Buk 导弹发射器击落 MH17 通过分离主义者控制的 Luhansk 地区的视频。但实际上那是在乌克兰政府控制下的乌克兰另一地区拍摄的。事实上,这一理论最初起源于俄罗斯的互联网论坛,并在亲俄阴谋论社区中传播开来。俄罗斯国防部似乎不太可能提出相同的错误结论(并且还编辑了图像以支持其声称),因此很明显,他们的主张是从互联网阴谋论中得来的。

也就是说,先有的互联网亲俄罗斯阴谋论,后有的俄罗斯外交部言论。这是与中国“自上而下”主导舆论的风格相反的模式。

在早先的一个例子中,俄罗斯政府官员对大马士革 2013 年8月21日沙林毒气袭击事件提出了多项主张,都是基于阴谋论和互联网谣言。例如,在袭击发生两天后,俄罗斯外交部发言人 Aleksandr Lukashevich 提出以下主张:

更多的新证据开始出现,这种犯罪行为显然具有挑衅性。特别是在互联网上,有报道称,在所谓的袭击发生前几个小时,就发布了对政府军的指控。所以,这是一个预先计划好的行动。

8 月21日声称攻击的视频已经上传到 YouTube ,然后在攻击发生后立即开始流传,许多在 YouTube 上显示的视频都是 8月20日。这导致了关于“视频在 8 月21日之前就已经上传”的声明,来自一段时间很受欢迎的亲阿萨德阴谋论人士。然而,这实际上是由于 YouTube 上显示的日期基于服务器的位置,在这种情况下是美国西海岸,因此在发生攻击时大马士革清晨上传的任何视频,由于时差,都会显示为前一天上传

如果再有类似的阴谋论出现,您知道该如何反驳了。

俄罗斯否认参与 Skripal 案件,其驻伦敦大使馆没有回应评论请求,但分析人士称俄罗斯国家现在是新型信息战的主要代表。

延伸阅读:《信息战:揭露政府的宣传机器如何伪装成”独立媒体”和 NGO 以混淆视听

一个松散定义的俄罗斯国家行为者、国家控制的媒体、以及社交媒体机器人和巨魔军队的网络,被认为是齐心协力以传播和扩大围绕 Skripal 中毒等案件的多种叙述和阴谋论。

此事提醒的是,当下时代反宣传的目标不再仅仅是拒绝或反驳官方版本的事件,而是如何摆脱如此多的竞争版本充斥的区域,以寻求真相。就如被推特中文圈假消息弄得头晕脑胀的人们都知道的那样。拥有扎实的技术实力的独立调查对民主来说非常重要。

就如研究俄罗斯假情报的大西洋理事会高级研究员 Ben Nimmo 所说:“真正引人注目的是你不再看到俄罗斯宣传机器仅仅推送一条信息,它会推送几十条信息。这是非常令人迷惑的”。

星期三流传的其他阴谋论包括声称嫌疑人是英国演员,是 2000 年代在英国电视台播出的(不存在的)克格勃间谍系列里的明星。另一位人士表示,在索尔兹伯里发生的暗杀事件,以及英国其他俄罗斯国民的死亡,都是军情六处情节的一部分。“为什么所有这些可怕事件都只发生在英国?” 俄罗斯议员安德烈·克里莫夫(Andrei Klimov)在国家电视台问道。

“你提出的理论越多,你获得的谷歌搜索结果就会越多,”Nimmo 说。“你看到的不是两三个不同版本的故事,而是 20 或 30 个。而对于那些没有经常关注故事的人来说,在他们放弃之前会变得越来越混乱。而在那时,俄罗斯的虚假信息已经产生了影响。“

MH-17 就是个典型的例子。你能看到一系列不同的阴谋论和竞争性的叙述,附在各种主题标签和社交媒体活动上。目标是让人们迷惑,使大众分化,使他们越来越远离现实

2015 年,欧盟对俄罗斯的虚假信息感到震惊,因为它创建了一个特别工作组 — 东部战略团队 — 专门用于抵消感知到的威胁。这个小团队试图实时揭穿虚假故事,但据报道,假消息的材料数量大大超过了辟谣信息。

今年早些时候进行的 YouGov 民意调查发现,75% 的英国人认为俄罗斯国家支持了 Skripal 中毒事件,而只有 5% 的人表示他们认为俄罗斯是无辜的。但一名欧盟官员表示,出口到国外的大量俄罗斯虚假信息仍然是引起关注的主要原因,但他没有被授权公开谈论此事。

“信息战正在 24/7 发生。当然,其他人也会使用虚假信息……但是这种侵略,这种向国外输出信息叙述的战略,确实是俄罗斯全球第一。”欧盟官员说。

但是中国呢,真的明显不如俄罗斯吗?中国对多语种外宣的投资早已众所周知,Twitter 上使用英语捍卫北京政权利益的账户已经越来越常见。虽然中国还没有操弄出假冒的独立媒体、还没有获得专业性极高的社交工程人员加入宣传大军,当然,也没有被英美如此高程度地“关注”。

当下的信息战已经不同于冷战时期,它在操作上更加便捷,随着技术的发展,造假更加容易,当然,通过独立调查来揭穿谎言也会更加容易。关键取决于技术和方法究竟是更多被公民和独立民间组织使用,还是被当局使用,前者才是民主的。也是我们呼吁较高技术含量的开源调查 #OSINT 的原因。欢迎更多真相的信仰者加入进来,抵制宣传操纵,捍卫公民权。⚪️

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