讽刺性依赖

  • 罚款能解决的问题都不是问题。但是罚款不想解决的问题,才是最致命的问题。欧洲对硅谷巨头的真实心态究竟是什么?

你最喜欢的欧洲科技公司是什么?慢慢想,我会等。

瑞典的 Spotify 很有可能是吧,这确实是一项很棒的服务。但是,由于缺乏其他欧洲科技公司的成功,它可能只是个默认的赢家。你可以将 Skype也算进去,该运营最初是在爱沙尼亚成立的,然后才膨胀到了微软拥有的家喻户晓的名字。除非你是一位对企业软件充满热情的公司经理,否则很可能不觉得德国软件巨头 SAP 可以计入其中。

你知道的,欧盟是全球最大的市场之一,拥有世界上最聪明、最具创造力的人才。然而,它并没有产生像苹果、亚马逊或谷歌那样的巨头。

全世界的人每天都使用的是美国的科技产品; 如今没有它们的生活可能比你想象的更难。

尽管欧盟领导层对美国科技公司抱有敌对态度,但对欧盟自己来说尤其困难。

近年来,欧洲一直在将目光投向硅谷,发布了反托拉斯裁决,隐私法规和版权法规,主要针对所有外来的公司。尽管如此,即便他们所谓的敌人完全消失,欧盟自己也不会受益。在某种程度上,欧盟完全依赖于硅谷。

考虑最近针对谷歌 Android 手机操作系统的反托拉斯案。去年,欧盟公司将其开源 Android 平台与搜索和 Chrome 等其他谷歌产品捆绑在一起,罚款43亿欧元。委员会认为这是反竞争的。

谷歌在上诉期间试图安抚这件事。该公司最近宣布它将向欧洲 Android 用户询问他们在首次设置手机时想要使用哪些软件产品。默认情况下不会是 Chrome 和谷歌搜索,虽然大多数人可能会选择那些,但用户将能够有机会从谷歌的竞争对手的产品中挑选,就像欧盟强迫微软提供给 IE 用户以选择替代浏览器的机会那样。

据推测,这将包括欧洲竞争对手提供的产品。它可能会推动基于欧盟的搜索替代品,如Startpage(顺便说一下,这可能是我最喜欢的欧洲科技企业)。在 Google 的替代品列表中展示的公司可能会在其存在中获得最大的流量突破。然而问题在于,如果没有像谷歌这样的巨头的影响,这是不可能的。

欧盟从美国科技巨头公司中受益的原因还有很多公共选择理由。

想想收入。3月份,欧盟宣布对谷歌的第三方搜索行为处以15亿欧元的罚款(稍后会有更多相关内容)。对于涉及购物搜索结果的反垄断案件而言,增加了 Android 罚款以及另外24亿欧元,这使得仅对 Google 的罚款总额就达到了82亿欧元。

欧盟并不羞于向外国科技公司征收数十亿美元的罚款。最大的一笔曾经是2016年决定向苹果罚款的130亿欧元。更多罚款即将出现。

欧盟每年花费约1370亿欧元。近年来谷歌的82亿欧元约占其中的6%,这大约涵盖了机构的管理成本。作为参考框架,英国每年为欧盟预算提供约90亿欧元的净额。谁害怕英国脱欧?罚款就好像欧盟获得了另一个富有的成员国,同时没有必要支出。

值得注意的是,尽管欧盟对外国科技公司的所有抨击都非常激烈,但欧盟似乎并没有对超越罚款的更强有力的反托拉斯行动感兴趣

3月,外国科技公司的顶级评论家欧盟竞争委员会的 Margarethe Vestager 从其他反托拉斯鹰派中吸取了热情。但在接受 SXSW 采访时,Vestager 击败了参议员伊丽莎白沃伦提出的打破大型科技公司的提议,称其为“影响深远”的极端措施,将“损伤私人财产”。

这种监管限制似乎令人惊讶。但对于欧盟来说,拆分大公司意味着减少潜在的战利品?

还有一个简单的事实,即欧洲人似乎就像这些公司的网络产品一样。如果大多数人没有发现这份价值,那么首先就不存在“反托拉斯”问题。如果没有美国提供的云计算,有人会认为欧洲会变得更好吗?在目前的安排中,欧洲可以对外国公司进行一些控制,同时仍然在很大程度上享受其努力的技术成果。他们可以在进行 Google 搜索的同时罚款。

这并不是说大型科技公司不会给他们带来大问题。甚至技术人员也很难理解消费者福利反托拉斯标准如何最好地适应数字时代。很多时候,大型科技公司表明自己是一个简单的坏人。

但是,推翻商业巨头的最佳方式通常是在市场上。事实上,反托拉斯学者认识到,时机是一项永久性的执法挑战。当反竞争活动被确定并且指控通过法院起作用时,昨天的巨人可能已经倒下了。

不是因为美国公司“太好了”欧盟就在技术上落后。欧洲一直在努力创造自己的谷歌,但没有成功,部分原因是他们的政策和对失败的态度是如此糟糕。

他们可以改变。他们可以接受风险和企业家精神,并削减阻止他们的政策。但在欧盟领导人不再将外国竞争对手视为现金奶牛和依赖之前,他们自己的竞争力仍然会变得迟钝。具有讽刺意味的是,正是欧盟的政策环境最终使其依赖外国科技公司。⚪️

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