谷歌拒绝回答未来是否仍继续蜻蜓

  • “他们不再收集来自中国大陆的搜索查询,而是研究居住在美国和马来西亚等其他国家的华人使用谷歌搜索的内容”

intercept 得知,谷歌已经被迫关闭了一个数据分析系统,该系统用于为中国开发审查版搜索引擎,该公司的隐私团队成员提出内部投诉,称该公司一直对他们隐瞒。舆论轰动迫使该公司短期搁置该项目,但拒绝承诺未来是否会继续。

该争议于8月中旬开始,当时 The Intercept 透露,在 Dragonfly 工作的谷歌员工一直在使用北京的网站来帮助开发用于审查搜索引擎的关键字的黑名单,该搜索引擎旨在阻止与民主相关的各类信息。

位于北京的网站265.com是一个中文目录服务,自称是“中国最常用的主页”。谷歌于 2008 年从亿万富翁中国企业家那里购买了该网站。265.com为其中国用户提供新闻更新,金融市场信息,占星术以及廉价航班和酒店广告。它还具有允许人们搜索网站、图像和视频的功能。

但是,在265.com上输入的搜索查询被重定向到百度,这是中国最受欢迎的搜索引擎,也是谷歌在该国的主要竞争对手。正如 The Intercept 在8月报道的那样,谷歌似乎已经将265.com用作市场研究的蜜罐,在将中国用户的搜索信息发送到百度之前存储这些信息。

根据谷歌的两个消息来源,在 Dragonfly 工作的工程师获得了大量的数据集,显示了中国人进入265.com搜索引擎的查询内容。至少有一名工程师获得了访问与265.com相关联的“应用程序编程接口”或 API 所需的密钥,并使用它来从站点获取搜索数据。然而,谷歌隐私团队的成员却对使用265.com毫不知情 — — 这严重违反了公司协议。

工程师们使用他们从265.com获取的数据来了解中国大陆的用户经常搜索的东西。这有助于他们构建 Dragonfly 的原型。例如,工程师使用265.com的示例查询来查看中国人在向 Google 输入相同的单词或短语时会看到的网站列表。然后,他们使用他们称为“BeaconTower” 的工具来检查谷歌搜索结果中的任何网站是否会被中国的互联网审查系统(称为防火墙)阻止。在这个过程中,工程师编写了数千被禁止网站,他们融入了蜻蜓的搜索平台,以便它会清除这些链接。

最近几周,在 Dragonfly 工作的团队被告知要使用不同的数据集进行工作。他们不再收集来自中国大陆的搜索查询,而是研究居住在美国和马来西亚等其他国家的华人使用谷歌搜索的内容; 这些查询与源自中国境内的搜索在质量上有所不同,使得 Dragonfly 团队几乎不可能磨练结果的准确性。值得注意的是,现在已经有几组工程师完全离开了 Dragonfly,并告诉他们将注意力转移到中国之外,转而从事与印度,印尼,俄罗斯,中东和巴西相关的项目。

记录显示,265.com仍然托管在谷歌服务器上,但其实际地址以“北京古巷信息科技有限公司”的名义列出,该公司在北京西北部海淀区一座塔楼的三楼设有办公空间。265.com作为谷歌的子公司运营,但与大多数谷歌拥有的网站(如 YouTube 和 Google.com)不同,它在中国没有被屏蔽。

谷歌最初的目标是在 2019 年1月至4月期间推出 Dragonfly。两位熟悉该项目的消息人士表示,泄漏该计划以及随之而来的内部和外部强烈反弹似乎迫使公司高管至少在短期内搁置它。

Google has been forced to shut down a data analysis system it was using to develop a censored search engine for China. Pichai stated that “right now” there were no plans to launch the search engine, though refused to rule it out in the future.

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