跨国审查的闹剧表演

  • 民族主义政府不可避免地会遇到自己的边界。这总是一种启示性的碰撞,暴露了他们的世界观和权力的局限性。

这就像是荒诞派剧中的一个场景,观众意识到了一个演员背后的真相。5月25日晚8点左右,在印度饱受疫情摧残的首都,德里警方的一个 “特别行动小组” 来到了一间锁着的办公室。他们急于确保自己的行动被充分记录并呈现给世界  — — 似乎事先已经通知了大批的媒体成员。来自全国电视台和数字新闻台的记者们手持麦克风和摄像机在那里等待着。当所有的人都到齐后,警察开始强行闯入推特的当地办公室。

正如在一个 Covid-19 大流行病继续肆虐的城市中任何基于数字工作的场所那样,办公室里没有人在场。当然,这家社交媒体巨头的员工都在家里工作。

5月20日,总理纳伦德拉·莫迪的印度人民党卷入了与推特公司的公开争执,当时一位名叫萨姆比特·帕特拉的执政党发言人在推特上声称揭示了印度国民大会党让政府出丑的计划,并被推特贴上了 “被操纵的媒体” 的标签。据独立的事实核查人员称,所发布的图片被欺骗性地套在国大党的信笺上,实际上并非由该党制作。这一公开曝光又引发了双方各种对峙。

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笑料和笑声来自于德里警方行动的拙劣表现。他们身着制服,全副武装,向一家整个业务都位于虚无缥缈的数字世界里的科技巨头发出了威胁。

似乎没有人告诉他们,推文不是真实的东西,只能在德里或古尔冈的某个办公室里被遗忘的角落里找到。简单说,“这里没什么可看的”。如果莫迪政府和德里警方希望这次突袭是一次武力展示,那么他们失策了,他们产生的只是一场闹剧。然而,愤怒的印度人民党官员咆哮着争论不休,声称推特上的标记是 “先入为主的、有偏见的”,是 “故意给调查抹黑”。

在这场突袭后的第二天,又出现了对印度人民党在技术上已经受到伤害的自我的侮辱。

政府在2月份宣布的一套新的社交媒体准则将于5月26日生效,其中包括各种限制,这些限制将使莫迪领导的印度专制政府能够更好地操纵社交媒体以达到其自身目的。

虽然不是真正的法律,但其指导方针要求任命 “驻地申诉官员”,他们将在信息和广播部与 Twitter、Facebook、Instagram 等公司之间提供直接联系点。

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这一天到来了,这一天过去了,推特继续做它一直在做的事 —— 没有删除帕特拉推文上的 “被操纵的媒体” 标签,并忽略其他一切。

Facebook 旗下的 WhatsApp 没有让这一天不经意地过去。相反,它向德里高等法院提交了一份请愿书,声称其如果遵守新法规 —— 其中包括一项规则,即 当政府要求时,社交媒体公司必须确定 “信息的第一发布者” —— 将产生严重的隐私后果。

WhatsApp 的立场很简单:其平台销售端对端加密;而强迫该公司保留用户发送的每条信息的 “指纹” 将改变该平台的这一核心方面。对印度人民党来说,它似乎正处于抓紧一切时间掌权的阶段,此案是其试图将科技公司视为对印度主权的威胁的又一次反击。

对于西方人来说,科技巨头公司对数据的严密控制和大部分不负责任的数据囤积并不是什么大新闻。事实上,个人社交媒体用户站在想要他们的数据的社交媒体公司和想要同样东西的政府之间的某处,这是众所周知的。

在过去的几年里,美国的右翼团体与印度人民党的本土主义者一直在大声疾呼,他们认为科技界的社交媒体偏向于左翼。事实上,就在推特之争在印度进行的时候,特朗普的忠实支持者佛罗里达州州长罗恩·德桑蒂斯正在签署一项新法案,其条款同样承诺让科技巨头公司更加负责任,并披露其部署的 “秘密算法”。

这一切可怕的讽刺是,美国的右派和印度的印度教至上主义BJP都拥有庞大的推特Trolls大军,他们的目的是对付他们认为对他们自己的无敌世界观构成威胁的任何人。

在共和国电视台的右翼节目 “与阿纳·戈斯瓦米的辩论” 中出现的辩论者,分别由一个叫 Rhythm 的女人和一个叫尼兰詹的男人主持(戈斯瓦米正面临教唆自杀的指控,所以自己没有出现),揭示了七年的民族主义对一个曾经充满活力的自由民主国家的恶性影响,它已经陷入腐烂。

关于印度,见《少说话,多办事 …… 当坏蛋手持宪法》;关于印度人的遭遇,案例《他们因发布推文而遭到网警的审讯和拷打》;关于印度人的反抗,案例《异议的收成》;关于镇压者的跨国联合,案例《共谋侵犯人权,以保留进入中国以外最大的数字媒体用户市场的交易

在每天都有数千人死于冠状病毒的时候,莫迪政府正在实施更加严格的审查制度。疫苗供应有限,穷人的尸体被冲上神圣的恒河岸边。但公众的注意力被政府的叙事所转移,即:科技巨头公司的唯一意图是打脸印度人,不尊重国家的主权。印度想给美国科技巨头公司一个教训。

这是一个两败俱伤的局面。在摧毁了国内的机构之后,这个新的印度专制国家似乎在缝隙中爆裂,现在它想要控制数字领域。

正在进行的笨拙的努力在战略上就是错误的。虽然印度人可能认为对社交媒体的战争是一场有价值的努力,而且与Covid-19不同的是,这是一场他们可以赢得的战争,但是,世界上其他国家,特别是那些硅谷公司,他们金光闪闪的办公室装饰着印度的城市,他们可不这么认为。这种笨拙的吞噬数字领域的姿态,甚至在假装是一个新兴的 “民主超级大国” 的同时,所表明的不仅有破坏性的经济转移,而且还有政治不稳定。两者都不利于做生意。

这是一个突然的、断崖式的转折。2020年,印度的外国直接投资增长了13%,这个数字很可能是由当时控制下的病毒、印度的英语人才供应、以及莫迪政府慷慨提供的税收优惠所带来的。政府在转变为否认的堡垒之前,对外国企业非常友好。虽然它的成果不会在瞬间被抹去,但人们对印度作为一个做生意的地方的普遍估计 —— 特别是在技术和数字领域 —— 将会发生变化。

在政治和其他领域,人们必须只打那些自己能保证获胜的战斗。否则,失败的耻辱会给自己带来完全不同的创伤。莫迪政府很可能认为,在社交媒体上悬挂保护伞禁令的前景将迫使推特公司服从。上个月,当 Facebook 封锁了要求莫迪辞职的反抗者的帖子时,它几乎赢得了另一个科技巨头的胜利,直到该巨头受到世界其他地方的广泛指责后才恢复了那些帖子。

早些时候,推特公司在莫迪政府的要求下,封锁了数百个与大规模农民抗议有关的账户和持不同意见的进步杂志《Caravan》的账户,在一大片批评声中才恢复了其中一部分账户,该公司宣布这些账户的内容构成 “可接受的自由言论”。

这些事件都足够显示出一个无能的政府一心想要让自己的人民闭嘴。

民族主义政府不可避免地会遇到自己的边界。这总是一种启示性的碰撞,暴露了他们的世界观和权力的局限性。

七年来,许多印度人将自己视为一个几乎是超级大国的国家,准备与中国、甚至美国对抗。这些梦想已经被Covid-19的残暴、一个被许多人认为是伟大的政府和领导人的创伤性无能所粉碎。

在印度,对物理边界的痴迷(它几乎在每个边界上都面临着敌对的邻居)暴露了这种痴迷背后的陈旧心态。德里政府正在争夺的边界是不确定的、不可触及的  — — 即 互联网,但作为一个领域比土地本身更有价值。

不只有印度一个国家对互联网有 “割地” 的野心,见《互联网主权的全球崛起:这意味着什么?

当然,德里警方在 Twitter 办公室没有发现任何东西。没有任何关于该公司为何将 Sambit Patra 的推文标记为虚假的说明,也没有关于该公司存储的揭示那个伪造文本的文件。

莫迪政府无法理解新的数字边界的性质,并将其人为地转化为物质和有形的东西,这让人想起蒙兀兒帝国,它从未完全理解全球贸易,因而在250年前将其签给了东印度公司。蒙兀兒王朝和各个大君都想与英国人做自己的交易,而当他们意识到自己的愚蠢时,他们已经陷得太深了。

关于科技巨头公司已经造成的认识论上的殖民化,也可以这么说;根据独立整理数据的Statista,印度的Twitter活跃用户数量为1750万,位居世界第三。这个数字表明,印度和印度人再次可能陷得太深。⚪️

Show of Farce

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