金钱如何变成了一种病毒?

根据一些中国学者上个月发布的一份报告,中国共产党利用含糊的威胁诱使美国教授和学生避免可能冒犯中国政府所谓敏感性的话题 — — 例如研究或讨论西藏、台湾、新疆、人权和中国政治。在一所大学接待了达赖喇嘛尊者之后,北京进行了报复,禁止进入该大学的中国学生和学者获得中国政府的资助。

当人们委托的这些原本应该追求真理的机构开始躲避真理时 — — 特别是他们才能做那些我们很难自己做的学术研究 — — 所有人都会受苦。

大学的求实角色的重要性不容小觑。医学研究人员提供有效和无效疗法的数据;经济学家衡量不同政策选择的影响;社会学家研究公共机构和个人经历如何影响教育及其结果;政治学家分析政府 ……美国大学的完整性很少受到质疑,因为在假设学者享有学术自由。

相比之下,中国学者居住在一个截然不同的世界。10年前我在北京工作时,经常遇到那些不得不小心自己说些什么话的学者。2010年,我与北京大学 — 中国最优秀的教授共同主持了一个项目。当其中一位发言者提到政权批评家刘晓波的名字时,他变得焦躁不安。教授担心他会被降职或者减薪。

十年之后,对冒犯共产党政权的恐惧已经蔓延到了美国校园。一些责任属于中国,但其中大部分责任属于美国大学本身。通过越来越多地依赖中国资金,他们陷入了深刻的利益冲突:坚持学术自由、还是取悦北京。

在过去十年中,对中国的经济依赖程度大幅增加。大学以创纪录的数量招募中国学生。入学人数飙升 400%。根据美国商务部的数据,中国学生每年的学费估计为 120 亿美元。

大学请求中国资金扩大市场。纽约大学、约翰霍普金斯大学、杜克大学等与中国政府的大学合资建立了分校,接受了中共的慷慨捐赠和土地捐赠。资金紧张的大学寻求中国资金来举办孔子学院,有些人认为孔子学院是宣传中心。据美国教育部披露的消息,自2011年以来,中国消息来源说为77所美国大学捐款超过 4.26 亿美元。这个数字几乎肯定是轻描淡写了,因为大学只需报告超过 250,000 美元的捐款,这个数字也不包括非现金支持。上周,据透露,与外国贿赂有关的中国企业集团 CEFC 帮助哥伦比亚大学能源中心筹集了50万美元。

学术自由是受害者。

一个最近的调查,对500名在美国的中国学者的采访发现,其中约 68% 的受访者被确认为自我审查。

​正如普林斯顿大学东亚研究荣誉教授佩里·林克(Perry Link)最近所说的,“我们不谈论’台独”,我们谈的是“两岸关系”。我们不谈论“占领西藏”,我们不会把六四大屠杀称为“大屠杀”。6月4日是“事件”,或类似的事。“

该报告认识到了对学术自由的威胁,建议美国大学更仔细地审查他们接受的中国捐款,以确保他们不会限制学术自由。

但是,这样的提议基本无效。因为,中国的捐款从未明确限制学术自由。相反,是人们自己在担心如果不能充分地自我审查就无法得到北京的支持。

减少干扰的唯一方法是让大学优先考虑说出真相的历史使命。大学仍然应该欢迎中国学生,但他们需要停止接受中国政府的资金。立法者、商人和公众依靠无偏见的研究来帮助他们做出明智的决定。如果我们的大学再也不能被视为真理的仲裁者,谁能做到?

罗伯特·普雷希特(Robert E. Precht)是总部设在纽约的法律智囊团 Justice Labs 的主管。此前,他曾担任中国公共利益法律网络主任和密歇根大学法学院助理院长。

American Universities’ China Problem: fear of offending the Communist regime has spread to American campuses Some of the blame belongs with China, but much of it belongs with the US universities themselves.

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