镶金带银的太极黑沙掌 — — 下一场来自帝国的威胁或许只是没有血腥

  • 唱衰的态度是一码事,基于无知的乐观是另一码事

有读者不理解为什么我们批评西方的错误行为、警告民主的滑坡,不论是秘密地大规模监控、公开的绥靖、还是公然地违宪。其实道理很简单,正因为这些错误导致民主衰落,才给了中国以机会。Julian 曾经说过,俄罗斯不是最值得警惕的,中国才是,这个国家基于阴柔的文化以西方的文化习惯很难抵御。他是对的,然而更可怕的是,西方究竟是不是真的想抵御,都是个问题。

BRI 的真正目标是与美国的霸权之争,也就是我们一直强调的“高堡奇人格局”,并且它已经在技术领域实现了(想想看,是先有的 BAT 还是先有的 BRI,就明白了)。不论是曾经的经济学者所指出的模仿马歇尔计划,还是如今的互联网政治学者指出的中美是最危险的国家,都同样描述了这一值得深思的前景。

经济学人多次暗示过这一担忧,是为数不多的能做到如此大局观的媒体 — — 虽然不是经常的,也没有突出讨论,我们认为在“通往帝国之路”的部分中应该含有更多内容 — — 但至少它不是表层化的地缘政治视角,后者一直是绝大多数媒体在提到东西方冲突时所采取的。

所谓的主流媒体更愿意突出中国的经济计划挺进或遇阻的新闻,同时淡化了其他更为深层的问题(至少应该指出“我们还不知道什么”),导致很多依赖于这些媒体的读者形成一种无知的乐观,更导致了严重的问题难以被审视更不用说解决。这绝不是认真警惕中国的立场的表现,反而是帮了中国。

经济学人这篇文章并不是关于“一带一路”之恶最好的探讨,虽然它的思考方式相比下更深刻,但它仍基于大众可见的表层信息,而没有对隐藏信息更为深入的披露和挖掘。当然经济学人不是调查性新闻,揭密不是它的本职工作,但读者至少可以明白了,现在过于乐观还不是时候。

依旧是我们曾经的呼吁:全世界追求民主的人们,联合起来。

延伸阅读:《如果中国制定了规则……习近平的世界秩序:2024年7月》;《哪些欧洲政治家已经陷入了北京的轨道?中国是如何在欧洲扩张的?

缅甸商业精英的年轻成员 Than Swe 在军事独裁统治中成长,将西方世界视为保护者和模范。即使西方政府实施越来越严格的贸易和旅行禁令以惩罚从 1988 年到 2016 年管理他的国家的军政府,Than Swe 先生和许多同胞一直都认为西方是道德秩序的支持者。一些关于西方价值观正摇摇欲坠的警告可能会让他们感到刺耳。Than Swe 先生在青少年时期访问美国时,收到的祝贺就是“欢迎来到一个拥有良好人权的国家”。作为地方专制主义的替代方案,西方提供了希望。

“人们仍然认为西方国家是最好的,”26 岁的 Than Swe 先生轻声说道,此时他正坐在中国港口城市厦门的一个大学会议室里。然而,作为在缅甸人口中占据 2.5% 的华人之一,他越来越多地看到的是来自隔壁中国“崛起的”投资和援助的“替代方案”。令他沮丧的是,他的国家的许多人不同意他。

他回忆起 2011 年在伊洛瓦底江上修建水坝的建议是如何被封锁的,因为愤怒的抗议活动是由于淹没村庄和破坏生态系统的工程只为了中国而非缅甸生产电力。中国被比作殖民列强,“无所不用其极”。

经过几个世纪不安的关系,帝国要求贡品,还有偶尔进行的战争,亚洲大部分地区现在不得不去考虑到一个“不仅仅是贸易伙伴”的巨大邻国,中国。随着财富积累和“成功”,中国模式正在建立所谓的的新信心,并积极地分享它的雄心壮志。

缅甸的辩论现在重点关注孟加拉湾 Kyaukphyu 和毗邻的经济特区价值 73 亿美元深水港的计划。中信集团(一家中国国有企业集团)的子公司正在持有 70% 的股份,并将在该港口运营长达半个世纪。如果 Kyaukphyu 每年增加到足以处理 490 万个集装箱,正如中信所希望的那样,它将与英国最大的集装箱港口费利克斯托相匹敌 — 这是一个惊人的转型。

怀有野心

西方经济学家很难看到缅甸从 Kyaukphyu 获得什么收益,Kyaukphyu 远离该国的商业之都仰光,然而他们轻而易举地就看到了中国从中的收益:一片向内陆西南部省份云南开放的海洋。它已经是石油和天然气管道的终端,能够带来约 10% 的中国能源进口需求,而且绕过了新加坡附近的战略阻塞点马六甲海峡。

外国外交官担心中国将港口视为其战舰的未来避风港。缅甸怀疑论者对政府持有 30% 股权的贷款感到震惊。在斯里兰卡政府无法偿还其建设债务之后,反对者指出了中国在斯里兰卡建立的汉班托塔港的前车之鉴,以及69平方公里的土地。斯里兰卡前官员还告诉了纽约时报一些其他秘密的中文条款,例如要求分享有关通过港口的所有交通的情报

Kyaukphyu 的发展多年来一直在讨论中。但是现在这个港口像其他各种项目一样,已经席卷中国庞大而雄心勃勃的“一带一路”计划(BRI)。根据 BRI 官方公告,缅甸是众多“朋友”中的一员,他们将“21世纪的海上​​丝绸之路”连接起来,将中国与遥远的市场以及从北极到印度、太平洋和大西洋的能源储备联系起来。这就是那个“R”。而“B”是“丝绸之路经济带”,将中国陆上与欧洲、非洲和中东的铁路、高速公路和光缆连接起来。2013年,中国共产党领导人习近平发表了一系列讲话,旨在将这两者结合在一起。

一些焦虑的外交官和政客称 BRI 是一个总体计划,旨在将欧亚国家转变为支流国家,依赖中国资本,与中国拥有的铁路、管道和道路交叉,并越来越受中国规则的管辖,从贸易到“网络安全”。2017年10月,美国国防部长詹姆斯·马蒂斯(James Mattis)质疑单一国家设计的贸易路线的想法。“在一个全球化的世界中,应该有许多带和许多路”,他说。1月份访问中国时,法国总统伊曼纽尔·马克龙警告称,现代丝绸之路不可能“只有一条路”。

其他大使、政治领袖和商界老板们的眼光不那么宏大。他们认为,中国希望在多年的刺激支出中建立并输出多余的水泥厂、钢厂和玻璃厂,并将其重新组装到国外 — — 顺便把污染和造成温室效应的气体也输出出去。更明显的是,中国公司已经获得了 BRI 的合同。最愤世嫉俗的人看到了一场营销活动,习近平自负的全球性宣传,用口号重塑中国在海外所做的一切。

总体规划还是营销?

但有一点,所有人都同意。在集装箱船时代复兴丝绸之路的谈论背后有着很多的钱。

今年1月,在中国的前中央情报局局长 Randal Phillips 告诉美国中国经济与安全审查委员会(USCC)一个国会机构,说,谈话中中国官员将这项倡议与美国资助重建的马歇尔计划进行了比较。这就有意思了。2017 年在北京召开的 BRI 论坛吸引了二十多位世界领导人。

关于 BRI 的有些部分看起来合理。在通过高速铁路、公路和电网改造中国后,该国的许多国有企业已经准备好了出口其专有技术。中国有资本,需要通过与欧亚大陆的联系发展其西部腹地,并希望与其共享陆地边界的 14 个国家建立更紧密的联系。

但其他方面则更令人不安。没有明确的 BRI 地图发布,该计划已经远远超出了欧亚大陆和中东的原始计划核心,从新西兰到北极、非洲到拉丁美洲,甚至是外太空。对 BRI 总预期投资的估计从 1 万亿美元到 8 万亿美元不等。“几乎不存在四舍五入的错误”,华盛顿特区战略与国际研究中心(CSIS)交通与能源项目数据库 Reconnecting Asia Project 的 Jonathan Hillman 指出。

中国没有系统地报告海外贷款,这更加剧了对可能远远超出经济的目标的谜团和不安。在华盛顿,政治家、学者、士兵和间谍正在重读英国地理学家 Halford Mackinder 的作品,他在 1904 年的作品中就认为全球力量在于控制着“心脏地带”,这是指 Volga 和 Yangzi 之间的枢纽地区。在“世界岛屿”,欧洲、亚洲和非洲的陆地上占主导地位。Phillips 告诉 USCC,海上丝绸之路计划与13年前美国中央情报局所为“非常相似”,表明共产党的解放军希望建立远离海岸的军事基地的“珍珠串” 。

有些“珍珠”会非常偏僻。位于太平洋岛屿瓦努阿图的新中国码头在澳大利亚的南太平洋后院,距布里斯班 1,900 公里。瓦努阿图与中国的合同条款并不令人放心,它显示了政府所有的中国外汇银行 2.5% 利率的 15 年期贷款,如果不付款,可以全额收取。

“China’s Eurasian Century?” 这本书的作者是 NadègeRolland,这是一本关于 BRI 的书,敦促那些怀疑中国野心的人阅读习近平和其他领导人的言论。她写道,即使有一些是真诚的,他们也会透露一个“以中国为中心的区域秩序的复兴”计划。一带一路中心主任 Xiang Lanxin 和上海智库欧亚安全局赞同 BRI,并称中国的战略目标“既明确又可敬”。他认为,这一计划通过深化与欧亚大陆的关系,重新平衡中国对太平洋地区的影响,主要是指与美国的关系。不过,他承认,笨拙的 BRI 宣传“不必要地震惊了邻国”。当中国官员“说没有地缘政治参与……这不太有说服力。

悄无声息的践踏

BRI 也是一种软实力方案。Than Swe 先生就是明证。他是来自印度尼西亚、缅甸、斯里兰卡、泰国和土耳其的 40 名官员、军官和“特殊外国人才”团队的成员之一,在厦门华侨大学“新海上丝绸之路研究所”参加为期11个月的课程,研究中国的全球化方法。由中国埋单。

Than Swe 先生说他在厦门的这一年完全被改变了认知。他现在认为“中国是一个热情的国家,可以替代专横和武断的西方”。不仅仅是中国,其本国也促成了这种转变。经过了多年的国际同情,缅甸人民现在面临西方的批评,因为他们的国家对罗兴亚人的待遇,作为少数族裔的 Than Swe 先生指责英国殖民统治者。

Than Swe 先生被转化的结果显示了中国的优势之一。该国很懂得如何与有利的人交朋友。就如德国马歇尔基金会(一个智囊团)的安德鲁·斯托尔(Andrew Small)所分析的那样,有时这意味着贱民国家因腐败或滥用人权而被避开,有时意味着不良信用风险,其他资金来源很少,有时它意味着那些寻找战略选择的人。因此,中国想要对冲印度的南亚国家、希望得到阻止俄罗斯陷入困境的中亚政府、以及欧盟南部和东部厌倦了布鲁塞尔的唠叨或冷落的边缘国家。

Than Swe 先生并不是该研究所唯一一位赞扬中国而不愿意评判该国的学生。另一名学生 Kamal Bombugalage 承认他是斯里兰卡的一名商人,他感谢中国在他的祖国内战期间提供的支持,以及向他的国家提供的数十亿美元建设港口和工业区以及其他计划。他捍卫汉班托塔的发展是一项“合理的投资”。他还抱怨说,西方殖民大国掠夺了斯里兰卡然后离开了。相比之下,中国来贸易和建设。第二位斯里兰卡海军军官弗雷德·塞内维拉特(Fred Seneviratne)称,西方国家试图通过将援助或贷款与严格条件联系起来以强加其价值,“把它与中国比较一下吧,中国的援助没有条件“,他说。

该研究所的执行副总裁 Xu Peiyuan 也大夸 BRI,他引用了习近平关于中国建立全球“共同命运和利益共同体”的口号。他还列出了一些明确的意识形态选择,他希望 BRI 合作伙伴能做出这些选择。这些措施包括将所有政治制度视为平等,避免“颜色革命” — — 这是民主运动的代名词,曾震撼伊朗和乌克兰等国家。

当被问及 BRI 是否促进中国治理时,学生们热情地表示同意。“这个计划将向世界推出一种新模式。我们准备接受这一点“,Commodore Seneviratne 说。在其存在的五年后,其他人更加谨慎了 — — 因为政治和债务。

“BRI 进行时”

从钱开始。可能很难掌握 BRI 的总数,作为数千亿美元的公告一个接一个的模糊不清,但没有人怀疑需要巨额投资这一点。亚洲开发银行是一个多边组织,非洲大陆需要在 2017 年至 2030 年之间投资 26 万亿美元用于维持当前的增长率,并适应气候变化。与这些数字相反,中国投资的规模本身并不代表全球统治的计划。

BRI 导致焦虑的地方在于对最脆弱国家的影响。今年 3 月,智库全球发展中心发布了一份文件,指出由于与 BRI 相关的贷款,已经产生了八个债务危机高风险的国家(见下图)。高速公路项目占黑山年度 GDP 的四分之一以上。从 2016 年开始的中老铁路的花费可能相当于老挝 GDP 的一半。

这些贷款不不是什么慈善事业。位于美国弗吉尼亚州威廉玛丽学院的 AidData 项目在 2000–14 年间追踪了 3540 亿美元的中国海外贷款。大约四分之三的贷款是商业利率。一些美国官员称部分中国贷款是“掠夺性的”。国际货币基金组织(IMF)克里斯蒂娜•拉加德(Christine Lagarde)4月份在北京发表讲话,对有问题的债务提出了担忧,并敦促中国确保“一带一路只在需要的地方进行”。

不管是否需要,有些地方是拒绝 BRI 的。由于担心债务问题以及暗箱操作的支付行为,导致中资项目被取消、暂停或转介给反腐败监管机构,以便在尼泊尔、缅甸和马来西亚进行审查。最近的一次选举后,即将上任的马哈蒂尔政府暂停了他的前任商定的 BRI 项目。其中包括 700 公里的高速铁路和石油管道,价值总计 200 亿美元。巴基斯坦是中国的老朋友,也是中国最大的单一 BRI 项目 — — 中巴经济走廊(CPEC)的所在地,项目受到限制,据报道,官方最近几个月寻求更多的中国贷款,以避免不得不转向国际货币基金组织。

在斯里兰卡这边,关于中国在其国内政治中的影响力有助于推翻政府。然而 Commodore Bombugalage 也感到失望的是,中国对基础设施的关注导致在汉班托特附近建造了一个板球场和一个前总统家乡地区的小型机场,其竞选活动也得益于中国的慷慨解囊。他希望的是“两三所大学”而不是白象,这样斯里兰卡人才可以建立一个以知识为基础的经济:“否则就不可持续。”

除了帮助当地人,这些项目也帮了中国公司大忙。使用由于没有确切定义 BRI 项目的数据,包括 69 个欧亚国家的所有已知中资运输项目,CSIS 发现中国政策性银行和国有资金资助的项目之间存在巨大差异,以及多边开发银行资助的那些。当项目由中国资助时,CSIS 发现, 89% 的承包商是中国公司。相反,当项目由多边组织资助时,十分之四的承包商是当地的,不到三分之一是中国人,其余来自第三国。

中国没有发明“限制性援助”(就是附带条件的援助),但中国关于“共同命运”的言论与由东道国政府债务支付的、充满中国工人的项目之间的差距,引发了轩然大波。

中国知道它需要清理自身形象。在与西方领导人的​​会晤中,中国领导人开始淡化其全球扩张的野心。2014 年,中国邀请外国政府加入新的亚洲基础设施投资银行,这是一家总部设在北京的多边贷款机构,因其遵循从公开招标到环境标准等各方面的国际规范而赢得赞誉。而贷款人与 BRI 保持着距离,从而助长了而不是化解了怀疑。7月,英国“ 金融时报”报道,作为 BRI 主体的中国国家开发银行,正在与西方机构“积极合作”,按照国际规则进行联合贷款。

2009 年至 2013 年担任美国财政部中国首席特使的大卫·加尔德(David Dollar)认为,贷款有所增加。“很多国家都在与中国运行贸易顺差,因为他们正在出售[中国的]自然资源。因此,从中国借款是有道理的。“如果 BRI 是关于建设基础设施和出口剩余产能,中国将对贷款风险更加谨慎。但是,“如果这主要是地缘战略,那么中国将愿意承担损失,” Dollar 先生表示,他现在在华盛顿的智库布鲁金斯学会(Brookings Institution)。

通往帝国之路

事实上,在允许一个国家开放和维持贸易路线的权力与建立帝国的影响力之间,从未有过精确的划分。“丝绸之路”一词深受中国领导人的喜爱,于 1877 年由德国地理学家 Ferdinand von Richthofen(“红色男爵”的叔叔)创造,描述了融合商业、外交和硬实力的古代贸易路线。 朱利叶斯·凯撒时期,中国丝绸在罗马很受欢迎。在被现代伊朗、印度或帕提亚等地的中间人交易之前,它已经开始作为中国统治者送给附庸国的礼物。一些贸易路线受到中国驻军的保护。

丝绸之路,铁拳

澳大利亚智库洛伊研究所(Lowy Institute)彼得•蔡(Peter Cai)的一项研究显示,中国领导人已将国家安全与 BRI 基础设施项目明确联系起来。该研究还指出了 BRI 在发展中国西部的作用,包括新疆地区,数百万来自维吾尔族的穆斯林生活在严酷的镇压之下。Cai 先生援引前中国驻巴基斯坦大使陆树林的话说,改善与新疆的交通联系是“治疗恐怖主义的良药”,即“贫困”。庞大的 CPEC 项目旨在将新疆与巴基斯坦瓜达尔港连接起来。

自然应该有不止一个目标。但如果这些目标受到审查,有些人会更高兴些。在北京的欧洲外交官指出,中国称 BRI 是一个开放的多边“平台”,但是通过在 60 或 70 个国家推行双边谅解备忘录来建立它 — — 尽管特使报告中国领导人最近停止了敦促其他政府签署此类文件,在几个西欧国家拒绝之后。那些签署的国家被誉为该倡议的成员,“但成员是什么?没有创始章程,没有原则声明,一切仅仅在于北京的定义,“一位欧洲外交官说。

欧盟敦促中国对 BRI 核心的透明度、劳工标准、债务可持续性、开放式采购流程和环境问题制定规则。用于建造燃煤发电站的资金,特别是在巴基斯坦,是一个特别值得关注的问题。今年四月,德国报纸 Handelsblatt 透露,在北京的 28 位欧盟大使中,有 27 位签署了一份报告,称 BRI 对自由贸易规则构成了挑战,并给补贴的中国公司带来了福音。匈牙利自由党犹豫不决。

看着中国选择欧洲国家的基础设施计划,以及利润丰厚的航运流向选定的港口,导致一些欧洲政客将 BRI 视为分裂欧盟的阴谋。希腊于 2016 年以 2.81 亿欧元(3.125 亿美元)的价格将其主要港口比雷埃夫斯的多数股权出售给中国航运巨头中远集团,此举明显阻碍了欧盟在中国驻南海驻军建设中的统一立场,及对其投资进行更严格的筛选。不过,这位欧洲外交官认为,中国试图让欧洲屈服于中国的意志,而不是打破它。他说,与俄罗斯不同,中国没有兴趣看到欧盟解体。

中国不仅仅是通过参与和加剧分裂来引起恐慌。它建立的联系也令人不安。西方外交官和商界领袖认为中国在制定标准方面挑战西方近乎垄断 — — 允许高速列车、移动通信或金融支付在各大洲闪存的通用技术规则。中国将越来越多地编写此类标准 ,还将编写适合其国家主导经济的交易规则,首先是补充而不是取代世界贸易组织的规则。

一些人在仲裁法庭上看到了这样的野心,中国正准备听取跨境 BRI 纠纷,这一举动已经在华盛顿、布鲁塞尔和其他首都发出警告。中国的 Visa 和 MasterCard 竞争对手银联正在利用 BRI 帮助其雄心勃勃地进军非洲支付和借记卡市场。其他非洲基础设施工程已被重新作为 BRI 计划命名,尽管它们是多年前首次计划的。

没有外国政府暗示中国应该永远是一个统治者。普通中国人对 BRI 所象征的东西感到自豪 — — 他们认为“这是一个与世界分享中国专业知识的机会”。只要问一下厦门这个拥有 350 万人口的富裕港口城市的国内游客就能知道这点。福建是其所在的省份,自阿拉伯单桅帆船和宋朝船只运送香港硬木、茶叶和瓷器进出港口以来,它一直是贸易中心,该省是世界上大多数华侨或海外华人祖先的家园。

在晚清时期,欧洲炮舰将厦门作为条约口岸向外国人开放。一座充满 19 世纪柱廊的西方商人和领事馆的岛屿每年吸引着数百万中国游客。博物馆记录了丹麦电报工程师如何将厦门与世界联系起来,海关服务由英国检查员负责。今天厦门与世界的关系正在逆转。该市正式成为海上丝绸之路的“核心”省份。它计划出口技术并培训外国官员

其中一个专业是网络安全软件,评论家称之为“一体化专制”。厦门市发展和改革委员会主任、BRI 办公室负责人 Ru Peng 称赞当地信息安全公司 Meiya Pico,该公司开发的小工具允许警察和维稳部门破解密码。

BRI 目前还不是对基于规则的自由秩序的正面挑战。BRI 迟早需要非中国资金,为外人提供讨价还价的能力。西方政府可以在 BRI 内部工作,使其更加温和。毕竟,他们中的一些人曾经通过与当地暴君一起工作来开展高压运动,在遥远的土地上开放市场,只是为了学习关于殖民地的艰苦教训。或者西方可以竞争,出售现代化的西方方式的优点。

西方国家必须做的不仅仅是对贫穷的国家唠叨,不要拿中国的钱。他们至少应该帮助 BRI 国家评估计划,并向他们展示如何从透明度、高标准和正式合同中获益。如果西方真的担心中国领导的秩序,其政府就应该选择干点什么。中国纠缠的一带一路没有理由成为世界上唯一的选择。

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