魅力城市:对反抗精神的记录

  • 反抗总是令人兴奋的,当它被记录和传播时更是如此。找到适合你和你的社会的反抗方式非常重要,并且跨界合作:活动家、思想家、技术专家和艺术家。推荐一部纪录片,关于如何记录反抗

玛丽莲·尼斯(Marilyn Ness)强大的新 PBS 纪录片“魅力城市”(Charm City)是对美国马里兰州巴尔的摩市最致命的城市生活扣人心弦的写照。通过访谈和证词,它讲述了公民“暴力终极者”的故事,他们冒着生命危险阻止杀戮。该片提供了受害者指责的替代方案,并不是那种通常在媒体上描述的“犯罪”叙述,并为那些受到城市无休止暴力循环影响的人们的生活带来了一丝光明。

“魅力城市”拍摄于巴尔的摩历史上最致命的年份,不久之后 Freddie Gray 在警察拘留期间被杀害,年仅25岁。这起死亡事件引发了群众示威活动,并促使许多人质疑为什么这么多的黑人被警察杀害。

Ness 得到巴尔的摩警察局的许可,与其警官一起入驻。她得到了第一手镜头,记录了那些官员日复一日地官僚式回应杀害事件,没有任何变化。Ness 说,警察每天都去上班,并被要求处理“长期的经济和社会问题,如失业、无家可归、贫困、暴力、代际暴力和创伤……以及[他们]想知道为什么我们无法解决这个问题。” Ness 说她有一篇 2016 年的 Waging Nonviolence 文章,名为“Policing isn’t working for cops either” 在她的公告栏上。

警察局目前正在接受联邦政府的法令,今年有8名警官被判处数十年的监禁,罪名是多年来劫掠和偷窃平民而不受惩罚。“Charm City”不会像最近的 HBO 纪录片“起义”那样美化巴尔的摩警察局。那部电影在评论中被直接淘汰了,因为它展示了一名侦探,调查了 Freddie Gray 的死讯,并庆祝被指控杀害他的同事无罪释放。

相反,Ness 的作品显示该州的律师通过电话告诉一名官员,他们正在对嫌犯提起诉讼,因为警方非法搜查了他的财产。这个年轻人在电影后期因另一项涉嫌犯罪而被逮捕。

影片还探讨了该市低收入的非裔美国人口所面临的历史性结构性障碍,涉及不公正的住房法、长期失业、不公正的警务待遇等。“漫长的历史就是让我们来到这里的原因,”Ness 谈到了这座城市的暴力流行病,“也许我们可以从根本上解决这些问题。”

主角包括 Clayton Guyton(C先生)他是前修正官,二十年前辞去了他的工作,成立了玫瑰街社区中心。在巴尔的摩东部世界著名的 Johns Hopkins 医院附近,该中心帮助将当地居民与工作和社会服务联系起来 — 以及在冲突升级为暴力之前解决冲突。

在一个开幕式场景中,Guyton 在社区中心的台阶上举行演讲,由十几名年轻人和中年男子包围着,他敦促非暴力原则,并且要求对那些伤害无辜生命的人追究其行为的责任。

在基本层面上,Guyton 说他希望这部电影能够展示“那些有价值的人”,并鼓励他们“善待你想对待的人”。他还认为需要政策变革来应对危机。 “我确实相信,如果政府的人开始倾听当地人的意见,他们就可以在政策中实施他们学到的东西,而且会有所作为,”他说。

在这里看到这部片子的节选:

我们还会见了C先生的门生 Alex Long,他克服了巴尔的摩年轻人和作为黑人成长的巨大挑战。他的父亲是枪支暴力的受害者,他和他的妹妹在寄养中长大。“与今天的大多数孩子相比,我的生活很轻松,”他说, “这告诉我,我们真的需要把注意力集中在我们的年轻人身上,这样才能理解他们真正面对的是什么。”

这部电影显示他回馈社区中的年轻人:帮助缓解经常导致暴力或谋杀的纠纷,清理社区,帮助C先生为当地社区成员提供就业机会。

长期被警察骚扰,包括目睹他的家人受到警察的不公平拦截和骚扰。在电影中最令人心碎的那一刻展示了,即使是一生致力于防止杀戮的他也在枪支暴力中失去了自己的亲人。然后,他质疑为什么政治家和警察拥有所有资源,却无法保证人们的安全。他说这部电影已经产生了影响,因为巴尔的摩警察局已经开始使用它来培训人员,人们可以希望警察不再那样对待平民。

“Charm City”也进入了权力的大厅,展示了试图从内部改变系统性问题的挑战。在一个场景中,市议会主席 Jack Young 要求对警察部队进行一定程度的问责,警察经常超过其5亿美元的预算。这个城市在警务方面的支出高于社会服务,如学校和医疗保健。

无论如何,请求已获得批准。当提出“强制性最低限度”枪支法来遏制致命枪击事件的激增时,议员 Brandon Scott 表示反对,说它会弊大于利,因为它会增加监禁,而不是解决暴力的根本性方法。

Scott 还将警察和城市青年聚集在一起,以帮助建立两个群体之间的理解,这两个群体往往充满矛盾 — 在 Freddie Gray 去世后某些东西被带到起义的最前沿。

现在巴尔的摩与其历史上的暴力流行病很难分开。即使电影开始以强大而有意义的方式探索这些主题,它也可能更深入。例如,巴尔的摩在一个世纪前开创了种族隔离,并且隔离是不平等的。非洲裔美国人基本上被降级为贫民窟般的住房条件,学校也很糟糕。

非洲裔美国人只有一所高中 — Frederick Douglass 高中 — 直到20世纪40年代才为整个城市服务。在20世纪30年代,联邦政府创建了一个地图,给黑人居住区划红线。今天,这张地图是集中贫困和暴力的最严峻预测指标。大多数非裔美国人居民被剥夺了获得公共住房补贴和联邦政府担保的住房贷款的机会,这些住房贷款由白人中产阶级创建。

相反,政府将非洲裔美国人隔离在糟糕的社区里,否认他们有机会获得政府支持的白人财富建设机会。正如学者 Richard Rothstein 在他最近的著作“法律的颜色”中所论证的那样,因为这些政府政策具有种族歧视性,因而违宪,它们需要政府作出整治,而不仅仅是已经提出的补救措施。

哈佛大学在2015年的一项研究发现,巴尔的摩是社会流动性方面成长最差的城市。今天,白人居民的收入是黑人的两倍,并且预计比低收入黑人平均寿命长20年。在全国范围内,白人家庭拥有的财富是非洲裔美国人的16倍

虽然这些历史性的不公正对于理解为什么巴尔的摩受到创纪录的暴力和绝望的影响至关重要,并且可能在电影中受到了更多的关注,但它也确实表明了人们正在积极的组织和反击。通过展示这场斗争,并让人们面对令人痛苦的伤害记忆,“魅力城市”这部电影应该受到有关公民和政策制定者的重视。

‘Charm City’ highlights those striving to curb Baltimore’s violence epidemic: While these historic injustices are essential to understanding why Baltimore is gripped by record violence and hopelessness, and could have received more attention in the film, it does show that people are organizing and fighting back despite immense odds. By showing this struggle, and putting a human face on the heart-wrenching toll it inflicts, “Charm City” should be taken seriously by concerned citizens and policy makers alike.

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