COVID-19不仅导致了反乌托邦的提升,还加速了新闻和言论自由度的全球性暴跌

  • 逮捕、人身攻击、和武器化声称 “假新闻” 的审查法规,加剧了本已充满挑战的媒体和言论环境 ……

【按】本文作为去年另一份关于冠状病毒附带危机的全球性报告的补充版。去年的报告在这里看到《#COVID-19(84)冠状病毒如何让整个地球变成了反乌托邦地狱 — 包括但并仅仅是中国:长篇报告》。

在很短的时间内,COVID-19 大流行已经重塑了全世界大部分地区,并对记者和媒体机构提出了前所未有的新挑战。

在许多新闻自由记录已经很差的专制国家,政府滥用紧急措施进一步打击独立媒体,并加强对信息的控制。

在民主国家,通常更多的是对新闻界的攻击,健康危机造成了新的问题,并严重挑战了记者获取信息和追究当权者责任的能力。

同时,对网上错误信息的担忧为专制政府和民主政府都提供了新的 “机会”,使其加紧审查和加强监控能力,进一步缩小了数字自由。

尽管寻求可靠新闻的读者和订户大量增加,但是由于缺乏广告收入,许多报纸也面临长期严重的经济压力,而许多较小的报纸则面临关闭

去年底,国际新闻学会的 COVID-19 跟踪系统记录了总共162起与冠状病毒有关的侵犯新闻自由的事件,令人不安的是,根据国际新闻学会的数据,在监测到的所有侵权行为中,几乎有三分之一都涉及逮捕、拘留或指控报道该流行病的记者。

同时,记录了27个不同的审查案例,还有25个案例说明当局对信息获取的过度限制。

IPI执行主任 Barbara Trionfi 表示,综合来看,这些数据表明各国政府急于利用公共卫生危机来控制媒体信息,完全不顾人们对独立信息的渴求。

“在报道 COVID-19 大流行的过程中,全球各地的记者发现他们不仅面临着传染的风险,而且还面临着因报道病毒而被维稳部队逮捕、殴打或人身攻击或刑事指控的威胁。这为独立媒体的生存创造了一个更加恶劣的环境。”

“至关重要的是,危机期间对媒体施加的特殊限制不应成为常态化,不应超过眼前的健康危机,特别是在政府缺乏透明度、媒体无法接触到决策者、以及任何形式的监视阻碍新闻界的情况下。”

她还说:“与此同时,随着经济危机的即将到来,媒体面临的压力只会越来越大,这对小型独立媒体的打击最大。在许多国家,这些媒体是公正新闻的唯一来源,额外的经济压力只会加深政府对新闻界的控制,并导致未来当权者对媒体的攻击减少制衡。”

控制媒体的“新机会”

Trionfi 说,观察到的最明显的趋势之一就是,许多国家的政府滥用了这一流行病,通过过度的监管来加强对媒体的控制。

这里的一个明显的例子是,越来越多的国家通过或发布了针对虚假信息或所谓的 “假新闻” 的法律,这些法律很容易被滥用来扼杀批评。

到目前为止,国际新闻学会已经记录了16个案例,这些法律要么被通过,并令信息发布者受到不相称的惩罚,要么被用来删除网上有关冠状病毒的内容。

虽然其中一些法律是真诚的,但是明显考虑不周,而其他法律似乎是故意加强专制政权对新闻界镇压的武器库

在欧盟成员国匈牙利,政府赋予总理维克托·欧尔班无限期的紧急权力,通过法令进行统治,并首次将传播所谓 “虚假” 或 “歪曲” 信息的行为定为刑事犯罪,标志着向全面信息控制又迈出了一步。

虽然菲律宾等一些国家已经禁止了专门针对冠状病毒的所谓 “虚假信息”,但越南阿尔及利亚等其他国家则利用这场危机匆忙通过法律,将更普遍的错误信息定为刑事犯罪,而且往往会受到重罚。

土耳其,当局至少拘留了六名报道冠状病毒的记者,而在阿塞拜疆,政府则以危机为借口,将三名批评政府的记者投入监狱。

埃及,目前有60多名记者被关在监狱里,政府封锁了反对派新闻网站,并取消了记者资格证书。

同时,全球十多个国家越来越多地使用有针对性的监控技术来追踪感染该疾病的人,这也对记者产生了寒蝉效应,并对消息来源保护构成了新的威胁

由于在这些人满为患的监狱中感染的风险很高,IPI呼吁开罗安卡拉的当局在COVID-19大流行期间释放所有记者。

区域趋势出现

在世界不同地区已观察到不同的趋势。

在美洲,唐纳德·特朗普(Donald Trump)和贾尔·博尔索纳罗(Jair Bolsonaro)等领导人已利用大流行作为借口,进一步侮辱重要的记者,抹黑媒体并破坏对媒体的信任。

在中东,持不同政见者的空间已经受到高度限制,四个不同国家的政府暂停了所有报纸的印刷和发行。

约旦,维稳部队逮捕了一个电视频道的老板和新闻总监,只因该电视频道播放了对批评政府的失望居民的采访。

伊拉克,当局禁止路透社三个月,因为它报道冠状病毒感染病例的数量比政府所承认的要高。

同时,在伊朗,在采取全面封锁措施的同时,警方还对报道该病毒的个别记者进行了传唤和审查。

在非洲,由于病毒袭击较晚,新闻学会记录了32起不同的侵犯媒体自由的事件。

乌干达索马里津巴布韦已经被记录了16起新闻工作者被当局殴打或拘留的报道事件。

正如新闻学会的研究所表明的那样,其中许多事件都涉及维稳部队粗暴地执行检疫措施。

再往东,许多亚洲国家利用新制定的 “反假新闻” 法律,在其高度数字化的新闻环境中加强互联网审查。

柬埔寨赋予洪森总理广泛的紧急权力,以监控电信和控制社交媒体,而缅甸则封锁了多个新闻网站,只因为这些网站在处理网上所谓的错误信息时令政府不满意。

在已经受到严厉审查的中国,共产党政府进一步加强了对互联网的监管,压制 “非官方” 媒体报道,并迫害在社交媒体上报道现实情况的公民记者

并且,在其他人口众多的国家,如印度,IPI 迄今为止记录了最多的个人侵权行为,过度热心的警察实施封锁措施,殴打或不公正地拘留了8名媒体专业人员,导致媒体自由的恶化

在欧洲,记者受到攻击的频率令人震惊。

意大利是受病毒影响最严重的国家之一,至少发生了三起对记者和电视工作人员进行人身攻击或严重言语攻击的事件。

乌克兰克罗地亚,报道与病毒有关的问题的记者在受到攻击后需要接受治疗。

虽然欧洲绝大多数逮捕事件被记录在案的是土耳其、俄罗斯和阿塞拜疆,但在塞尔维亚和科索沃也有记者被错误地拘留。

罗马尼亚等国家已经授权当局删除或关闭传播有关病毒的所谓 “假新闻” 的网站,没有任何机会上诉。

正如欧洲委员会促进保护新闻和记者安全平台的合作组织的一份新报告所发现的那样,这种大流行病有可能使过去对新闻自由的攻击变得正常化。

积极的消息是,欧洲各国政府宣布的一些不相称的规定后来已经被取消,或者通过民主检查、或者通过媒体和民间社会的强大压力

继续杀害记者

虽然世界的注意力已经被冠状病毒所消耗,但过去的12个月已经证明了对记者来说的另一个致命的一年。

根据IPI的数据自2019年5月以来,已有53名记者因工作而被杀害。其中32人被谋杀,这些有针对性的杀戮大多是由武装组织、国家维稳部队或有组织犯罪实施的(即 雇佣杀手)。

拉丁美洲仍然是世界上对记者来说最糟糕的地区,20名记者在有针对性的袭击中丧生,仅墨西哥就有10人被这样谋杀。

武装冲突和内乱夺去了14名记者的生命。其中7人在叙利亚遇害,3人分别在阿富汗、乍得和也门报道武装冲突时遇害。

两名记者在伊拉克报道内乱时丧生。遗憾的是,对定点清除事件的调查仍然缓慢和不足。

自1997年以来,新闻学会的 “死亡观察” 统计了因其职业而被蓄意针对的记者以及在报道冲突或执行任务时丧生的记者。

以下是 findings2020 组织的亚太地区报告。

去年,菲律宾因其基本自由的下降而被降级。在COVID-19大流行期间,最大的媒体网络 ABS-CBN 被迫停播,剥夺了人们的关键信息,从而使对媒体自由的持续攻击升级

2020年6月,著名记者 Maria Ressa 因莫须有的 “网络诽谤” 而被定罪,这在记者中产生了寒蝉效应。

参议员莱拉·德利马是总统罗德里戈·杜特尔特的著名批评者,因捏造的罪名被拘留了三年多。

Zara Alvarez 和 Randall Echanis 等人权维护者遭到攻击和杀害,却没有人因此受到惩罚。

其他人,如人权捍卫者 Teresita Naul,则因其工作而被定罪、或遭受 “红牌” —— 一种将个人和团体贴上共产主义者或恐怖分子标签的做法。

2020年7月该国通过的一项新的反恐法律包括一个广泛的恐怖主义定义,赋予执法者详尽的权力,但几乎没有提供任何防止滥用的保障措施,使其容易被那些试图压制不同意见的人所利用。

用来镇压异议的法律

对人权维护者、记者和批评者使用限制性法律,是报告期内亚洲和太平洋地区记录到的最常见的侵犯公民空间行为,至少有26个国家发生了这种情况。最常被使用的立法包括与所谓的国家安全、公共秩序和刑事诽谤有关的法律。至少在16个国家,人权维护者被起诉。

在中国封闭的公民空间中,数十名活动家、律师和批评家被拘留,罪名是基于模糊和过于宽泛的法律,从 “颠覆国家权力” 到 “寻衅滋事”。

中国也升级了对香港的打压。2020年6月,香港被实施了一项新的严厉的国家安全法,该法被用来压制自由言论,包括针对海外活动。当局继续逮捕和起诉民主活动人士。

在越南,根据一系列限制性法律,数十名活动人士在所谓的 “滥用民主自由” 和 “反国家宣传” 的罪名下,包括博主和 Facebook 用户在内的活动人士在经过简易审判后被逮捕或监禁。

在柬埔寨,首相洪森的政府利用 “煽动” 法起诉了数十名政治批评者,包括土地和环境人权维护者、工会会员、记者、青年活动家和音乐家,使镇压升级。

在这场大流行中,柬埔寨通过了一项紧急状态法,赋予行政部门广泛的权力。印度尼西亚继续以 “叛乱” 为由将西巴布亚活动家定罪。

一些国家经常继续使用刑事诽谤法来压制不同意见。在孟加拉,《数字安全法》是当局用来追捕批评者的首选武器,包括那些对政府处理大流行病如何不当的批评者。

媒体工作者、活动家、学者和学生都成为目标,包括著名记者 Shafiqul Islam Kajol,他在被强迫失踪53天后于2020年5月被起诉。

在马来西亚,《通信和多媒体法》被用来起诉网上对宗教和君主制的批评,以及传播COVID-19的所谓错误信息,而在缅甸,批评军方的人,被根据《电信法》和刑法,被以诽谤罪定罪和监禁。在印度、巴基斯坦、泰国和新加坡,限制性法律也经常被用来对付民间社会。

在太平洋地区,至少有七个国家通过或使用了限制性法律。澳大利亚正在利用其《情报服务法》起诉一名披露2004年东帝汶政府大楼被窃听事件的吹哨人。在斐济,2014年《公共秩序法(修正案)》被用来压制和起诉批评者,包括工会领导人 Felix Anthony。

对新闻记者和评论的审查

对媒体机构、记者、民间社会和批评者的审查是该地区记录在案的另一种严重侵权行为,至少在24个国家发生。

中国拥有广泛的审查制度,利用这一制度封锁外国网站,掩盖其在新疆和西藏的迫害行为,并针对国外的批评者。当局还审查了记者、医生、活动家、学者和批评者关于COVID-19的文章和社交媒体帖子。

孟加拉国,当局继续封锁许多批评政府的新闻网站,包括调查性新闻网站 Netra News。

在巴基斯坦,当局试图压制黎明媒体集团和张氏媒体集团等媒体机构的批评性报道,并封锁在线内容。

在泰国,当局利用为处理疫情而通过的紧急法令,转而针对报道2020年10月民主抗议活动的媒体机构。

太平洋地区至少有6个国家出现了审查制度。2020年8月,斐济总理弗兰克·白尼玛拉玛下令斐济广播公司停止播放一场辩论。在瓦努阿图,未经政府授权,媒体机构不得对COVID-19发表任何文章。

骚扰活动家和记者

据报道,至少有22个国家的活动家和记者在网上和线下受到骚扰。

在中国,政府继续对人权维护者进行恐吓和骚扰,突袭他们的住所和办公室,并将他们的家人置于警察的监视之下。共产党政府还以COVID-19为借口,扩大其监视制度。

越南的一党政权继续骚扰那些批评它的人,包括活动家和博客作者。许多人受到监视或被拘留数月,无法获得法律顾问,并受到虐待性审讯。

在印度尼西亚,活动家和批评家,特别是那些对西巴布亚的严重侵权行为大声疾呼的人,受到了数字攻击、诽谤运动和监视。

马来西亚当局骚扰活动家和记者,以及半岛电视台和 Malaysiakini.com 新闻机构,因为他们发布了批评性报道。

新加坡利用其《防止网上虚假和操纵法》 — — 一项关于错误信息的广泛立法 — — 来骚扰网上批评者。

斯里兰卡,人权律师和记者在2020年8月选举前面临骚扰和逮捕。寻求追究内战期间所犯罪行责任的活动家和幸存者家属受到恐吓和监视。

巴基斯坦的女记者面临着政府官员和其支持者对她们进行的基于性别的网络骚扰运动,而普什图族活动家继续成为目标

在马尔代夫,政府强迫一个主要的民间社会组织关闭并没收其资金,而在孟加拉国,记者面临执政党的骚扰和人身攻击

阿富汗印度印度尼西亚尼泊尔巴基斯坦斯里兰卡,记者也因报道而受到攻击。

抗议活动被镇压

尽管面临风险和限制,但抗议者继续在整个区域内为自己的权利挺身而出。在20个国家,抗议活动受到干扰,其中15个国家的抗议者被逮捕。

在几乎所有镇压部队对抗议者过度使用武力的情况下,没有人被追究暴力责任。

在香港,支持民主的抗议领袖继续被根据《公共秩序条例》被逮捕和起诉。活动人士也因参加天安门广场大屠杀周年守夜活动而被成为目标,其中包括活动人士黄之锋。

在缅甸,数十名抗议者因在若开邦和钦邦抗议土地掠夺、开发项目和互联网关闭,而被根据《和平集会与和平游行法》被起诉

在印尼,2020年10月,数百人因大规模抗议一项将削弱工人保护和取消环境保障措施的综合法律而被捕;在泰国,当局升级了对青年领导的和平民主抗议活动的镇压,2020年10月至少有90人被捕

泰国当局还从物理上封锁了抗议地点的通道,并关闭了交通网络。在一些国家,包括孟加拉、柬埔寨、中国、印度、印度尼西亚、巴基斯坦和泰国,警察对和平抗议者过度使用武力。

在太平洋地区,尽管气候变化主要表现为火灾和洪水,但澳大利亚的环境和气候行动抗议者却遭到诽谤和逮捕

关注国家:印度

印度的公民空间在2019年被降级为压制,继续倒退。

印度总理纳伦德拉·莫迪的政府继续迫害人权维护者、学生领袖、记者和参与抗议歧视性《公民法(修正案)》的人士。

各种限制性法律,包括《非法活动(防止)法》等所谓的国家安全和反恐立法,被用来长期拘留 Sudha Bharadwaj 等活动家。许多被监禁的人在过度拥挤和不卫生的监狱中面临感染COVID-19的风险。

《外国捐款管理法》被用来针对直言不讳的团体,而当局则继续在印度治下的查谟和克什米尔地区实行严厉的歧视性限制

积极的发展

在基本自由面临严重挑战的一年,公民社会监测组织仍然记录到了一些积极的公民空间发展,这证明了那些为之奋斗的人的承诺。

在阿富汗,2020年1月,当局公开承诺建立一个保护人权维护者的机制,而巴布亚新几内亚在2020年2月通过了一项吹哨人法。

在泰国,法院驳回了因揭露侵犯劳工权利行为而对人权维护者提起的诽谤案。

在印度尼西亚,一家法院于2020年6月裁定,政府在2019年西巴布亚地区数周抗议活动期间实施互联网封锁的决定违反了法律。

人权团体在将缅甸以违反《灭绝种族罪公约》为由提交国际法院方面发挥了关键作用。

2020年6月,台湾举办了全世界为数不多的骄傲游行,LGBTQI+社区走上街头,明确地维护了自己的权利。⚪️

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WPFD 2020: COVID-19 accelerating a global decline in media freedom

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